La façon dont les enfants jouent peut révéler un risque de comportement antisocial

La façon dont les enfants jouent peut révéler un risque de comportement antisocial

Certains traits du jeu des petits enfants pourraient signaler de futurs comportements agressifs et antisociaux, rapportent les chercheurs.

L'apparition précoce de comportements calleux-non émotionnels (CU), tels que la culpabilité et un manque d'empathie, prédit le risque pour un enfant de développer un comportement antisocial persistant et une agression plus tard dans la vie, affirment les chercheurs.

Mais comment repérez-vous les premiers comportements CU dans les tout-petits? Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont exploré le développement précoce des comportements CU, en regardant des centaines de jeunes enfants jouer à des jeux dans un contexte social. Ils ont constaté que l'intrépidité et le faible intérêt pour les relations sociales peuvent être des signes avant-coureurs que les comportements d'UC peuvent être à venir.

Regarder le jeu pour repérer les risques de comportement antisocial

Les participants à l'étude - 227 paires de jumeaux du Boston University Twin Project - ont effectué deux visites de laboratoire, à 3 ans et à nouveau à l'âge de 5 ans. Au cours de chaque session, les chercheurs ont observé les tout-petits se livrant à une variété de tâches, y compris la perle tri et un jeu de serpent pop-up, tout en interagissant avec leurs parents et les assistants de recherche.

Les chercheurs ont codé et observé dans quelle mesure les enfants ont démontré un comportement peur dans des situations sociales et leur désir d'interagir avec les gens qui les entourent.

Les enfants qui ont montré un comportement moins craintif et un faible intérêt pour l'interaction sociale lors de la première session étaient plus susceptibles d'afficher des comportements CU (culpabilité et manque d'empathie) lors de la deuxième session, ont découvert les chercheurs.

Tout en observant les interactions parent-enfant, les chercheurs ont également constaté que les enfants présentant les niveaux les plus élevés de comportements CU avaient également tendance à parentalité plus sévère«Peut-être parce que ces enfants ne répondent pas à la punition de la même manière que les enfants sans traits CU, disent les chercheurs.


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«Vous pouvez imaginer un scénario où un parent demande à un enfant de faire quelque chose, l'enfant répond« non »et est provocant et agressif, le parent rencontre cela avec plus agression et le défi, et cela devient tout simplement incontrôlable », explique Nicholas Wagner, professeur adjoint de sciences psychologiques et cérébrales à l'Université de Boston.

Les sanctions ont tendance à être moins efficaces pour les enfants intrépides, ajoute-t-il: "Il n'y a pas de crainte de punition [et cela] est moins susceptible de changer leur comportement."

Se concentrer davantage sur la récompense du comportement souhaité peut être plus efficace pour les enfants présentant des traits CU, dit Wagner. À cette fin, il recommande d'enseigner aux parents comment promouvoir l'affiliation.

Discuter des émotions avec leurs enfants, encourager le contact visuel et attirer l'attention sur les pensées et les sentiments des autres peut aider les parents à favoriser le développement de précieuses compétences interpersonnelles.

«Ce n'est certainement pas une chose unique pour intervenir, et c'est pour cela que ce type de travail est utile», dit-il.

Que peuvent faire les parents?

Wagner et co-auteur Kimberly Saudino ont poursuivi leurs recherches sur les premiers facteurs de risque sous-jacents aux comportements CU dans une deuxième étude dans le Journal de psychologie de l'enfant et de psychiatrie, qui a examiné l'imitation comme une forme de lien social chez les tout-petits avec des traits CU. Selon Wagner et Saudino, l'une des principales forces des deux études est qu'elles impliquaient une observation directe des comportements au lieu de se fier aux rapports et questionnaires des parents.

«Beaucoup de recherches dans mon domaine se sont appuyées sur les évaluations des parents à la fois du comportement des enfants et des problèmes de comportement des enfants», explique Saudino, professeur de sciences psychologiques et cérébrales. "Ce que nous avons essayé de faire dans ces deux études était d'utiliser un large éventail de mesures objectives en laboratoire des comportements que nous regardions."

Pour observer l'imitation, les chercheurs ont démontré une tâche, comme pousser un cracker à travers un tube en disant: "putt, putt, putt!" Ils ont ensuite demandé aux tout-petits d'effectuer la même tâche pour voir s'ils imiteraient seulement les actions instrumentales, comme pousser le cracker, ou s'ils imiteraient les actions arbitraires - "putt, putt, putt!" - ainsi.

Ils ont constaté que les enfants avec plus de traits CU imitaient les actions instrumentales nécessaires pour terminer la tâche, mais avaient tendance à ignorer les actions arbitraires.

«L'une des principales raisons pour lesquelles les enfants imitent des [actions] arbitraires est de créer des liens sociaux», explique Wagner. Cependant, dit-il, les enfants à risque de CU sont «apparemment moins soucieux de créer des liens sociaux avec les gens qui les entourent».

Pourtant, si votre enfant présente de temps à autre des comportements antisociaux, ne désespérez pas. Au lieu de cela, prenez note des modèles répétés et des preuves de traits de caractère durables plutôt que de comportements isolés.

Pour réduire le risque d'UC, les parents peuvent inventer des jeux stupides ou faire des bêtises avec leurs enfants. Renforcer les comportements qu'ils veulent voir, comme rire lorsque leurs enfants jouent de manière ludique, peut également aider à promouvoir les comportements sociaux.

"Pour ces deux études, notre objectif n'est pas de faire peur aux gens", explique Wagner. "Si dans une situation un enfant ne parvient pas à imiter quelque chose qui est arbitraire ou ne semble pas aussi effrayé qu'il devrait l'être dans un certain contexte, cela ne devrait pas nécessairement déclencher une alarme."

La recherche apparaît dans Psychological Medicine

L'Institut national de la santé mentale et l'Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé infantile et du développement humain ont financé les travaux.

étude originale

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