Qu'est-ce qui est perdu quand nous avons trop peur de toucher le monde qui nous entoure?

Qu'est-ce qui est perdu quand nous avons trop peur de toucher le monde qui nous entoure? Nous touchons, donc nous savons. Jupiterimages / Getty Images

Au cours d'une de mes promenades quotidiennes avec mon tout-petit, lorsque nous sommes passés devant son terrain de jeu préféré, j'ai remarqué un nouveau panneau avertissant que le coronavirus survit sur toutes sortes de surfaces et que nous ne devrions plus utiliser le terrain de jeu. Depuis lors, j'ai pris grand soin de l'empêcher de toucher aux choses.

Cela n'a pas été facile. Il aime serrer les porte-vélos et faire paître les troncs d'arbres, bousculer les buissons et frapper sur les tables de pique-nique. Il aime faire courir ses doigts contre les barreaux autour d'une piscine et caresser les poulets de la coopérative du quartier.

Chaque fois que je bat sa main ou essaie de le distraire de l'absorption potentielle de ces germes redoutables et invisibles, je me demande: qu'est-ce qui est perdu? Comment peut-il se livrer à sa curiosité et découvrir le monde sans son sens du toucher?

Je me retrouve à penser Johann Gottfried Herder, un philosophe allemand du XVIIIe siècle qui a publié un traité sur le sens du toucher en 18.

«Rendez-vous dans une crèche et voyez comment le jeune enfant qui accumule constamment de l'expérience tend la main, saisit, soulève, pèse, touche et mesure des choses», il a écrit. Ce faisant, l'enfant acquiert «les concepts les plus primaires et nécessaires, tels que le corps, la forme, la taille, l'espace et la distance».

Pendant les Lumières européennes, la vue était considérée par beaucoup comme le sens le plus important car elle pouvait percevoir la lumière, et la lumière symbolisait également les faits scientifiques et la vérité philosophique. Cependant, certains penseurs, comme Herder et Denis Diderot, a remis en question la prédominance de la vue. Herder écrit que "La vue ne révèle que des formes, mais le toucher seul révèle des corps: tout ce qui a une forme n'est connu que par le toucher et cette vue ne révèle que ... des surfaces exposées à la lumière."

Pour Herder, notre connaissance du monde - notre curiosité implacable - est fondamentalement transmise et rassasiée à travers notre peau. Herder soutient que les aveugles sont, en fait, privilégiés; ils sont capables d'explorer par le toucher sans distraction et sont «capables de développer des concepts des propriétés des corps qui sont beaucoup plus complets que ceux acquis par les voyants».


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Pour Herder, le toucher était le seul moyen de comprendre la forme des choses et de saisir la forme des corps. Herder change la déclaration de René Descartes «Je pense, donc je suis» et déclare: Nous touchons, donc nous savons. Nous touchons, donc nous le sommes.

Herder était sur quelque chose. Des siècles plus tard, des neuroscientifiques comme David Linden ont pu cartographier le pouvoir du toucher - le premier sens, note-t-il dans son livre «Touch: la science de la main, du cœur et de l'esprit», À développer in utero.

Linden écrit que notre peau est un organe social qui cultive la coopération, améliore la santé et améliore le développement. Il montre un article montrant que des câlins festifs parmi les basketteurs professionnels améliorent les performances de l'équipe, que les bébés prématurés sont plus susceptibles de survivre s'ils sont régulièrement détenus par leurs parents au lieu d'être gardés uniquement dans des incubateurs et que les enfants sont gravement privés de contact se retrouver avec plus de problèmes de développement.

Pendant cette période de distanciation sociale, quelle sorte de vide s'est créé? Dans nos vies sociales, les touches sont souvent subtiles et brèves - une poignée de main rapide ou un câlin. Pourtant, il semble que ces brèves rencontres contribuent puissamment à notre bien-être émotionnel.

En tant que professeur, je sais que cela a été un énorme avantage d'avoir une technologie numérique qui permet l'apprentissage à distance. Mais mes élèves manquent les petites touches, intentionnelles ou accidentelles, de leurs amis et camarades de classe, que ce soit en classe, dans les salles à manger ou dans leurs dortoirs.

Sans surprise, le toucher joue un rôle plus important dans certaines cultures que dans d'autres. Psychologue Sidney Jourard observé le comportement des Portoricains dans un café de San Juan et ont constaté qu'ils se touchaient en moyenne 180 fois par heure. Je me demande comment ils gèrent la distanciation sociale. Les résidents de Gainesville, en Floride, ont probablement plus de facilité; Jourard a constaté qu'ils ne se touchaient que deux fois par heure dans un café.

La distanciation sociale est cruciale. Mais je désire déjà le jour où nous pourrons tous interagir avec le monde sans entrave, toucher sans anxiété ni hésitation.

Nous sommes plus pauvres sans lui.

A propos de l'auteur

Chunjie Zhang, professeur agrégé d'allemand, Université de Californie, Davis

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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