Pourquoi certaines personnes ne peuvent pas admettre la défaite lorsqu'elles perdent

Pourquoi certaines personnes ne peuvent pas admettre la défaite lorsqu'elles perdent
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Lorsque le président élu américain Joe Biden et la vice-présidente élue adjointe Kamala Harris ont prononcé leurs discours de victoire samedi soir, heure locale, le décompte des votes du collège électoral a montré qu'ils avaient franchi de manière décisive le seuil crucial de 270 voix, les livrant à la Maison Blanche. en janvier.

La tradition veut que le candidat perdant donne également son propre discours pour concéder sa défaite. Mais leur adversaire vaincu, Donald Trump, ne l'a pas fait.

Nous ne pouvons pas psychanalyser Trump à distance, même si je suis sûr que beaucoup d'entre nous ont essayé. Nous pouvons cependant appliquer des théories et des modèles psychologiques pour comprendre le déni de la défaite. Mon domaine de recherche - la psychologie de la personnalité - peut s'avérer particulièrement utile ici.

La réticence à admettre la défaite, même lorsque la bataille est désespérément perdue, est un phénomène étonnamment peu étudié. Mais certaines recherches peuvent aider à comprendre pourquoi certaines personnes, en particulier celles qui affichent un trait appelé «narcissisme grandiose», pourraient avoir du mal à accepter de perdre. En termes simples, ces personnes peuvent être incapables d'accepter, ou même de comprendre, qu'elles n'ont pas gagné.

D'autres théories psychologiques, telles que la dissonance cognitive (résultant de l'écart entre ce que nous croyons et ce qui se passe) peuvent également aider à expliquer pourquoi nous doublons nos croyances face à des preuves contrastées écrasantes.

Si vous pensez que vous êtes meilleur que tout le monde, que signifierait perdre?

Les traits de personnalité peuvent donner un aperçu des raisons pour lesquelles quelqu'un pourrait ne pas accepter la défaite.

Narcissisme est l'un de ces traits. Il y a permet de penser il existe deux formes principales de narcissisme: le narcissisme grandiose et le narcissisme vulnérable.


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Dans cet article, nous nous concentrerons sur le narcissisme grandiose, car les caractéristiques de ce trait semblent les plus pertinentes pour le déni ultérieur de la défaite. Les personnes qui présentent des caractéristiques de narcissisme grandiose sont susceptibles de montrer de la grandeur, de l'agressivité et de la domination sur les autres. Selon des chercheurs de la Pennsylvania State University, publiant dans le Journal of Personality Disorders, ce type de narcissisme est associé à:

… L'auto-amélioration manifeste, le déni des faiblesses, les demandes intimidantes de droits… et la dévalorisation des personnes qui menacent l'estime de soi.

Le narcissique grandiose est compétitif, dominant et a une image de soi positive gonflée en ce qui concerne ses propres compétences, capacités et attributs. De plus, des narcissiques grandioses ont tendance à avoir une meilleure estime de soi et une estime de soi gonflée.

Pour le narcissique grandiose, la défaite peut compromettre cette estime de soi exagérée. Selon des chercheurs israéliens, ces personnes trouvent les revers dans la réalisation particulièrement menaçants, car ces revers pourraient indiquer un "incapacité à suivre la concurrence ».

Au lieu d'accepter la responsabilité personnelle de l'échec et de la défaite, ces personnes extériorisent le blâme, attribuant des revers et des échecs personnels. aux défauts des autres. Ils ne reconnaissent pas ou ne peuvent même pas reconnaître que l'échec pourrait être le leur.

Sur la base du profil du narcissique grandiose, l'incapacité d'accepter la défaite peut être mieux caractérisée par une tentative de protéger l'image de soi positive grandiose. Leur domination, leur déni des faiblesses et leur tendance à dévaloriser les autres se traduisent par un manque de compréhension qu'il est même possible pour eux de perdre.

Pourquoi certaines personnes doublent-elles malgré les preuves du contraire?

Dans les années 1950, le célèbre psychologue Leon Festinger a publié Quand la prophétie échoue, documentant les actions d'un culte appelé The Seekers qui croyait en une apocalypse imminente à une date déterminée.

Après la date à laquelle l'apocalypse ne s'est pas produite, les Seekers n'ont pas remis en question leurs croyances. Au contraire, ils ont fourni des explications alternatives - doublant leurs idées. Pour expliquer ce déni renforcé face aux preuves, Festinger a proposé la dissonance cognitive.

La dissonance cognitive se produit lorsque nous rencontrons des événements incompatibles avec nos attitudes, nos croyances et notre comportement. Cette dissonance est inconfortable car elle remet en question ce que nous croyons être vrai. Pour réduire cet inconfort, nous nous engageons dans des stratégies comme ignorer de nouvelles preuves et justifier notre comportement.

Voici un exemple de stratégies de dissonance et de réduction.

Louise pense qu'elle est une excellente joueuse d'échecs. Louise invite une nouvelle amie, qui a à peine joué aux échecs, à jouer une partie d'échecs avec elle. Plutôt que la victoire facile que pensait Louise, son nouvel ami joue un jeu très difficile et Louise finit par perdre. Cette perte est une preuve qui contredit la conviction de Louise qu'elle est une excellente joueuse d'échecs. Cependant, pour éviter de contester ces croyances, Louise se dit que c'était de la chance pour les débutants et qu'elle passait juste une journée de repos.

Certains chercheurs pensent que la dissonance a un but adaptatif, car nos stratégies pour surmonter la dissonance nous aident à naviguer dans un monde incertain et à réduire la détresse.

Cependant, les stratégies que nous utilisons pour réduire la dissonance peuvent également nous rendre inflexibles dans nos croyances. Une acceptation rigide et continue de nos croyances pourrait nous rendre incapables d'accepter des résultats même face à des preuves accablantes.

Voyons comment le narcissisme grandiose pourrait interagir avec la dissonance cognitive face à la défaite.

Le narcissique grandiose a une image de soi positive gonflée. Lorsqu'il est présenté avec des preuves contraires, telles qu'une défaite ou un échec, le narcissique grandiose est susceptible de connaître une dissonance cognitive. Pour tenter de réduire l'inconfort de cette dissonance, le narcissique grandiose redirige et extériorise le blâme. Cette stratégie de réduction de la dissonance permet à l'image de soi grandiose des narcissiques de rester intacte.

Enfin, le fait de ne pas s'excuser de son comportement pourrait aussi être une stratégie de dissonance. Une étude menée par des chercheurs australiens Le refus de s'excuser après avoir fait quelque chose de mal a permis à l'agresseur de garder son estime de soi intacte.

Il serait peut-être prudent de dire que, si le déni de Donald Trump de la perte électorale est le produit d'un narcissisme et d'une dissonance grandioses, ne retenez pas votre souffle pour des excuses, et encore moins un discours de concession gracieux.La Conversation

A propos de l'auteur

Evita March, maître de conférences en psychologie, Fédération de l'Université d'Australie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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