Comment nos cerveaux peuvent être manipulés au tribalisme

Comment nos cerveaux peuvent être manipulés au tribalisme Un manifestant réagit après avoir été touché par le gaz poivré de la police alors que son groupe de manifestants est détenu avant son arrestation dans une station-service de South Washington Street, dimanche 31 mai 2020, à Minneapolis. John Minchillo / AP Photo

Le tribalisme est devenu une signature de l'Amérique à l'intérieur et à l'extérieur depuis l'élection du président Trump. La nation s'est séparée de alliés internationaux, ont quitté le reste du monde dans leurs efforts pour lutter contre la le changement climatique, et plus récemment la pandémie, en départ l'Organisation mondiale de la santé. Même la pandémie n'était pas un problème grave d'importance pour nos dirigeants. Nous ne nous soucions pas beaucoup de ce qui se passait dans le reste du monde, contrairement à l'époque des pandémies précédentes lorsque nous étions sur le terrain dans ces pays, aidant à bloquer les progrès tant qu'il s'agissait de la Chine ou de l'Union européenne. du béton. Cela marque un changement radical par rapport à l'attitude altruiste américaine précédente, y compris pendant la Seconde Guerre mondiale.

Que Trump soit la cause ou l'effet des changements dans l'attitude collective des États-Unis, un attribut de notre président actuel est son empressement et sa capacité à utiliser la peur pour intimider ceux qui ne sont pas d'accord avec lui, et la subordination et la conduite de ceux qui le soutiennent.

La peur est sans doute aussi vieille que la vie. Il est profondément enraciné dans les organismes vivants qui ont survécu à l'extinction après des milliards d'années d'évolution. Ses racines sont profondément ancrées dans notre être psychologique et biologique fondamental, et c’est l’un de nos sentiments les plus intimes. Le danger et la guerre sont aussi vieux que l'histoire humaine, de même que la politique et la religion.

Je suis un psychiatre et neuroscientifique spécialisée dans la peur et les traumatismes, et j'ai quelques réflexions sur la façon dont la politique, la peur et le tribalisme sont étroitement liés dans les événements actuels.

Nous apprenons la peur des compagnons de tribu

Comme les autres animaux, les humains peuvent apprendre la peur de notre expertise dans l’acquisition, comme être attaqué par un prédateur ou être témoin d'un prédateur attaquant un autre humain. De plus, nous apprenons la peur par des instructions, par exemple en apprenant qu'il y a un prédateur à proximité.

Apprendre de nos camarades de tribu est un avantage évolutif qui nous a empêchés de répéter les expériences dangereuses des autres humains. Nous avons tendance à faire confiance à nos camarades de tribu et aux autorités, en particulier en cas de danger. C'est adaptatif: les parents et les vieillards sages nous ont dit de ne pas manger une plante spéciale, ou de ne pas aller dans une zone dans les bois, sinon nous serions blessés. En leur faisant confiance, nous ne mourrions pas comme un arrière-grand-père qui est mort en mangeant cette plante. De cette façon, nous avons accumulé des connaissances.

Le tribalisme a été inhérent partie de l'histoire humaine, et est étroitement liée à la peur. Il y a toujours eu une concurrence entre des groupes d'humains de différentes manières et avec différents visages, du nationalisme brutal en temps de guerre à une forte loyauté envers une équipe de football. Preuve de la neuroscience culturelle montre que notre cerveau réagit même différemment à un niveau inconscient simplement à la vue de visages de races ou de cultures différentes.


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Au niveau tribal, les gens sont plus émotifs et par conséquent moins logiques: les fans des deux équipes prient pour que leur équipe gagne, en espérant que Dieu prendra parti dans une partie. D'autre part, nous régressons vers le tribalisme quand nous avons peur. Ceci est un avantage évolutif qui conduirait à la cohésion du groupe et nous aiderait à combattre les autres tribus pour survivre.

Le tribalisme est l'échappatoire biologique sur laquelle de nombreux politiciens se sont appuyés depuis longtemps: puiser dans nos peurs et nos instincts tribaux. L'abus de la peur a tué de nombreux visages: l'extrême nationalisme, le nazisme, le Ku Klux Klan et le tribalisme religieux ont tous conduit à des millions de morts sans cœur.

