Pourquoi votre cerveau a évolué pour amasser des fournitures et faire honte aux autres

Pourquoi votre cerveau a évolué pour amasser des fournitures et faire honte aux autres Dans les moments effrayants et incertains, avoir un stock peut être apaisant. Photo AP / Ted S. Warren

Les médias regorgent d'histoires COVID-19 sur des gens qui nettoient les rayons des supermarchés - et les réactions contre eux. Les gens sont-ils devenus fous? Comment un individu peut-il surcharger son propre chariot, tout en faisant honte à d'autres qui font de même?

En tant que neuroscientifique comportemental qui étudie le comportement de thésaurisation depuis 25 ans, je peux vous dire que tout cela est normal et attendu. Les gens agissent de la façon dont l'évolution les a câblés.

Dispositions relatives au stockage

Le mot «thésaurisation» pourrait évoquer des parents ou des voisins dont les maisons sont remplies de déchets. Un petit pourcentage de personnes souffrent de ce que les psychologues appellent «trouble de la thésaurisation», En gardant des marchandises excessives au point de détresse et de dégradation.

Pourquoi votre cerveau a évolué pour amasser des fournitures et faire honte aux autres Savoir que les armoires ne sont pas nues peut être réconfortant. Brian Hagiwara / The Image Bank via Getty Images

Mais la thésaurisation est en fait un comportement totalement normal et adaptatif qui se déclenche à tout moment, il y a une offre inégale de ressources. Tout le monde amasse, même dans le meilleur des cas, sans même y penser. Les gens aiment avoir des haricots dans le garde-manger, de l'argent en épargne et des chocolats cachés aux enfants. Ce sont tous des trésors.

La plupart des Américains en ont tellement, depuis si longtemps. Les gens oublient qu'il n'y a pas si longtemps, la survie dépendait souvent de travailler sans relâche toute l'année pour remplir les caves à racines afin qu'une famille puisse survivre à un hiver long et froid - et beaucoup sont morts.

De même, le les écureuils travaillent tout l'automne pour cacher les noix à manger pour le reste de l'année. Rats kangourous dans le désert cacher les graines les quelques fois qu'il pleut puis rappelez-vous où ils les ont mis pour les déterrer plus tard. Un casse-noisette de Clark peut amasser plus de 10,000 XNUMX graines de pin par automne - et rappelez-vous même où il les a placés.


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Pourquoi votre cerveau a évolué pour amasser des fournitures et faire honte aux autres Le casse-noisette d'un Clark s'approvisionnant en graines n'est pas si différent d'un être humain s'approvisionnant en ramen. Joe McDonald / The Image Bank via Getty Images

Les similitudes entre le comportement humain et ces animaux ne sont pas de simples analogies. Ils reflètent une capacité profondément ancrée du cerveau à nous motiver à acquérir et à économiser des ressources qui ne sont pas toujours là. Souffrant de troubles de la thésaurisation, accumulant dans une pandémie ou se cachant des noix à l'automne - tous ces comportements sont motivés moins par la logique et plus par un envie de se sentir plus en sécurité.

Mes collègues et moi avons constaté que le stress semble signaler au cerveau de passer en mode «se thésauriser». Par exemple, un rat kangourou agira très paresseusement s'il est nourri régulièrement. Mais si son poids commence à baisser, son cerveau signale la libération d'hormones de stress qui incitent à la dissimulation fastidieuse des graines dans toute la cage.

Les rats kangourous seront également augmenter leur thésaurisation si un animal voisin vole d'eux. Une fois, je suis retourné au laboratoire pour trouver la victime du vol avec toute sa nourriture restante fourrée dans ses poches de joue - le seul endroit sûr.

Les gens font de même. Si dans nos études en laboratoire mes collègues et moi les rendons anxieux, nos sujets d'étude veux ramener plus de choses à la maison avec eux par la suite.

Pourquoi votre cerveau a évolué pour amasser des fournitures et faire honte aux autres Des parties du cerveau juste derrière votre front sont impliquées dans ces comportements de stockage. Dorling Kindersley via Getty Images

Démontrer cet héritage partagé, les mêmes zones cérébrales sont actives lorsque les gens décident de ramener à la maison du papier toilette, de l'eau en bouteille ou des barres de céréales, comme lorsque les rats stockent de la nourriture de laboratoire sous leur litière - le cortex orbitofrontal et le noyau accumbens, des régions qui aident généralement à organiser les objectifs et les motivations pour satisfaire les besoins et les désirs.

Les dommages causés à ce système peuvent même entraîner une thésaurisation anormale. Un homme qui a subi des dommages au lobe frontal a eu une envie soudaine de stocker des balles. Un autre ne pouvait pas arrêter d'emprunter les voitures des autres. Les cerveaux des espèces utilisent ces anciens systèmes neuronaux pour garantir l'accès aux éléments nécessaires - ou à ceux qui semblent nécessaires.

Donc, lorsque les nouvelles provoquent une panique que les magasins manquent de nourriture ou que les résidents seront bloqués sur place pendant des semaines, le cerveau est programmé pour faire le plein. Cela te fait se sentir plus en sécurité, moins stresséet vous protège en cas d'urgence.

Plus qu'une juste part

En même temps qu'ils organisent leurs propres stocks, les gens s'énervent à propos de ceux qui en prennent trop. C'est une préoccupation légitime; c'est une version du "tragédie des communes», Où une ressource publique peut être durable, mais la tendance des gens à prendre un peu plus pour eux-mêmes dégrade la ressource au point qu'elle ne peut plus aider personne.

En humiliant les autres sur les réseaux sociaux, par exemple, les gens exercent le peu d'influence dont ils disposent pour assurer la coopération avec le groupe. En tant qu'espèce sociale, les êtres humains prospèrent lorsqu'ils travaillent ensemble et honte employée - même punition - depuis des millénaires pour s'assurer que chacun agit dans le meilleur intérêt du groupe.

Et il fonctionne. Les utilisateurs de Twitter ont poursuivi un gars qui aurait accumulé 17,700 XNUMX bouteilles de désinfectant pour les mains dans l'espoir de réaliser un profit; il a fini par donner tout cela et est sous enquête pour escroquerie. Qui ne s'arrêterait pas avant de saisir ces derniers rouleaux de TP lorsque la foule regarde?

Les gens continueront à accumuler dans la mesure où ils sont inquiets. Ils continueront également à faire honte à ceux qui prennent plus que ce qu'ils considèrent comme une part équitable. Les deux sont des comportements normaux et adaptatifs qui ont évolué pour s'équilibrer à long terme.

Mais c'est un réconfort froid pour une personne perdante d'un déséquilibre temporaire - comme un travailleur de la santé qui n'avait pas d'équipement de protection lorsqu'il rencontrait un patient malade. La survie du groupe importe peu pour la personne qui décède, ni pour ses parents, son enfant ou son ami.

Une chose à retenir est que les nouvelles dépeignent de manière sélective des histoires de stockage, présentant au public les cas les plus choquants. La plupart des gens ne sont pas facturer 400 $ pour un masque. La plupart essaient simplement de se protéger eux-mêmes et leurs familles, de la meilleure façon qu'ils savent, tout en offrir de l'aide partout où ils le peuvent. C'est comment l'espèce humaine a évolué, pour relever ensemble des défis comme celui-ci.

A propos de l'auteur

Stephanie Preston, professeur de psychologie, Université du Michigan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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