Comment les gens réagissent à la menace d'une maladie pourrait signifier que COVID-19 remodèle des personnalités

Comment les gens réagissent à la menace d'une maladie pourrait signifier que COVID-19 remodèle des personnalités Votre corps veut que vous paniquiez à propos des germes, alors vous les évitez. FREDERIC J. BROWN / AFP via Getty Images

Les effets de la pandémie de coronavirus seront «imprimé sur la personnalité de notre nation depuis très longtemps», Prédit Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

Nul doute qu'à l'avenir, les gens pleureront ceux qui sont morts et se souviendront des défis de cette période. Mais comment COVID-19 façonnerait-il la personnalité des gens - et en quoi?

Je suis chercheur en psychologie intéressé par la façon dont l'esprit des gens façonne et est façonné par leurs circonstances de vie. Les êtres humains sont nés dans ce monde prêts à faire face à des problèmes fondamentaux - former des relations étroites, maintenir un statut en groupe, trouver des partenaires et éviter les maladies. Les gens sont adaptables, cependant, et réagissent aux circonstances dans lesquelles ils se trouvent.

La recherche psychologique suggère que les préoccupations concernant COVID-19 et la distanciation sociale sont susceptibles d'affecter le degré de socialisation des gens avec les autres, ce qu'ils souhaitent dans les partenaires et les relations et leurs préférences pour une réflexion plus conventionnelle sur l'ouverture à de nouvelles expériences.

Comment les gens réagissent à la menace d'une maladie pourrait signifier que COVID-19 remodèle des personnalités Virus, bactéries, parasites - les agents pathogènes sont partout. Andriy Onufriyenko / Moment via Getty Images

Des traits psychologiques pour vous protéger

Les maladies infectieuses ont a toujours constitué une menace.

En conséquence, les êtres humains ont évolué un système immunitaire physiologique Conçu pour détecter et défendre contre les agents pathogènes. C'est le domaine des anticorps, des globules blancs et des fièvres.


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Mais la lutte contre les maladies nécessite beaucoup d'efforts physiologiques. Cette peut être un compromis coûteux pour un corps, laissant moins de ressources pour d'autres exigences de la vie, y compris la croissance et la reproduction.

Ces défenses physiologiques sont également une stratégie réactive avec des risques. Au pire, le système immunitaire peut échouer, entraînant une invalidité ou même la mort. Mais il peut également s'affaiblir et devenir inefficace ou même paradoxalement travailler contre vous, conduisant à des troubles auto-immunes.

Pour faire face aux menaces des agents pathogènes de manière proactive et moins coûteuse, les êtres humains ont également évolué mécanismes psychologiques pour détecter et défendre contre la menace d'une maladie infectieuse avant l'infection. Ce système est attentif aux signaux qui signalent la possibilité d'une infection. Lorsqu'il est activé, il déclenche de fortes réactions cognitives, émotionnelles et comportementales pour vous aider à éviter les agents pathogènes - et les personnes et les situations qui peuvent les héberger. Les réactions comme le dégoût vous sentiriez à la vue d'une carcasse en décomposition, par exemple, refléter ces systèmes évolués qui vous motivent à éviter les germes.

Bien que passer du temps avec les autres soit généralement bénéfique pour la santé mentale et physique, lorsqu'il y a un risque de maladie infectieuse, cela peut avoir un inconvénient. Interagir avec les autres augmente l'exposition aux agents pathogènes mortels et pourrait diminuer la survie. Ceci, après tout, est le moteur des pratiques de distanciation sociale.

Comme le système immunitaire physiologique, le système immunitaire comportemental psychologique est flexible - lorsque vous percevez un risque d'infection, il déclenche des réponses pour minimiser le danger. L'une de ces réponses consiste à se retirer des autres et à devenir moins sociale.

Une épidémie affecte également la façon dont les gens sortent et s'accouplent. De toutes les activités sociales, les actes sexuels sont évidemment les plus intimes physiquement, ce qui les rend les plus vulnérables à l'exposition aux maladies transmises (non sexuelles et sexuelles). Une épidémie signale également un monde dangereux et plus incertain, susceptible de colorer vos opinions sur les partenaires appropriés.

Comment les gens réagissent à la menace d'une maladie pourrait signifier que COVID-19 remodèle des personnalités Qu'est-ce qui change lorsque la menace d'infection d'être autour des autres l'emporte sur les avantages de la socialisation? MediaNews Group / Reading Eagle via Getty Images

Éviter la maladie motive les changements

Des études psychologiques ont montré que les personnes qui se perçoivent comme vulnérables à l'infection sont plus susceptibles de signaler être moins extraverti, moins ouvert à de nouvelles expériences et avoir des attitudes sociosexuelles plus restreintes. Ils sont aussi plus susceptibles d'avoir moins de partenaires, reflétant une préférence pour les relations à long terme par rapport aux connexions occasionnelles.

Mais même une exposition momentanée à des informations sur les maladies infectieuses peut façonner la personnalité, les préférences et le comportement.

