Résolutions du Nouvel An: gestes symboliques ou pensée magique?

Résolutions du Nouvel An: gestes symboliques ou pensée magique?

Je vais certainement arrêter de fumer - c'est la résolution du Nouvel An », a-t-elle déclaré énergiquement en posant son poing sur la table pour souligner sa détermination. «Tout va bien», pensais-je alors que je me trouvais en face d'elle dans ma salle de consultation médicale en octobre.

Qu'y a-t-il de si convaincant dans les résolutions du Nouvel An?

Beaucoup d’entre nous prenons des résolutions et beaucoup d’entre elles sont brisées en janvier 31. Pourtant, à l’aube du Nouvel An, nous recommençons, comme dans le cycle du «jour de la marmotte» 365 dans lequel nous sommes pris au piège. Pourquoi?

Malheureusement, dans le cas de ma patiente, je soupçonne que sa résolution du Nouvel An lui a donné l'occasion de procrastiner. En dépit de l'élaboration complète d'un plan d'abandon du tabac et d'une connaissance approfondie des dangers pour sa santé, elle ne voulait tout simplement pas arrêter de fumer.

Sa résolution du Nouvel An lui a pris un peu de temps et lui a permis de continuer à fumer jusqu'en janvier 1.

La logique veut que si vous voulez changer une habitude ou un comportement, tout moment devrait être suffisant pour que le processus de changement commence. Bien sûr, planifier le changement est une bonne idée, mais bon nombre d’entre nous retardons excessivement le changement de comportement que nous proposons et déclarent qu’il nous faut un laps de temps décent pour nous préparer.

En réalité, c’est parce que nous voulons simplement nous accrocher un peu plus longtemps à nos mauvaises habitudes et que nous construisons des justifications élaborées pour apaiser notre culpabilité. Les êtres humains sont capables de nouer des nœuds mentaux complexes pour diminuer la culpabilité, parfois avec des conséquences désastreuses.


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Les gens aiment les symboles, les rituels et la structure; évidemment, certains en ont plus besoin que d'autres.

Au cours de nos vies au Xe siècle, la plupart d’entre nous ne vivons pas au rythme des saisons, des récoltes ou totalement au grand jour. Le calendrier dicte la structure de nos vies et comprend des sous-calendriers pour les entreprises, le travail, l’école, les anniversaires, les anniversaires et les festivals.

Notre calendrier grégorien marque clairement le mois de janvier 1 comme le début officiel d'une nouvelle année. Certes, de nombreuses cultures considèrent d'autres dates comme le début d'une nouvelle année. Une nouvelle année est assimilée à un nouveau départ. Le symbolisme consistant à utiliser une date saluée publiquement pour un nouveau départ peut nous donner l'impression que nous avons le soutien de toute une population pour nos résolutions du Nouvel An.

Nous prenons un serment symbolique en prenant une résolution le janvier 1, même si nous prenons nos résolutions en silence et en privé. Enchâssé dans ce geste symbolique, se cache un mystérieux trait humain appelé «pensée magique».

Nous nous adonnons tous à des degrés divers, particulièrement lorsque nous étions enfants. Avez-vous déjà lu votre horoscope, évité de marcher sous une échelle ou acheté un billet de loterie? Ce sont toutes des formes de pensée magique. Nous imprégnons des événements, des dates, des lieux et des personnes avec des pouvoirs défiant toute logique, mais nous apportant néanmoins réconfort et espoir.

Le mois de janvier 1 est une date «magique» et un vœu prononcé ce jour-là est beaucoup plus puissant que celui d’Août 26, par exemple. (Sauf si, bien sûr, August 26 a une signification particulière pour vous.)

La réparation entraîne souvent les résolutions du nouvel an. À l'approche de Noël, du temps des excès, nous prenons la résolution du Nouvel An pour perdre du poids, cesser ou réduire sa consommation d'alcool, cesser de fumer, cesser de prendre de la drogue, réduire ses dépenses, passer plus de temps avec sa famille, travailler plus ou moins dans la nouvelle année, et ainsi de suite.

La liste de résolutions correspond au «mauvais» comportement exprimé à Noël. De cette façon, la résolution du Nouvel An est une forme de tentative pour réparer les excès. Le problème, c’est que certains voient dans la résolution du Nouvel An une permission d’en faire trop en décembre, persuadés que nous pouvons éliminer les conséquences de notre comportement en faisant preuve d’une grande retenue en janvier. Cette approche des mauvaises habitudes en matière de fête et de famine ne fonctionne pas, car les deux extrêmes sont de courte durée et ne s’annulent pas nécessairement.

Peut-être l'une des raisons les plus profondes de prendre une résolution du Nouvel An est-elle inhérente à nos réactions à la fin de l'année précédente. Peut-être y voyons-nous une perte et pleurons-nous le temps qui passe. Après tout, chaque année a sa propre personnalité, définie par les événements de cette année.

Si nous perdons des êtres chers au cours d'une année donnée, par la mort ou par d'autres séparations, cette année devient alors intimement liée à la perte.

Dans cette situation, la résolution du Nouvel An est un rituel important combinant à la fois la tristesse et la positivité d'un nouveau départ. Une autre patiente m'a dit une fois que chaque mois de janvier, elle répète ses voeux de mariage en mémoire de son mari décédé il y a cinq ans et lui promet de faire de son mieux pour leurs enfants.

Ce rituel lui permet de vivre sa vie, ayant réaffirmé que son mari n'est pas oublié. Ces résolutions du Nouvel An sont tenues avec une conviction profonde, marquent le passage du temps et établissent un cours pour l'année à venir.

Cette année, nous allons encore prendre des résolutions du Nouvel An et, encore une fois, il est fort probable que nous allons les briser. Mais nous pouvons parfois nous améliorer un peu en modifiant notre comportement et, chaque année, nos résolutions pourraient durer un peu plus longtemps, ce qui nous permettrait d’approcher nos objectifs.

Cet article a été publié initialement le La Conversation
Lire l' article original.

A propos de l'auteur

kulkarni jayashriJayashri Kulkarni est professeur de psychiatrie à l'Université Monash. Elle dirige un grand groupe de recherche en psychiatrie, le Centre de recherche psychiatrique Monash Alfred (MAPrc), qui regroupe une équipe de plus de 100 et d'étudiants de troisième cycle en médecine, soins infirmiers, psychologie, services paramédicaux, sciences et information sur la santé. Le financement de ce groupe provient d’un certain nombre de subventions de projets nationales et internationales ainsi que de la collaboration de l’industrie.

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