Lutter contre l'incertitude de la vie? Comment la philosophie de Kierkegaard peut aider

Vous luttez contre l'incertitude de la vie sous le coronavirus? Comment la philosophie de Kierkegaard peut aider
Une rue de Melbourne presque vide.
James Ross / AAP 

J'écris ceci dans le nord intérieur de Melbourne, près de deux routes principales qui produisent normalement un bourdonnement constant de bruit de la circulation. Pourtant, si je passe la tête par la porte d'entrée après 8 heures, il y a un silence presque total. Un couvre-feu dans toute la ville, inimaginable il y a un mois, est en vigueur.

COVID-19 nous pousse tous d'une manière que nous n'avons jamais été poussée, et nous oblige à faire des choses que nous n'avons jamais faites. Cela nous stresse également de manière très particulière. L’une des choses les plus fatigantes est peut-être l’absence totale de certitude.

À Melbourne, nous espérons que le couvre-feu sera levé après six semaines, mais nous ne le savons tout simplement pas. Les gens qui prennent ces décisions non plus, sans aucune faute de leur part. Personne ne peut dire avec certitude ce qui va se passer ou quand.

Certain-incertitude

Il est étonnant de voir à quel point la vie quotidienne a changé en si peu de temps. Pourtant, ce qui est instructif à propos du COVID-19, ce n'est pas tant ce qu'il a changé que ce qu'il a révélé - et pas seulement les faiblesses des institutions et des structures économiques. Ce n'est pas que COVID-19 a soudainement rendu le monde incertain; c'est qu'il a montré à quel point c'était incertain depuis le début.

Tout dans nos vies est sujet à des renversements soudains et arbitraires. Nous pouvons perdre notre emploi, notre santé ou nos relations à tout moment, pas seulement pendant une pandémie. Intellectuellement, nous le savons tous. Mais surtout, comme le bruit de fond, on ne remarque pas vraiment cette note constante d'insécurité.

L'exemple le plus évident de cette incertitude omniprésente est bien sûr la mort elle-même. Dans son discours de 1845 À une tombe, le philosophe danois Søren Kierkegaard - qui a perdu ses parents et cinq de ses sept frères et sœurs avant l'âge de 30 ans - s'attarde sur ce qu'il appelle «l'incertitude-certitude» de la mort.

Nous savons que nous mourrons, mais nous ne savons pas non plus quand nous mourrons. La mort pourrait venir pour nous à tout moment, dans des décennies ou «aujourd'hui même».


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Il est compréhensible que nous passions tant de temps et d'énergie à essayer d'échapper à cette connaissance. Une façon de le faire est de passer aux statistiques. Nous essayons de désamorcer le spectre de la mort en attrayant pour les tables actuarielles, ou simplement par agissant comme si nous n'allions jamais mourir.

Jouer les chances

De nombreux critiques empruntent précisément cette voie pour argumenter contre le type de restrictions actuellement en place. Peu d'entre nous, statistiquement parlant, sont susceptibles de contracter le COVID-19; encore moins en mourront. Cette possibilité est ensuite mise en balance avec les choses que nous avons toujours considérées comme des certitudes bancables: le travail, le sport, la famille, les amis et le savoir qui, chaque année, ressemble de façon réconfortante à la précédente.

Un refrain commun de ceux qui s'opposent au verrouillage est que «nous devons vivre nos vies!» Mais COVID-19 révèle qu'en fait, nous n'avons pas du tout à vivre notre vie: la plupart de ce que nous pensons être donné est d'une fragilité alarmante. Le virus révèle également que la vie des autres représente vraiment une limite morale à notre volonté. La plupart du temps, je n'ai pas besoin de penser au fait que rester en vie compte plus que ma capacité à aller au pub.

Il semble incompréhensible que toutes ces choses puissent s'arrêter. Mais comme le dit Kierkegaard, chaque prédiction ou appel à la probabilité que nous essayons de faire pour déclarer comment les choses vont «s'échouer» sur cette affirmation: «C'est possible».

Leçons sérieuses

Pour Kierkegaard, c'est en fait une bonne nouvelle. L'incertitude-certitude est le «maître d'école» qui nous apprend ce qu'il appelle Alvor. Les traducteurs anglais traduisent généralement cela par «sérieux», bien que «sérieux» convienne également au danois.

Kierkegaard pensait que c'était ce sérieux qui manquait à son âge, pris dans les ragots des journaux dans les rues et dans les théories abstraites dans les chaires. Au cours de sa courte vie (il est mort, probablement de la tuberculose vertébrale, à seulement 42 ans), il a écrit une série d'ouvrages philosophiques étranges, souvent pseudonymes, cherchant à rappeler aux gens une prise de conscience de leur mortalité individuelle et de leur responsabilité morale.

Que signifie «gravité» face à l'incertitude? D'une part, cela signifie se confronter aux faits plutôt que d'essayer de conclure des accords avec la réalité. À l'heure actuelle, ces faits sont que pour beaucoup d'entre nous, une grande partie de notre vie est en effet en suspens, et nos responsabilités les uns envers les autres nous obligent à faire des choses douloureuses. Nous ne pouvons pas dire quand cela s'arrêtera ou à quoi ressemblera la vie de l'autre côté.

Il y a un peu commun mais plutôt banal de sagesse populaire qui nous dit de vivre chaque jour comme si c'était le dernier. Pourtant, cela ignore l'autre côté de la possibilité: ce n'est peut-être pas du tout votre dernier jour. Pour Kierkegaard, le sérieux équivaut plutôt à «vivre chaque jour comme s'il était le dernier et aussi le premier d'une longue vie».

Le défi n'est pas de s'accrocher à la certitude, ni de céder au nihilisme, mais le plus difficile de vivre comme si tout était possible. Parce que, comme nous apprenons rapidement, c'est vraiment le cas.

A propos de l'auteur

Patrick Stokes, professeur agrégé de philosophie, Université Deakin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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