Cinq façons dont les poissons ressemblent davantage aux humains que vous ne le pensez

Cinq façons dont les poissons ressemblent davantage aux humains que vous ne le pensez
 Xu Wei Chao / Shutterstock 

Vous avez peut-être entendu dire les poissons ont une mémoire de trois secondes, ou qu'ils sont incapable de ressentir de la douleur. Aucune de ces affirmations n'est vraie, mais cela est révélateur que ces idées fausses ne se manifestent pas pour d'autres vertébrés.

C'est peut-être parce que les poissons semblent si différents de nous. Ils ne semblent pas avoir de capacité d'expression faciale ou de communication vocale - et nous ne respirons même pas le même air. Collectivement, ces différences mettent les poissons si loin des humains que nous avons du mal à nous rapporter à eux.

Mais lorsque les scientifiques ont mené des expériences pour en savoir plus sur les poissons - y compris leur neurobiologie, leur vie sociale et leurs facultés mentales - ils ont constaté à maintes reprises que les poissons sont plus complexes qu'on ne le croit souvent. Surtout, les poissons semblent avoir plus en commun avec nous que nous aimerions l'admettre.

Dans mes recherches, je travaille souvent avec le poisson zèbre - le rat de laboratoire aquatique. Voici cinq choses fascinantes que moi-même et d'autres chercheurs avons découvertes à leur sujet et sur leur espèce.

1. Les poissons perdent la mémoire en vieillissant

À mesure que les humains vieillissent, nos souvenirs déclinent. Les scientifiques s'efforcent de comprendre la biologie du déclin cognitif afin de prédire comment nous pouvons aider les gens à mieux vieillir et à développer des traitements pour des conditions telles que la maladie d'Alzheimer et la démence.

Chez les humains, mémoire de travail - le processus mental que nous utilisons pour accomplir les tâches quotidiennes - décline avec l'âge. Mes collègues et moi avons trouvé quelque chose de similaire lorsque nous poisson zèbre observé à l'âge de six et 24 mois, nager en forme de Y labyrinthe.

Nous avons trouvé que les poissons plus âgés avaient du mal à naviguer dans le labyrinthe par rapport aux plus jeunes. De plus, lorsque nous avons conçu une version virtuelle de la tâche pour les humains, nous avons constaté que les personnes dans les 70 ans présentaient exactement les mêmes déficits que les poissons.


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cinq façons dont les poissons ressemblent plus aux humains que vous ne le pensezLes capacités de navigation des poissons peuvent se détériorer après un certain âge. Ethan Daniels / Shutterstock

2. Les poissons aiment les mêmes médicaments que les humains

Je veux dire, ils vraiment comme eux. Les biologistes Tristan Darland et John Dowling de l'Université Harvard aux États-Unis ont découvert que le poisson zèbre particulièrement comme la cocaïne, qu'ils ont testé en suspendant le médicament dans leur aquarium lorsque le poisson se tenait autour d'un certain motif visuel. Cette préférence pour la cocaïne était également héréditaire. Des descendants de poissons ayant un penchant pour la drogue l'ont transmis à leurs enfants - un modèle signalé chez l'homme.

Le poisson zèbre présente également des schémas de recherche compulsive de drogue chez les personnes souffrant de dépendance. Groupe de recherche de Caroline Brennan à l'Université Queen Mary de Londres a découvert que les poissons accepteraient d'être chassés avec un filet si cela signifiait accéder à la cocaïne.

En collaboration avec le groupe de Brennan et Pfizer, nous avons testé une gamme d'autres drogues - opiacés, stimulants, alcool et nicotine - pour voir ce que le poisson zèbre peut nous dire sur le potentiel d'abus de nouvelles drogues (quelque chose qui doit se produire avant leur licence). Il s'est avéré ils les aimaient tous.

Sauf, c'est-à-dire le THC - le principal ingrédient psychoactif du cannabis. Il semble que le poisson zèbre ne ferait pas de grands hippies.

3. Les poissons se souviennent de leurs amis

Vous savez probablement déjà que les poissons sont des animaux sociaux. Ils peuvent synchroniser leur comportement dans les écoles afin que chaque individu reflète les mouvements de son voisin et que le groupe semble se déplacer comme un seul.

