Pourquoi les gens puissants sont les plus susceptibles d'enfreindre les règles

Pourquoi les gens puissants sont les plus susceptibles d'enfreindre les règles

Un très grand nombre de personnes au Royaume-Uni se sont conformées aux règles de verrouillage des coronavirus et sont restées à la maison, selon étude récente. Cela explique en partie l'indignation qui a suivi la révélation que Dominic Cummings, le conseiller principal de Boris Johnson, n'était pas parmi eux.

Cummings a admis avoir voyagé à travers le pays en avril pour séjourner dans une propriété appartenant à ses parents, période pendant laquelle il a présenté des symptômes de COVID-19.

Mais le fait qu'une personne en position de pouvoir semble avoir ignoré ses propres règles n'est pas une coïncidence ni même une exception. En fait, de nombreuses recherches montrent que ce sont les personnes en position de pouvoir qui sont le plus susceptibles de prendre des risques excessifs. Leur nature même semble être d'enfreindre les règles, d'agir hypocritement, de négliger les questions de justice et d'ignorer la perspective des autres.

Les personnes puissantes sont plus susceptibles de sous-estimer les risques et d'adopter un comportement imprudent. Une série d'études, par exemple, a révélé que les personnes qui se sentaient puissantes étaient beaucoup plus susceptibles de minimiser les risques d'une plan d'action particulier. Les personnes puissantes étaient également plus susceptibles d'adopter des comportements à risque comme avoir des relations sexuelles non protégées. Une autre étude menée dans le secteur financier américain a révélé que les PDG particulièrement puissants étaient plus susceptibles de s’être marché des prêts à risque.

Les personnes placées en position de pouvoir sont plus susceptibles de se plier ou d'enfreindre les règles et commettre des actions contraires à l'éthique. Par exemple, une étude a révélé que les personnes ayant des voitures plus chères étaient plus susceptibles de violer les règles de la route, comme couper d'autres voitures à une intersection ou couper des piétons à un passage à niveau. Et lorsque les gens se sentaient puissants dans un laboratoire, ils étaient plus susceptibles de plonger dans un pot de bonbons qui était destiné aux enfants.

C'est pas juste

En plus d'être plus susceptibles d'enfreindre les règles, les personnes placées dans des positions puissantes sont plus susceptibles d'agir de manière hypocrite en appliquant fortement un ensemble de règles qu'elles ne respectent pas elles-mêmes. Dans une étude, un groupe d'étudiants néerlandais s'est vu confier une tâche les a fait se sentir plus ou moins puissants. Après cette tâche, on leur a demandé soit de jouer à un jeu (qui était facile à tromper), soit de déterminer s'il était bon pour quelqu'un de tromper ses frais de voyage. Ils ont constaté que les étudiants qui se sentaient puissants étaient à la fois plus susceptibles de tricher dans le jeu et de punir sévèrement la personne qui tripotait ses dépenses. Les chercheurs ont également constaté que les personnes qui avaient l'impression d'avoir un faible niveau de pouvoir avaient tendance à juger leur propre tricherie beaucoup plus sévèrement qu'elles ne jugeaient les autres.

Être placé en position de pouvoir a également tendance à rendre les gens moins préoccupés par les questions d'équité et de justice. Une étude a révélé que les personnes qui se sentaient puissantes étaient moins susceptibles de traiter les autres de manière juste. Dans une autre étude, les chercheurs ont constaté que plus une organisation était élevée, moins elle était préoccupée par juste des procédures dans cette organisation. Cela suggère que la justice est quelque chose qui occupe les esprits des faibles et qui glisse les esprits des puissants.


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Mettre quelqu'un en position de pouvoir signifie également qu'il est moins susceptible de voir le point de vue des autres. Dans une série d'expériences, les gens qui se sont sentis puissants ont été plus fixe à voir le monde de leur propre point de vue. Lorsqu'on leur a demandé de dessiner un E sur leur front, des gens puissants l'ont dessiné de façon à ce qu'il soit lisible pour eux, mais pas pour une autre personne. Les chercheurs ont interprété cela comme un indicateur que les puissants voient littéralement le monde de leur propre point de vue. Ils ont également constaté que les personnes puissantes supposaient que les autres avaient les informations qu'elles possédaient (même quand elles ne les avaient pas) et qu'elles étaient moins douées pour lire l'émotion des autres.

Mettez les puissants en ligne

Avoir du pouvoir peut vous rendre plus susceptible de vous conduire mal, mais il y a des choses qui peuvent être faites pour enrayer ses abus. Dachner Keltner qui étudie l'impact négatif du pouvoir depuis des décennies a quelques suggestions. Il s'agit notamment de passer du temps à travailler sur la conscience de soi et à comprendre comment les autres voient le monde. Cela peut briser leur tendance à voir le monde d'une manière égoïste. Ils peuvent également essayer de nourrir un sentiment d'empathie en investissant du temps dans l'expérience de la vie et des préoccupations des moins puissants.

Encourager les puissants à devenir plus empathiques et attentifs ne suffit généralement pas. Lorsque des scandales éclatent, les gens recherchent généralement des boucs émissaires. Des excuses publiques, une démission, une enquête et de nouvelles règles donnent généralement au public l'impression que quelque chose a été fait. Mais dans mon propre recherche sur le sujet, nous avons constaté que les actions hâtives nuisent souvent à l'attention et laissent le système de pouvoir en place, ce qui a causé les problèmes en premier lieu. Souvent, la seule façon de se souvenir des leçons d'un comportement irresponsable est de changer les institutions sous-jacentes d'une manière qui crée des limites pour les puissants et leur rappelle qu'ils sont eux aussi liés par les règles.La Conversation

A propos de l'auteur

Andre Spicer, professeur de comportement organisationnel, Cass Business School, City, Université de Londres

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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