Sommes-nous tous TOC maintenant, avec une dépendance obsessionnelle au lavage des mains et à la technologie?

Sommes-nous tous TOC maintenant, avec une dépendance obsessionnelle au lavage des mains et à la technologie? Ce qui ressemblait autrefois à un trouble obsessionnel-compulsif est devenu normal face à une pandémie mortelle. Photographie Busà via Getty Images

L'une des caractéristiques de trouble obsessionnel-compulsif est la peur de la contamination et le lavage excessif des mains. Il y a des années, un patient atteint d'un trouble obsessionnel-compulsif grave est venu à mon bureau avec des gants et un masque et a refusé de s'asseoir sur l'une des chaises «contaminées». Maintenant, ces mêmes comportements sont acceptés et même encouragé pour garder tout le monde en bonne santé.

Cette nouvelle normalité face à une pandémie mortelle a imprégné notre culture et continuera de l'influencer. De nombreux magasins affichent désormais des règles imposant l'utilisation de masques faciaux et de désinfectants pour les mains et limitent le nombre de clients autorisés à l'intérieur en même temps. Les marcheurs et les joggeurs traversent poliment la rue pour éviter la proximité les uns des autres.

Il y a seulement quelques mois, ce type de comportement aurait été considéré comme excessif, irrationnel, voire pathologique, et certainement pas sain.

Alors, où les médecins font-ils la distinction entre la vigilance pour éviter d'être infecté par le coronavirus et le trouble obsessionnel-compulsif qui peut être nocif?

C’est une question importante que moi, psychiatreet mon co-auteur, un coach en bien-être et parentalité, entendent souvent.

Adaptation ou addiction à Internet?

Depuis le début de la pandémie, il est devenu plus difficile d'évaluer des comportements qui étaient autrefois considérés comme excessifs. De nombreux comportements auparavant considérés comme pathologiques sont maintenant considérés comme essentiels pour protéger la santé humaine et sont applaudis comme adaptatifs et ingénieux.

Avant COVID-19, les préoccupations concernant utilisation compulsive d'Internet ou de la dépendance à Internet, caractérisée par une surutilisation et une surdépendance des appareils numériques, se développait.


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Pendant la pandémie, cependant, la société a rapidement adapté les opportunités en ligne. Dans la mesure du possible, les gens travaillent à domicile, fréquentent l'école en ligne et socialisent via des clubs de lecture en ligne. Même certains besoins en matière de soins de santé sont de plus en plus satisfaits à distance grâce à la télésanté et à la télémédecine.

Sommes-nous tous TOC maintenant, avec une dépendance obsessionnelle au lavage des mains et à la technologie? La technologie est devenue une bouée de sauvetage pendant la pandémie, permettant aux gens de travailler, d'aller à l'école et de rester en contact avec la famille et les amis à la maison. Peter Dazeley / ImageBank via Getty

Pendant la nuit, les connexions numériques sont devenues monnaie courante, beaucoup d'entre nous se sentant chanceux d'avoir cet accès. À l'instar des craintes de contamination, certains comportements numériques qui étaient autrefois remis en question sont devenus des comportements adaptatifs qui nous maintiennent en bonne santé - mais pas tous.

Est-ce obsessionnel-compulsif ou protecteur?

Alors que les comportements de l'ère COVID-19 peuvent ressembler à des TOC cliniques, il existe des distinctions clés entre les comportements de protection face à un danger clair et présent comme une pandémie et un diagnostic clinique de TOC.

Les pensées, idées et comportements répétitifs et rituels TOC clinique sont très chronophages pour les personnes qui les traitent et interfèrent considérablement avec plusieurs domaines importants de la vie de la personne, notamment le travail, l'école et les interactions sociales.