Dans des expériences, des psychologues ont assigné au hasard des participants pour voir un diaporama contenant des informations sur les germes et la transmission de maladies contagieuses ou, à titre de comparaison inoffensive, une présentation sur l'architecture.

Ensuite, dans le cadre d'une autre étude non apparentée, les participants ont effectué un test de personnalité. Ceux qui avaient été exposés à des informations sur les agents pathogènes ont déclaré être moins extravertis. Les personnes qui se considéraient comme vulnérables à la maladie sont également devenues moins ouvertes aux expériences et moins agréables après avoir consulté les informations sur les agents pathogènes.

Dans une autre étude, les participants qui ont vu les informations sur les agents pathogènes, en particulier ceux qui se considéraient comme vulnérables, ont montré des preuves pour éviter automatiquement les autres inconnus. Quand évaluer leurs réponses réflexives et inconscientes, les chercheurs ont découvert que des préoccupations accrues au sujet des agents pathogènes ont conduit les participants à évaluer les étrangers de façon plus négative et ont une tendance accrue à les éviter.

D'autres recherches ont montré que l'exposition aux informations sur les agents pathogènes façonne les préférences des partenaires de sexe opposé. Les hommes et les femmes ont montré une plus grande attirance pour les photos de personnes ayant une symétrie faciale - un indice de bonne santé et d'un système immunitaire fort. Les psychologues ont lié les préoccupations concernant l'infection par un préférence pour les relations engagées à long terme sur les flics occasionnels - une inclinaison qui devient plus prononcée après avoir consulté les informations sur les pathogènes.

Ces résultats ne se limitent pas aux paramètres expérimentaux. Les scientifiques ont recueilli des preuves que ces réponses instantanées semblent s'installer dans des traits de personnalité plus durables.

Par exemple, des chercheurs en psychologie ont étudié la relation entre les régions de nombreuses maladies infectieuses endémiques et traits de personnalité. Ceux qui vivent dans une région où la prévalence des maladies infectieuses est historiquement élevée ont montré des niveaux d'extroversion plus faibles et étaient moins ouverts à de nouvelles expériences. Dans ces régions, les gens étaient également plus restreints dans leur style sociosexuel; ils préféraient moins de partenaires et moins de relations sexuelles et déclaraient généralement être plus prudents et inhibés dans leurs interactions sexuelles.

D'autres recherches convergent également sur la façon dont les préférences de base concernant les partenaires appropriés reflètent les changements dans la prévalence des maladies infectieuses. Les psychologues ont découvert que dans 29 cultures, prévalence des parasites prévue le degré auquel les individus accordent la priorité à l'attractivité physique dans le choix du partenaire, un indice observable signalant que les partenaires potentiels sont exempts d'agents pathogènes et ont un système immunitaire solide qui peut être transmis à la progéniture.

De tels résultats soutiennent l'idée que la personnalité - la façon dont vous interagissez avec les autres et le monde - est façonnée par la façon dont votre système immunitaire comportemental gère le risque de maladies infectieuses.

Comment les gens réagissent à la menace d'une maladie pourrait signifier que COVID-19 remodèle des personnalités Une manifestation socialement distanciée à Washington, DC Paul Morigi / Getty Images Divertissement via Getty Images

L'influence de COVID-19

Les normes et pratiques culturelles fournissent des directives sur la manière de se comporter pour prévenir la propagation des maladies. Alors qu'avant COVID-19, une personne qui éternue en public pouvait recevoir un «gesundheit» poli, maintenant cela suscite la peur. Brisez la règle des «six pieds» et vous risquez un échange de colère, ou pire.

Le risque de coronavirus met en évidence la capacité et la volonté des gens à suivre les directives pour le bien de la communauté, en promouvant le côté collectiviste des individus. En même temps, le compromis est moins de curiosité, d'expérimentation et de volonté de s'écarter du statu quo - tous les comportements qui, face à COVID-19, peuvent augmenter l'exposition aux agents pathogènes et diminuer la survie.

Les États-Unis ne sont qu'à deux mois de la distanciation sociale. Mais COVID-19 façonne déjà le comportement. Les gens sont moins sociaux. Les schémas de rencontres sont perturbés. Des effets apparaissent même dans les relations les plus étroites et les plus établies des gens.

Dans l'ensemble, la littérature psychologique soutient la conclusion de Fauci que COVID-19 aura des effets durables sur les façons fondamentales dont les Américains interagissent avec les autres et le monde. Vivre pendant une période à haut risque d'infection est susceptible de façonner la façon dont les gens se perçoivent par rapport à leur Communauté, leurs sentiments et leurs comportements sur les rencontres et le sexe, leur préférences envers la pensée et les comportements conventionnels et leur prise de risque en général.

Plus la menace de coronavirus persiste, plus ces changements peuvent refléter non seulement des changements dans les comportements momentanés, mais des changements dans des aspects plus durables de la personnalité des gens.

A propos de l'auteur

Vivian Zayas, professeur agrégé de psychologie, L'Université Cornell

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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