Ce que vous ne saviez probablement pas, c'est que chaque poisson peut aussi reconnaître un autre poisson de leur propre groupe (par odeur, généralement). Les jeunes poissons préfèrent leurs propres parents, mais en vieillissant, les femelles adultes préfèrent les femelles familières mais les mâles inconnus. Cela aide finalement à empêcher la consanguinité.

Poisson conserver cette mémoire pendant 24 heures, préférant approcher un nouveau poisson plutôt que le dernier avec lequel ils ont passé du temps. Cela montre que leurs souvenirs sociaux sont forts, soufflant toute la rumeur de «trois secondes de mémoire» hors de l'eau.

4. Les poissons ressentent de la douleur

Ils le font vraiment. En 2003, les biologistes Victoria Braithwaite et Lynne Sneddon, puis à l'Université d'Edimbourg et à l'institut Roslin, mettent de l'acide dans les lèvres de la truite. Les poissons ont montré des réactions de douleur classiques - s'éloigner, se frotter les lèvres sur le fond de l'aquarium, augmenter leur respiration - qui ont complètement disparu une fois que les poissons ont reçu un analgésique.

La question demeure cependant, les poissons ressentent-ils de la douleur? Qu'est-ce que la douleur signifier à l'animal? La douleur n'est pas seulement la perception d'un événement physique, comme se cogner l'orteil. Il est souvent une expérience émotionnelle aussi. Certains chercheurs pensent que le poisson ne le font pas ressentent la douleur de cette manière, en faisant essentiellement valoir que bien qu'ils ressentir douleur, ils ne sont pas mentalement capables d'avoir une réponse émotionnelle à cette douleur, et donc leur souffrance devrait nous préoccuper moins. C'est parce que, affirment-ils, les poissons manquent de parties du cerveau qui, chez les humains et d'autres vertébrés supérieurs, sont associées à l'expérience mentale de la douleur.

Mais cet argument n'est plus aussi convaincant. Des décennies de travail montrent que toutes sortes de formes, de tailles et d'organisations du cerveau existent dans la nature, et que de nombreux comportements complexes surviennent chez des animaux dépourvus des structures cérébrales apparentes qui ont été liées, chez les humains et d'autres primates, à ces processus supérieurs.

En fait, il semble que les structures cérébrales elles-mêmes puissent être moins important qu'on ne le pensait, afin que les poissons puissent vivre une expérience du monde plus sophistiquée que nous ne l'imaginons, même si elles utilisent un cerveau assez différent du nôtre.

5. Les poissons peuvent être impatients

Dans mon laboratoire, nous sommes intéressés par quelque chose qui s'appelle contrôle des impulsions. C'est la capacité d'une personne à planifier son comportement et à attendre le meilleur moment pour l'exécuter. Un mauvais contrôle des impulsions est un trait observé chez les personnes atteintes de diverses affections psychiatriques, notamment un trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention, une dépendance ou un trouble obsessionnel compulsif.

Nous avons formé le poisson zèbre sur plusieurs semaines dans une série d'essais utilisant un réservoir spécialement conçu. Dans chaque essai, les poissons devaient attendre qu'une lumière s'allume à l'extrémité opposée du réservoir avant de pouvoir nager dans une chambre pour obtenir de la nourriture. S'ils nageaient tôt, ils étaient déçus de ne pas avoir à manger et devaient tout recommencer. Nous avons vu d'énormes variations dans leur capacité ou leur désir d'attendre. Certains poissons étaient très impatients, tandis que d'autres ne craignaient pas d'attendre. Nous avons même trouvé qu'un médicament utilisé pour traiter le TDAH rend également les poissons moins impatients.

Donc, peut-être que la prochaine fois que vous verrez un poisson, vous réfléchirez à deux fois avant de le rejeter comme un automate à l'eau, ne convient que pour la sauce tartare et les pois pâteux.La Conversation

A propos de l'auteur

Matt Parker, Maître de conférences en neurosciences et psychopharmacologie, Université de Portsmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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