Pourquoi les gens ont besoin de rituels, surtout en période d'incertitude

Pourquoi les gens ont besoin de rituels, surtout en période d'incertitude Les gens portent un masque de protection lorsqu'ils assistent à un rituel hindou, connu sous le nom de Melasti, à Bali, en Indonésie, le 22 mars. Agoes Rudianto / NurPhoto via Getty Images

En réponse à la pandémie de coronavirus, la plupart des universités américaines ont suspendu toutes les activités du campus. Comme des millions de personnes dans le monde, la vie des étudiants aux États-Unis a changé du jour au lendemain.

Lorsque j'ai rencontré mes élèves pour ce qui allait être notre dernière réunion en classe de l'année universitaire, j'ai expliqué la situation et demandé s'il y avait des questions. La première chose que mes élèves voulaient savoir était: "Pourrons-nous avoir une cérémonie de remise des diplômes?"

Le fait que la réponse ait été non a été la nouvelle la plus décevante pour eux.

En tant qu'anthropologue qui rituel d'études, entendre cette question de tant d'étudiants n'est pas une surprise. Les moments les plus importants de notre vie - des anniversaires et mariages aux diplômes universitaires et traditions de vacances sont marqués par une cérémonie.

Les rituels donnent du sens et rendent ces expériences mémorables.

Le rituel en réponse à l'anxiété

Les anthropologues observent depuis longtemps que les gens de toutes les cultures ont tendance à plus de rituels en période d'incertitude. Des événements stressants tels que la guerre, la menace environnementale et l'insécurité matérielle sont souvent liés à pics d'activité rituelle.

Dans une étude en laboratoire en 2015, mes collègues et moi avons constaté que dans des conditions de stress, le comportement des gens tend à devenir plus rigide et répétitif - en d'autres termes, plus ritualisé.


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La raison de cette propension réside dans notre composition cognitive. Notre cerveau est câblé pour faire des prédictions sur l'état du monde. Il utilise les connaissances passées pour donner un sens aux situations actuelles. Mais lorsque tout autour de nous change, la capacité de faire des prédictions est limitée. Cela fait que beaucoup d’entre nous expérience d'anxiété.

C'est là qu'intervient le rituel.

Les rituels sont très structuré. Ils nécessitent de la rigidité et doivent toujours être exécutés de la «bonne» manière. Et ils impliquent la répétition: les mêmes actions se font encore et encore. En d'autres termes, ils sont prévisibles.

Donc même s'ils n'ont aucune influence directe sur le monde physique, les rituels donner un sentiment de contrôle en imposant de l'ordre au chaos du quotidien.

Peu importe que ce sentiment de contrôle soit illusoire. Ce qui compte, c'est que c'est un moyen efficace de soulager l'anxiété.

C'est ce que nous avons trouvé dans deux études qui seront bientôt publiées. À Maurice, nous avons vu que les hindous ressentaient moins d'anxiété après avoir effectué des rituels du temple, que nous avons mesurés à l'aide de moniteurs de fréquence cardiaque. Et aux États-Unis, nous avons constaté que les étudiants juifs qui assistaient à plus de rituels de groupe avaient des niveaux inférieurs de cortisol, l'hormone du stress.

Les rituels assurent la connexion

Les rituels collectifs nécessitent une coordination. Lorsque les gens se réunissent pour effectuer une cérémonie de groupe, ils peuvent s'habiller de la même façon, se déplacer en synchronie ou chanter à l'unisson. Et en agissant comme un seul, ils se sentent unis.

Pourquoi les gens ont besoin de rituels, surtout en période d'incertitude Lorsque les gens se réunissent pour un rituel, ils établissent plus de confiance les uns avec les autres. Neal Schneider? Flickr, CC BY-NC-ND

En effet, mes collègues et moi avons constaté que le mouvement coordonné fait que les gens se font plus confiance, et même augmente la libération de neurotransmetteurs associée à la liaison.

En alignant les comportements et en créant des expériences partagées, les rituels forgent un sentiment d'appartenance et d'identité commune qui transforme les individus en communautés cohésives. Comme le montrent les expériences sur le terrain, la participation à des rituels collectifs augmente la générosité et fait même la fréquence cardiaque se synchronise.

Outils pour la résilience

Il n'est donc pas surprenant que les gens du monde entier réagissent à la crise des coronavirus en créant de nouveaux rituels.

Certains de ces rituels sont destinés à fournir un sens de la structure et à reprendre le sens du contrôle. Par exemple, le comédien Jimmy Kimmel et sa femme ont encouragé les personnes en quarantaine à Vendredis officiels, s'habiller pour le dîner même s'ils étaient seuls.

D'autres ont trouvé de nouvelles façons de célébrer des rituels séculaires. Lorsque le New York City Marriage Bureau a fermé ses portes en raison de la pandémie, un couple de Manhattan a décidé de faire le noeud sous la fenêtre du quatrième étage de leur ami ordonné, qui a présidé la cérémonie à une distance sûre.

Alors que certains rituels célèbrent de nouveaux départs, d'autres servent à assurer la fermeture. Pour éviter de propager la maladie, les familles des victimes du coronavirus funérailles virtuelles. Dans d'autres cas, les pasteurs ont administré les derniers rites par téléphone.

Les gens proposent une multitude de rituels pour maintenir un sens plus large de la connexion humaine. Dans diverses villes européennes, les gens ont commencé à se rendre à leur balcon à la même heure chaque jour pour applaudir les travailleurs de la santé pour leur service infatigable.

Pourquoi les gens ont besoin de rituels, surtout en période d'incertitude Les gens de Rome se rassemblent sur leurs balcons à certaines heures, pour se saluer d'applaudissements. Photo AP / Alessandra Tarantino

À Majorque, en Espagne, des policiers locaux se sont réunis pour chanter et danser dans les rues pour les personnes en lock-out. Et à San Bernardino, en Californie, un groupe d'élèves du secondaire a synchronisé leurs voix à distance pour former un choeur virtuel.

Le rituel est une partie ancienne et inextricable de la nature humaine. Et bien qu'il puisse prendre plusieurs formes, il demeure un outil puissant pour promouvoir la résilience et la solidarité. Dans un monde plein de variables en constante évolution, le rituel est une constante indispensable.

A propos de l'auteur

Dimitris Xygalatas, Professeur adjoint d'anthropologie, Université du Connecticut

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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