Le modèle typique est de donner aux autres humains une étiquette différente de la nôtre, les perçoivent comme moins que nous, qui vont nous nuire ou nuire à nos ressources, et transformer l'autre groupe en concept. Il ne s'agit pas nécessairement de race ou de nationalité. Il peut s'agir de toute différence réelle ou imaginaire: libéraux, conservateurs, moyen-orientaux, hommes blancs, droite, gauche, musulmans, juifs, chrétiens, sikhs. La liste se rallonge de plus en plus.

Cette attitude est une caractéristique de l'actuel président. Vous pourriez être un Chinois, un Mexicain, un Musulman, un Démocrate, un libéral, un journaliste ou une femme. Tant que vous n'appartenez pas à sa tribu perçue immédiate ou plus grande, il vous dépeint comme un homme sous-humain, moins digne et ennemi.

Retweeting "Le seul bon démocrate est un démocrate mort»Est un exemple récent de la façon dont il se nourrit et se nourrit de ce tribalisme diviseur et déshumanisant.

En construisant des frontières tribales entre «nous» et «eux», les politiciens ont très bien réussi à créer des groupes virtuels de personnes qui ne communiquent pas et ne se haïssent sans même se connaître: c'est l'animal humain en action!

Comment nos cerveaux peuvent être manipulés au tribalisme La pandémie de coronavirus a contribué aux divisions plutôt qu'à les atténuer, comme le montre ici une manifestation à Harrisburg, en Pennsylvanie, le 15 mai 2020 en faveur de la réouverture de l'État. Photo de Nicholas Kamm / AFP via Getty Images.

La peur n'est pas informée, illogique et souvent stupide

Très souvent, mes patients atteints de phobies commencent par: "Je sais que c'est stupide, mais j'ai peur des araignées." Ou ce peut être des chiens ou des chats, ou autre chose. Et je réponds toujours: "Ce n'est pas stupide, c'est illogique." Nous, les humains, avons différentes fonctions dans le cerveau, et la peur contourne souvent la logique. Dans les situations de danger, nous devons être rapides: d'abord courir ou tuer, puis réfléchir.

Cette tendance humaine est un atout pour les politiciens qui veulent exploiter la peur: si vous avez grandi autour de personnes qui vous ressemblent, n'écoutez qu'un seul média et entendez du vieil oncle que ceux qui vous ressemblent ou qui pensent différemment vous détestent et sont dangereux , la peur et la haine inhérentes à ces personnes invisibles est un résultat compréhensible (mais imparfait).

Pour nous gagner, les politiciens, parfois avec l'aide des médias, font de leur mieux pour nous séparer, pour que les "autres" réels ou imaginaires ne soient qu'un "concept". Parce que si nous passons du temps avec d'autres, leur parlons et mangeons avec eux. , nous apprendrons qu’ils sont comme nous: des humains dotés de toutes les forces et de toutes les faiblesses que nous possédons. Certains sont forts, certains sont faibles, certains sont drôles, certains sont stupides, certains sont gentils et d'autres pas trop gentils.

La peur peut facilement devenir violente

Il y a une raison pour laquelle la réponse à la peur s'appelle la réponse «combat ou fuite». Cette réponse nous a aidés à survivre aux prédateurs et autres tribus qui ont voulu nous tuer. Mais encore une fois, c'est une autre faille dans notre biologie à abuser. En nous faisant peur, les démagogues tournent le dos à notre agression envers «les autres», que ce soit sous forme de vandalisme, de harcèlement sur les réseaux sociaux, de massacre de sang froid.

Lorsque les démagogues parviennent à s'emparer de nos circuits de peur, nous régressons souvent vers des animaux humains illogiques, tribaux et agressifs, devenant nous-mêmes des armes - des armes que les politiciens utilisent pour leur propre agenda.

L'ironie de l'évolution est que si ceux qui sont attachés aux idéologies tribales de racisme et de nationalisme se perçoivent comme supérieurs aux autres, ils agissent en réalité à un niveau plus primitif, moins évolué et plus animal.

A propos de l'auteur

Arash Javanbakht, professeur agrégé de psychiatrie, Wayne State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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