Certaines personnes ont des traits obsessionnels compulsifs moins sévères. Ces traits sont souvent observés chez les personnes très performantes et ne sont pas cliniquement débilitants. De tels comportements de «garder un œil sur le prix» sont reconnus dans presque 20% de la population. Un chef talentueux qui est très attentif aux détails peut être appelé «obsessionnel-compulsif». Il en va de même pour un ingénieur soucieux du détail qui construit un pont ou un comptable qui fait des impôts en examinant les dossiers sous différents angles.

La différence essentielle est que les pensées, les idées et les comportements persistants, répétitifs et rituels observés chez les personnes souffrant de TOC clinique prennent souvent le dessus sur la vie de la personne.

Lorsque la plupart d'entre nous vérifions la porte une ou deux fois pour s'assurer qu'elle est verrouillée ou se laver les mains ou utiliser un désinfectant après être allé à l'épicerie ou utiliser les toilettes, notre cerveau nous envoie le signal «tout clair» et nous dit qu'il est sûr pour passer à autre chose.

Une personne atteinte de TOC n'obtient jamais le signal «clair». Il n'est pas rare qu'une personne souffrant de TOC passe plusieurs heures par jour se laver les mains au point que leur peau se fissure et saigne. Certaines personnes atteintes de TOC ont des rituels de vérification qui les empêchent de quitter leur domicile.

Les déclencheurs de TOC sont devenus plus difficiles à éviter

Les mêmes principes qui s'appliquent aux comportements compulsifs de lavage des mains s'appliquent également à l'utilisation compulsive d'Internet et des appareils électroniques. Une utilisation excessive peut interférer avec le travail et l'école et nuire au fonctionnement psychologique et social. Outre les problèmes sociaux et familiaux, ces comportements peuvent entraîner des problèmes médicaux, notamment des douleurs au dos et au cou, l'obésité et la fatigue oculaire.

L'American Pediatric Association recommande que les adolescents ne dépensent pas plus de deux heures par jour en utilisant Internet ou des appareils électroniques. Certains adolescents ayant une dépendance à Internet passent jusqu'à 80 à 100 heures par semaine sur Internet, refusant de faire quoi que ce soit d'autre, y compris leurs devoirs, des activités extérieures et d'interagir avec leur famille. Le monde numérique devient un trou noir de plus en plus difficile à échapper.

Pour ceux qui luttent contre l'utilisation compulsive d'Internet et des médias sociaux, les nouvelles demandes accrues d'utiliser des plateformes numériques pour le travail, l'école, l'épicerie et les activités parascolaires peuvent ouvrir le trou noir encore plus loin.

Les personnes qui craignent une contamination avant la pandémie ou qui, auparavant, n'étaient pas en mesure de réglementer leur utilisation de la technologie, trouvent que les situations de déclenchement autrefois évitables sont devenues encore plus omniprésentes.

Garder la réponse à la menace sous contrôle

À mesure que de nouvelles normes de comportement évoluent en raison des conditions sociales changeantes, la façon dont certains comportements sont identifiés et décrits peut également évoluer. Des expressions telles que «être TOC» ou «accro à Internet» peuvent prendre différentes significations, car le lavage fréquent des mains et la communication en ligne deviennent courants.

Pour ceux d'entre nous qui s'adaptent à notre nouvelle normalité, il est important de reconnaître qu'il est sain de suivre de nouvelles directives en matière de distanciation sociale, de se laver les mains et de porter des masques, et qu'il est acceptable de passer plus de temps sur Internet ou d'autres médias sociaux avec les nouvelles limites des interactions personnelles. Cependant, si l'utilisation d'Internet ou le lavage des mains devient incontrôlable ou «compulsif», ou si des pensées intrusives «obsessionnelles» sur la propreté et l'infection deviennent problématiques, il est temps de demander l'aide d'un professionnel de la santé mentale.

A propos de l'auteur

David Rosenberg, professeur de psychiatrie et de neuroscience, Wayne State University Roen Chiriboga, coach en bien-être et parentalité à Troy, Michigan, a contribué à cet article.

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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