Les adolescents sont câblés pour ne pas être coincés avec leurs parents et coupés d'amis

Les adolescents sont câblés pour ne pas être coincés avec leurs parents et coupés d'amis La dernière chose que les adolescents veulent, c'est être pris au piège seul à la maison, sur ordre de leurs parents. Roos Koole / Moment via Getty Images

"Je ne peux pas aller voir un ami?"

"Je dois passer du temps avec mes amis."

"Vous êtes surprotecteur et déraisonnable!"

La distanciation sociale est à la fois nécessaire et difficile. Si mon fil d'actualité Facebook et mon expérience anecdotique dans ma propre famille sont du tout représentatifs de tendances plus larges, les adolescents ressentent particulièrement la douleur. Se séparer des autres va à l'encontre besoins humains fondamentaux pour camaraderie et connexion que tout le monde ressent, mais le défi de l'éloignement social peut être particulièrement difficile pour les adolescents.

La distanciation sociale contredit en grande partie ce que signifie être un adolescent. En tant que professeur de psychologie qui étudie les relations avec les pairs des adolescents, je trouve utile de réfléchir à cette réalité dans une perspective de développement - en supposant certaines tâches surviennent à différentes périodes pendant le développement, et que leur maîtrise contribue au bien-être et au bonheur. Les changements typiques qui accompagnent l'adolescence et la tâches de développement qui confrontent les adolescents aident à expliquer pourquoi ils ont particulièrement du mal avec la distanciation sociale.

Les amis des adolescents sont leur monde

L'adolescence est un moment où la formation et le maintien d'amitiés étroites et intimes est une tâche critique du développement - un «travail» principal d'être un adolescent. Les adolescents sont socialement et émotionnellement préparés à cette tâche, et y parvenir leur fournit les capacités dont ils ont besoin pour relever les défis à venir. Les adolescents passent une grande partie de leur temps de veille avec leurs pairs et amis. La recherche en psychologie suggère que ces relations ont implications importantes pour l'ajustement et le bien-être.

Dans les amitiés, les adolescents apprendre et pratiquer des compétences sociales et émotionnelles qui sont importants maintenant et pour leur succès dans les relations futures. Ils apprennent comment donner et demander de l'aide et du soutien; ils travaillent sur la résolution des conflits, le compromis et le pardon; ils apprennent la proximité, l'intimité et la fiabilité; et ils trouvent comment faire rire les autres et s'amuser ensemble. Chaque fois qu'ils pratiquent ces compétences avec leurs amis, ils travaillent à perfectionner des compétences qui seront cruciales pour des relations réussies tout au long de leur vie.


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Les adolescents sont câblés pour ne pas être coincés avec leurs parents et coupés d'amis Passer du temps ensemble peut être la partie la plus importante de leur journée. SDI Productions / E + via Getty Images

Tant de choses se produisent lors d'interactions face à face lorsque les adolescents se rassemblent au sous-sol, les jambes et les bras entrelacés en trois ou quatre piles sur un canapé en train de parler et de sortir, ou à la table du déjeuner de l'école lorsqu'une douzaine d'adolescents s'assoient ensemble à un table conçue pour deux fois moins. La distanciation sociale va à l'encontre de ce que les adolescents veulent et doivent faire avec leurs pairs et amis.

Devenir son propre peuple

Une autre tâche importante de l'adolescence est développer l'autonomie émotionnelle et comportementale - ressentir, penser et agir en tant que personne autonome. Les demandes des parents et d'autres autorités de rester à la maison et de pratiquer l'éloignement social font que de nombreux adolescents se hérissent. Ils veulent prendre ces décisions pour eux-mêmes.

À mesure que le cerveau des adolescents se développe, leurs compétences cognitives progressent. Leurs capacités de prise de décision s’améliorent et ils commencent à penser de manière plus abstraite et sur plusieurs perspectives simultanément. Ces avancées les aident certainement à mieux comprendre les défis mondiaux auxquels nous sommes tous confrontés avec COVID-19 que les jeunes enfants.

Pourtant, ces les progrès viennent également avec une plus grande tendance à voir les choses comme relatives plutôt qu'absolues, à interroger les adultes et à être de meilleurs argumentateurs que lorsqu'ils étaient plus jeunes. Et les adolescents célèbres vivre une type d'égocentrisme qui peut impliquer un sentiment d'unicité et d'invulnérabilité cela pourrait leur faire minimiser l'importance de l'éloignement social.

Bien que les adolescents développent des capacités cognitives plus semblables à celles des adultes, ils généralement plus susceptibles de prendre des décisions risquées que les adultes. Un adolescent et un adulte peuvent tous deux penser aux conséquences positives et négatives de l'éloignement social, mais les adultes et les adolescents peuvent les apprécier différemment. Un adolescent peut souligner les récompenses de voir des amis, tandis qu'un adulte peut mettre plus de poids sur les risques pour la santé de contracter ou de propager le virus.

Les adolescents peuvent s'adapter

Ensemble, les tâches sociales et émotionnelles de l'adolescence - développer des amitiés intimes et atteindre l'autonomie - font des adolescents particulièrement résistants aux appels à la distanciation sociale.

Les changements cognitifs de l'adolescence sont en partie responsables des lamentations que j'ai entendues des parents des amis de mes 16 ans, décrivant les discussions sans fin sur les mandats draconiens des parents de s'engager dans la distanciation sociale.

Je reconnais que de nombreuses personnes sont confrontées à des situations de vie ou de mort ou à de graves conséquences économiques pour leur famille et n'ont pas le luxe de s'inquiéter de l'angoisse et des adolescents argumentatifs. Néanmoins, il est important de considérer les conséquences potentielles involontaires qui accompagnent la distanciation sociale.

Alors, que doit faire un parent?

Les adolescents sont câblés pour ne pas être coincés avec leurs parents et coupés d'amis La frustration peut être élevée dans les deux générations. SDI Productions / E + via Getty Images

Tout d'abord, reconnaissez que le désir apparemment dévorant des adolescents d'être avec des amis est raisonnable et exactement ce qu'ils devraient vouloir faire.

Deuxièmement, encouragez leurs liens sociaux et aidez-les à comprendre comment maintenir ces interactions, même à distance. Peut-être assouplir les interdictions contre le temps d'écran lorsqu'il est utilisé pour se connecter avec des amis via FaceTime et Google Hangouts. Pour les jeunes adolescents, aidez-les activement à organiser une soirée de danse Zoom avec leurs amis et réfléchissez de manière créative aux moyens de maintenir les interactions sociales avec la technologie.

Troisièmement, continuez de parler avec les adolescents du coronavirus et de ses conséquences. Reconnaissez l'incertitude que chacun ressent. Aidez-les à développer leurs capacités de réflexion critique autour de reportages et de graphiques de données et d'autres preuves sur les effets bénéfiques de l'éloignement social.

Et enfin, comprenez que les adolescents poussent à l'autonomie, leurs arguments sur le caractère déraisonnable de ce qu'ils ne sont pas autorisés à faire et leur manque d'excitation effrénée à propos du temps familial forcé correspondent tous aux tâches sociales, émotionnelles et cognitives qui définissent l'adolescence.

A propos de l'auteur

Catherine Bagwell, professeur de psychologie, Oxford College, Université Emory

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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