La psychologie du verrouillage suggère de respecter les règles de plus en plus sévères

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La pandémie de COVID-19 a forcé des millions de personnes à vivre dans des conditions de confinement strictes, mais la psychologie du comportement humain prédit qu'il leur sera plus difficile de respecter les règles plus la situation se prolongera.

La Nouvelle-Zélande a maintenant atteint le point médian d'un verrouillage complet de quatre semaines et il y a déjà eu des bris de règles. Le plus éminent d'entre eux était le ministre de la Santé du pays, David Clark, qui a presque perdu son emploi cette semaine pour ignorer les règles de verrouillage en faisant du VTT et conduire sa famille à 20 km d'une plage.

Il ne sera pas le dernier à enfreindre les règles. Pendant une pandémie, la peur est l'une des réponses émotionnelles centrales et jusqu'à présent, la plupart des gens se sont conformés aux conditions de verrouillage par peur d'être infectés. Mais avec le temps, la résolution des gens peut commencer à s'effriter.

Psychologie d'une pandémie

Un groupe de plus de 40 psychologues est actuellement examiner les recherches pertinentes sur le comportement des gens pendant une pandémie pour faire avancer la lutte contre COVID-19.

Les facteurs psychologiques qui nous motivent à rester dans notre bulle sont un mélange de considérations individuelles, collectives et sociétales.

La psychologie du verrouillage suggère de respecter les règles de plus en plus sévères

À un niveau très basique, le comportement humain est régi par principes de récompense.


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Si ce que nous faisons est suivi d'une récompense perçue, nous sommes plus susceptibles de continuer à le faire. Ne pas tomber malade est une récompense, mais cela peut ne pas être perçu comme tel plus longtemps car la plupart d'entre nous n'étaient pas malades au départ.

Ce manque de renforcement des récompenses pourrait être intensifié par une biais d'optimisme - «Cela ne m'arrivera pas» - qui peut devenir plus fort que notre anxiété avec le temps et la menace perçue diminue.

En dehors de notre psychologie individuelle, des facteurs sociaux plus larges entrent en jeu. En période d'incertitude, nous nous tournons vers les autres pour guider notre propre comportement alors qu'ils établissent nos normes sociales.

Souvent, il existe un certain degré de confusion au sujet des directives sur ce que les gens sont autorisés à faire, par exemple lors de l'exercice pendant le verrouillage. Voir les autres faire du surf, du vélo de montagne et des pique-niques dans un parc peut conduire à une mentalité de "s'ils le font, pourquoi pas moi?"

Pour contrer cela, le gouvernement devrait continuer de faire appel à notre sentiment d'identité commune et mettre en évidence des exemples de punition pour ceux qui enfreignent les règles. Mais une insistance excessive sur la punition risque que les gens s'en tiennent aux règles simplement pour l'approbation sociale, ce qui signifie qu'ils peuvent se conformer en public mais pas en privé. Être puni peut également créer du ressentiment et peut conduire les gens à chercher des failles dans les règles.

Comportement de groupe

Afin de tenir la distance au plus haut niveau de verrouillage, les gens doivent coopérer en groupe. Si tout le monde s'y conforme, tout ira bien.

L'inverse était évident dans les premiers stades de la pandémie de COVID-19 avec la achat de papier hygiénique induit par la panique, masques faciaux et autres «essentiels». Ici, nous avons vu une prise de décision basée sur l'émotion et le gouvernement tentant de la contrer avec des informations factuelles.

Il est preuve qu'en période de crise majeure, les groupes peuvent prioriser leurs intérêts locaux, tels que la sécurité de votre famille, de votre quartier ou de la communauté en général. Un exemple d’une telle activité locale en Nouvelle-Zélande est l’initiative de certains iwi (groupes tribaux) mettre en place des barrages routiers autour de leurs communautés contrôler l'accès des personnes qui ne sont pas des résidents locaux.

Mais cela a le potentiel de déborder sur la vigilance si les intérêts de protection locaux se combinent avec la peur. Il peut donner la priorité aux intérêts de quelques-uns sur le bien commun.

Facteurs culturels

La psychologie culturelle et politique a également un impact sur notre comportement pendant le verrouillage. De manière générale, différent les cultures peuvent être classées comme «serré» ou «lâche».

Les cultures étroites (Chine, Singapour) ont tendance à être plus liées aux règles et moins ouvertes mais sont également associées à plus d'ordre et d'autorégulation. En revanche, les cultures plus lâches (Royaume-Uni, États-Unis) mettent davantage l'accent sur les libertés et les droits individuels et sont par conséquent lentes à s'autoréguler face aux exigences du gouvernement.

L'Australie semble tomber vers l'extrémité la plus lâche du spectre tandis que les Néo-Zélandais se trouvent quelque part au milieu. Le défi sera de savoir comment nous réagirons alors que notre société continue de «se resserrer» avec des règles strictes alors que l'ennui et l'ennui s'installe.

La polarisation politique, qui a considérablement augmenté ces dernières années, peut être exacerbé en étant physiquement éloigné des autres. Il y a un danger que lorsque nous restons dans nos bulles, à la fois physiques et virtuelles, nous tombions dans des «chambres d'écho» où nous n'entendons que des voix et des opinions similaires aux nôtres.

Si cette chambre se remplit de ressentiment face aux restrictions constantes de notre liberté, elle peut briser notre motivation à rester à la maison. Mais la polarisation peut être surmontée en aidant les gens s'identifier à une cause plus grande - et cela a souvent été invoqué en temps de guerre.

Les Néo-Zélandais sortiront finalement du verrouillage de niveau 4, mais il se peut que ce soit dans un nouveau monde courageux. Il est difficile de savoir à quoi s'attendre car les alertes sont détendues. Les gens auront besoin de directives claires à chaque étape et aideront à s'adapter à une nouvelle normalité.La Conversation

A propos de l'auteur

Dougal Sutherland, psychologue clinicien, Te Herenga Waka - Université Victoria de Wellington

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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