Pourquoi les humains rejettent instinctivement les preuves contraires à leurs croyances?

Pourquoi les humains rejettent instinctivement les preuves contraires à leurs croyances?
Shutterstock / Alexey
  CC BY-ND

Comprenons-nous pourquoi et comment les gens changent d'avis sur le changement climatique? Pouvons-nous faire quelque chose pour impliquer les gens?

Ce sont trois questions très importantes. On pourrait y répondre séparément mais, dans le contexte de la science du climat, ils constituent une trilogie puissante.

Nous comprenons le monde et notre rôle en créant des récits qui ont un pouvoir explicatif, donnent un sens à la complexité de nos vies et nous donnent un sens du but et du lieu.

Ces récits peuvent être politiques, sociaux, religieux, scientifiques ou culturels et aider à définir notre sentiment d'identité et d'appartenance. En fin de compte, ils relient nos expériences et nous aident à trouver cohérence et sens.

Les récits ne sont pas des choses triviales à manipuler. Ils nous aident à former des schémas cognitifs et émotionnels stables, résistants au changement et potentiellement antagonistes aux agents de changement (tels que les personnes qui essaient de nous faire changer d'avis sur quelque chose que nous croyons).

Si de nouvelles informations menacent la cohérence de notre ensemble de croyances, si nous ne pouvons pas les assimiler à nos croyances existantes sans créer de turbulences cognitives ou émotionnelles, alors nous pourrions chercher des raisons pour les minimiser ou les rejeter.

En désaccord les uns avec les autres

Pensons à l'élection présidentielle actuelle aux États-Unis et aux partisans de Donald Trump et Joe Biden. Les points de vue apparemment inconciliables de segments de la population sont le résultat de récits très différents.


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Points de vue très différents des partisans de Donald Trump et Joe Biden à l'élection présidentielle. (pourquoi les humains rejettent instinctivement les preuves contraires à leurs croyances)
Points de vue très différents des partisans de Donald Trump et Joe Biden à l'élection présidentielle.
Photo de Ringo HW Chiu / AP

Chaque partie interprète les événements à travers une lentille de croyances préexistantes qui détermine la signification des nouvelles informations. Ils regardent peut-être tous la même chose, mais ils le comprennent de manières très différentes.

Les informations qu'une partie souligne pouvant réfuter une réclamation de l'autre partie sont rejetées comme complot ou mensonges délibérés, ou tout ce qu'il faut pour ne pas avoir à s'y engager et à l'assimiler.

Plus que cela, parfois nous ne pouvons donner un sens aux personnes qui ne partagent pas notre vision du monde en supposant qu'elles ont un défaut de perception ou de cognition qui limite leur capacité à voir les choses aussi clairement que nous.

Après tout, s'ils pouvaient voir aussi clairement, ils seraient sûrement d'accord avec nous!

Déni de la science du climat

La climatologie est un exemple typique de ce type d'effet.

Non seulement les gens utilisent-ils des récits très différents pour se décrire et se décrire, mais désinformation produit par certains Médias organisations et privées sociétés est conçu pour alimenter et amplifier les récits existants dans le but de créer le doute et la dissidence.

Mais c'est encore pire. En raison d'un environnement politique de plus en plus polarisé dans de nombreuses régions du monde et de l'intensification de la soi-disant guerres de la culture, les positions sur des sujets qui auraient pu autrefois être partagés à travers le spectre politique et idéologique sont désormais regroupées.

Pas un, mais deux dénégations. (pourquoi les humains rejettent instinctivement les preuves contraires à leurs croyances)
Pas un, mais deux dénégations.
Phil Pasquini / Shutterstock

Par exemple, le déni de la science du changement climatique est lié au refus de COVID-19 comme une préoccupation légitime. Nous trouvons également des positions sur la science du climat très corrélée à d'autres idéologies plus basiques.

Choisissez un sujet et il est de plus en plus facile de prédire ce que quelqu'un pourrait en penser en fonction de son opinion sur un autre sujet dans ce même panier politique d'idéologies. Les récits deviennent plus inclusifs; cela fait un moment que la politique de la science du climat ne concerne que la science.

Il est également vrai que la croyance en la science du climat n'est pas une affaire binaire. Il y a beaucoup de nuances de croyance ici.

Mais tout cela ne signifie pas que les gens sont à l'abri de changer d'avis, même s'ils sont profondément ancrés dans leur identité personnelle.

Oui, vous pouvez engager les gens ... et changer d'avis

Musicien, acteur et écrivain américain Daryl Davis est un homme noir responsable du départ de dizaines de membres du Ku Klux Klan et de la dénonciation de l'organisation, y compris des dirigeants nationaux.

Il l'a fait en les engageant dans une conversation et en les liant finalement d'amitié, dans une véritable tentative de comprendre leur vision du monde et les hypothèses profondes sur lesquelles elles étaient fondées.

Pour Davis, le respect mutuel et le désir de se comprendre sont des conditions nécessaires à une coexistence pacifique et à une convergence de vues.

Ce que Davis appréciait, c'est un principe fondamental du raisonnement public ou du raisonnement collectif. Si nous souhaitons que les autres se joignent à nous pour croire en quelque chose ou en une certaine ligne de conduite, nous devons non seulement avoir des raisons qui ont un sens pour nous, mais elles doivent aussi être significatives pour les autres. Sinon, expliquer notre raisonnement revient à faire un autre type d'affirmation.

Créer un sens partagé par le raisonnement ensemble nécessite un dialogue respectueux et une compréhension et une appréciation intimes des visions du monde de chacun.

Ne perdez pas de vue la vérité

Soyons clairs, essayer de comprendre ce que pense quelqu'un n'est pas de le rencontrer à mi-chemin sur tout. La vérité compte toujours.

Dans le cas du changement climatique, nous savons que la planète se réchauffe, que les conséquences de ce réchauffement sont très graves et que les humains y contribuent de manière significative.

Nous aimons nous considérer comme des créatures rationnelles, et nous le sommes. Mais cette rationalité n'est pas dénuée de contextes émotionnels. En effet, nous semblons besoin d'émotions à be rationnel.

Pour cette raison, les faits à eux seuls ne sont pas aussi convaincants que nous le souhaiterions. Mais les faits associés au respect, à la compréhension et à la compassion peuvent être extrêmement convaincants.

A propos de l'auteurLa Conversation

Peter Ellerton, maître de conférences en pensée critique; Directeur du curriculum, Projet de pensée critique UQ, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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