L'histoire réelle de Lord Of The Flies montre comment les humains sont câblés pour s'entraider

humain Une photo du film de 1963 du Seigneur des mouches de William Golding. British Lion Film Corporation

La fiction est une force puissante pour façonner la compréhension sociale et, au XXe siècle, un certain nombre de romans ont façonné le discours philosophique et influencé la façon dont les gens pensent du monde. L'un des plus importants était celui de William Golding Lord of the Flies (1954), dans lequel un groupe de jeunes écoliers échoués sur une île déserte se retournent sauvagement.

C'est un roman qui nous fait désespérer de la condition humaine. Mais un nouveau livre de l'historien néerlandais Rutger Bregman, Humanité, soutient que les humains sont fondamentalement bons - ou du moins pas fondamentalement mauvais - et refuse d'accepter les conclusions que beaucoup avant lui ont tirées du livre de Golding.

Le sous-titre du livre de Bregman résume sa thèse en trois mots: Une histoire pleine d'espoir. Dans ce livre, il conteste le scénario dystopique du roman de Golding avec un exemple concret peu connu sur six garçons en 1966, bloqués dans une île déserte au sud des Tonga sur la côte du Pacifique pendant plus d'un an.

Leur expérience n'a rien à voir avec celle de Lord of the Flies: ils ont survécu parce qu'ils vivaient en harmonie, coopérant les uns avec les autres, s'aidant les uns les autres.

Cette histoire est une approbation vivifiante de tout ce qui est bon et noble dans la nature humaine. Jean-Jacques Rousseau mythe du «noble sauvage» vient à l'esprit, symbolisant la bonté innée de l'humanité avant d'être exposé aux influences corruptrices de la civilisation.

Méchant, brutal et court

En tant que philosophe, cette histoire me laisse froid. Pour théoriser la nature humaine, nous devons prendre ce que nous lisons dans un roman tel que Le Seigneur des mouches avec une pincée de sel. De même, nous ne pouvons ni ne devons tirer de conclusions sur la nature humaine à partir d'une seule étude de cas - aussi fascinante soit-elle.


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De plus, les fondements philosophiques de l'analyse de Bregman sont légèrement suspects. Ce qui me met sur la défensive, c'est le fait que, pas pour la première fois, Thomas Hobbes est décrit par Bregman comme le bogeyman de la philosophie politique. Bregman semble rejeter la vision hobbesienne bien connue de la état de la nature.

L'histoire réelle de Lord Of The Flies montre comment les humains sont câblés pour s'entraider Pas aussi mauvais qu'il n'y paraît. Amazon

Cela signifie essentiellement que, sans une société pour contenir nos instincts les plus élémentaires et livrés à nous-mêmes, les gens se retourneront les uns contre les autres. La société, théorisée Hobbes, s'effondrerait ainsi dans une anarchie abyssale - une «guerre de tous contre tous», où la vie est solitaire, pauvre, méchante, brutale et courte.

Le seul moyen de sortir de l’état de la nature passe par un contrat social et la formation d’un Léviathan tout-puissant, A écrit Hobbes. Cela a conduit certains dans les temps modernes à accuser le philosophe de justifier une dictature autoritaire. Mais cela est trompeur: le Léviathan moderne n'est rien de plus que l'autorité légitime d'un État moderne.

Que l'absence d'autorité mène à l'anarchie semble certainement être le message de Golding dans Lord of the Flies - loin du régime strict de la société scolaire, les jeunes naufragés se tournent vers le meurtre. Et donc le cas réel des six garçons des Tonga est la manière de Bregman de nous dire que Hobbes avait tort. Mais je pense que sa lecture de Hobbes est erronée. Hobbes n'a jamais dit que la nature humaine est mauvaise, mais il a plutôt cru que nous avions la «prudence» - qu'il a définie comme de la prévoyance, fondée sur l'expérience:

La prudence n'est que l'expérience, que le temps égal accorde également à tous les hommes, en toutes choses auxquelles ils s'appliquent également.

Oui, nous sommes aussi naturellement motivés par l'intérêt personnel, comme le souligne Bregman - mais pour Hobbes à l'état de nature, l'intérêt personnel est moralement neutre. Agir sur notre propre intérêt n'est pas moralement «mauvais», car les jugements éthiques ne s'appliquent pas à l'état de la nature. Et, surtout, de bonnes choses peuvent sortir de notre intérêt personnel.

Intérêt coopératif

Une lecture plus précise de Hobbes est la suivante: notre principale et principale motivation est d'éviter la mort - et nous faisons appel à notre intérêt personnel pour rester en vie. Hobbes nous dit également que la meilleure façon de rester en vie, et ce qui est finalement dans notre intérêt personnel, est via la coopération sociale.

L'histoire réelle de Lord Of The Flies montre comment les humains sont câblés pour s'entraider Le très décrié Thomas Hobbes. John Michael Wright (1617-1694) / National Portrait Gallery

Hobbes est peut-être le plus grand penseur de la coopération sociale mutuellement bénéfique, car il ne fait pas de coopération sur l'altruisme mais sur l'intérêt personnel. La coopération sociale est l'essence du contrat social et le rôle de l'État moderne est de faciliter la coopération sociale. La lecture des six garçons a renforcé mon opinion selon laquelle Hobbes avait raison. Grâce à la prudence, ils ont vite compris que la meilleure façon de survivre était de travailler ensemble, de coopérer et de s'entraider. Ils ont survécu pendant un an, ce qui est un miracle, mais leur harmonie aurait-elle duré s'ils n'avaient pas été sauvés?

Nous ne le savons pas. Ce que nous savons, c'est que sur l'île il y avait une abondance de nourriture et d'eau douce. Et si l'environnement était différent? Dans d'autres contextes de plus grande rareté, on sait que les gens se tournent vers le cannibalisme. Dans une célèbre affaire judiciaire de 1884, un équipage de quatre hommes naviguant de l'Angleterre vers l'Australie était naufragé avec presque pas de nourriture. Lorsque le garçon de cabine de 17 ans est tombé malade, deux des hommes ont décidé de le tuer et de le manger. Après avoir été secourus, les deux hommes ont été reconnus coupables de meurtre et condamnés à mort - qui a ensuite été commuée en six mois d'emprisonnement.

Nous ne pouvons que spéculer sur ce que les six garçons de l'île de l'océan Pacifique auraient fait s'ils n'avaient plus de nourriture - mais quoi qu'il en soit, je n'en tirerais certainement aucune conclusion en ce qui concerne l'essence de la nature humaine.La Conversation

A propos de l'auteur

Vittorio Bufacchi, Maître de conférences, Département de philosophie, Université College Cork

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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