Comment un ralentissement au foyer améliore notre perception du temps

Comment un ralentissement au foyer bouleverse notre perception du temps Le temps est fixe. Notre compréhension? Pas tellement. bestdesigns via Getty Images

Pensez à la vie avant les commandes de séjour à domicile. Est-ce que ça fait juste hier? Ou semble-t-il comme il y a des siècles - comme une époque lointaine?

Bien sûr, le temps est précis. Ça prend 23.9 heures pour que la Terre fasse une rotation sur son axe. Mais ce n'est pas ainsi que nous vivons le temps. Au lieu de cela, en interne, c'est souvent quelque chose que nous ressentons ou ressentons, plutôt que de mesurer objectivement.

Il s'avère que notre état émotionnel a tendance à jouer un grand rôle dans notre perception du temps - une dynamique qui j'ai étudié pour 10 ans. De nombreuses recherches ont montré que par rapport à un état émotionnel négatif, positif fait passer le temps plus rapidement.

Au début de la pandémie, quand il est devenu clair que le virus bouleverserait notre vie quotidienne, il n'était pas exagéré de supposer que les semaines et les mois à venir seraient des montagnes russes émotionnelles.

Grâce à une subvention de la National Science Foundation, mon équipe et moi avons développé une application pour smartphone pour documenter émotions, perceptions et comportements des Américains pendant la pandémie sur une base mensuelle. Nous avons été en mesure de déterminer dans quelle mesure les horloges internes des Américains étaient détraquées - et d'explorer pourquoi cela aurait pu se produire.

La turbulence du temps

Il y a de la vérité à l'aphorisme «le temps passe vite quand on s'amuse». D'un autre côté, l'inverse semble se produire lorsque nous sommes effrayés, tristes ou anxieux. Par exemple, les gens remarquent souvent comment les épaves de voitures ou les accidents semblent se produire au ralenti.

Pourquoi cela?


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L'émotion et la motivation sont intimement liées. L'émotion nous oblige à agir de certaines manières, qu'il s'agisse de plonger dans un projet lorsque nous sommes excités ou de nous cacher lorsque nous sommes terrifiés. Le premier est appelé «motivation d'approche», tandis que le second est appelé «motivation d'évitement».

Mon équipe et moi ont pu montrer comment la motivation d'approche accélère notre sens du temps, mais la motivation d'évitement la ralentit. Plus nous ressentons de motivation dans les deux sens, plus le changement dans notre perception du temps est prononcé.

Cela se produit pour une raison. Lorsque nous sommes motivés à faire quelque chose, nous avons un objectif en tête, qu'il s'agisse de terminer un puzzle ou d'échapper à une voiture qui a allumé un feu rouge.

L'accélération ou le ralentissement du temps peut nous aider à atteindre ces objectifs. Lorsque le temps passe plus rapidement, il est plus facile de poursuivre un objectif sur une plus longue période. Pensez à un passe-temps que vous aimez et à la façon dont le temps passe plus rapidement lorsque vous y êtes engagé.

En revanche, lorsque la motivation d'évitement est déclenchée, le temps ralentit pour nous empêcher de nous attarder dans des situations potentiellement dangereuses. Si le temps semble traîner lorsque vous êtes effrayé ou dégoûté, vous agirez plus rapidement pour vous mettre hors de danger.

Nos horloges pandémiques

C'est cette situation d'évitement dans laquelle beaucoup d'entre nous se sont retrouvés au début de la pandémie. Il y avait cette menace que nous voulions éluder, mais comme nous ne pouvions pas la voir, nous nous sommes retrouvés à essayer d'éviter une série de situations potentiellement dangereuses. Parce que cela comprenait des activités de routine comme le shopping et l'exercice, notre motivation à éviter était constamment déclenchée.

Si vous aviez l'impression que le temps ralentissait pendant les premiers jours de la pandémie, vous n'étiez pas seul.

En avril, nous avons demandé à 1,000 XNUMX Américains comment le temps semblait passer en mars. Environ la moitié d'entre eux ont dit qu'ils sentaient que le temps traînait et un quart a indiqué que le temps passait plus rapidement que la normale. Le quart restant a déclaré ne pas avoir connu de changement dans le temps.

Le ralentissement ou l'accélération du temps était le plus étroitement lié aux émotions des gens. Ceux qui ont déclaré qu'ils étaient les plus nerveux ou stressés ont également indiqué que le temps passait plus lentement, tandis que ceux qui se sentaient heureux ou heureux avaient tendance à voir le temps passer plus rapidement.

Nos résultats ont également révélé que les personnes qui avaient tendance à connaître le ralentissement du temps pratiquaient plus souvent la distance sociale. Ainsi, bien que le ralentissement du temps puisse être un effet secondaire désagréable de l'anxiété et de l'évitement, les comportements ont finalement profité à la société.

En avril, environ 10% de notre échantillon est passé de l'impression que le temps traînait à l'impression que le temps passait. De plus en plus de gens se sentaient détendus et calmes, et ce qui est intéressant, ce sont ces sentiments positifs, ainsi que la perception du vol dans le temps, qui prédisaient si les gens s'engageraient dans une distanciation sociale. Il est donc possible que l'amélioration de l'humeur des gens et le changement dans leur perception du temps aient motivé leur volonté de se distancier socialement.

Pourtant, il y avait un gros morceau qui sentait - et sentait probablement encore - que le temps traîne.

Heureusement, si vous vous sentez de cette façon, vous pouvez y faire quelque chose. Exercer, les loisirs et une routine accélèrent votre perception du temps. Bien sûr, il pourrait ne pas «voler», mais son rythme pourrait s'accélérer juste assez pour vous faire sentir un peu mieux.

A propos de l'auteur

Philip Gable, professeur agrégé de psychologie, Université du Delaware

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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