Comment réellement arrêter de toucher votre visage

Comment réellement arrêter de toucher votre visage

Les professionnels de la santé disent toujours d'éviter de toucher votre visage comme protection contre COVID-19, mais c'est beaucoup plus facile à dire qu'à faire.

Qu'il s'agisse de gratter une démangeaison ou de reposer nos mentons dans nos mains, l'épidémie de coronavirus a rendu beaucoup d'entre nous conscients de l'envie d'atteindre nos visages - et nous le faisons beaucoup. Une étude de 2015 dans le American Journal of Infection Control ont observé un groupe d'étudiants en médecine se toucher le visage en moyenne 23 fois par heure.

«C'est juste une activité à laquelle nous ne pensons même pas», explique Cynthia Weston, professeure adjointe au College of Nursing de la Texas A&M University. «Vous avez l'impression que vos cheveux sont dans vos yeux, alors vous allez les brosser, ou vous vous sentez fatigué et vous vous frottez les yeux ou le nez démangeaisons. »

Infections transmissibles comme le coronavirus se propager à travers des gouttelettes mobilisées lorsqu'une personne tousse, éternue ou rit. Ces organismes tombent sur des surfaces dans la zone de la personne infectée et la prochaine personne qui touche la surface, comme un bouton d'ascenseur, une poignée de porte ou un clavier, attrape le virus sur ses mains.

C'est pourquoi les responsables de la santé, y compris les Centers for Disease Control and Prevention, recommandent aux gens de se laver les mains souvent et d'éviter de se toucher le visage. Toucher les muqueuses faciales - le nez, les yeux et la bouche - donne au virus une source d'entrée, dit Weston.

C'est un moyen simple de se protéger contre l'infection, mais les conseils peuvent être difficiles à suivre. Alors, comment rompez-vous une habitude que vous ne pourriez même pas prendre consciemment?

Connaissez vos déclencheurs touchant le visage

Brian Anderson, professeur adjoint au département de psychologie et des sciences du cerveau, est un expert en habitudes, en particulier comment les gens apprennent à associer des objets à des résultats qui sont bons ou mauvais et comment cela influence le comportement.


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Le phénomène qu'il étudie est une habitude non consciente dans le système oculomoteur - une chose à laquelle les gens ne pensent pas nécessairement avant de regarder un objet.

Il y a des points communs entre ce qu'il étudie et les habitudes que les gens ne connaissent pas, comme les contacts avec le visage, dit-il. La clé est de comprendre que ce n'est pas quelque chose qui se produit au hasard.

"Pour toucher votre visage, vous avez tendance à le faire lorsque vous êtes dans certaines situations ou que vous vous sentez d'une certaine manière", explique Anderson. «Donc, si vous vous ennuyez, si vous vous sentez très empathique dans le contexte d'une conversation, vous pouvez vous pencher en avant et mettre votre main dans votre menton. La première étape pour quelqu'un qui essaie de surmonter une habitude est d'élever sa conscience. »

Pour commencer, les gens devraient essayer d'identifier les types de situations ou d'expériences qui les motivent à toucher leur visage. Il y aura des variations de jour en jour, mais l'envie sera beaucoup plus forte dans certaines circonstances. Les gens se frottent les yeux lorsqu'ils sont fatigués, par exemple, ou mettent leur menton dans leurs mains pendant les réunions ou les conférences.

Les gens doivent comprendre qu'ils seront toujours des créatures axées sur les habitudes, dit Anderson, et les «coups de poing blancs» ne suffiront pas à mettre fin à cette habitude.

«Cela a une certaine utilité à court terme, mais ce ne sera finalement pas une solution à long terme», dit Anderson. «En répétant consciemment:« OK, ne le faites pas », vous y réfléchissez activement et surveillez votre comportement. Cela ne fonctionne que lorsque vous consacrez des ressources conscientes à cela, et ce ne sera pas la majorité du temps. »

Changez vos habitudes et soyez patient

Si vous savez quels sont vos déclencheurs, vous pouvez surveiller plus activement l'habitude. C'est une première étape importante, mais si les gens veulent vraiment limiter les contacts avec le visage, ils doivent développer de nouvelles habitudes à adopter lorsqu'ils se retrouvent à lutter contre l'envie, dit Anderson.

"Pour vous simplifier la vie au maximum, vous voulez que cette habitude soit quelque peu similaire, mais plus sûre", dit-il. "Si vous avez tendance à vous frotter les yeux, prenez peut-être un mouchoir propre avec vous et retirez-le pour vous frotter les yeux, puis nettoyez-le à la fin de la journée."

Les gens peuvent également reposer les côtés de leur tête contre leurs doigts plutôt que de mettre leur menton dans leurs mains. Leurs mains seraient toujours en contact étroit, mais ne seraient pas près d'une membrane muqueuse.

"Vous pouvez recycler de nouvelles habitudes, et si vous voulez vous simplifier la vie au maximum, essayez de rendre ces nouvelles habitudes au moins similaires à vos anciennes habitudes afin qu'elles puissent toujours suivre le même entraînement de base", explique Anderson.

Cependant, ne vous attendez pas à ce qu'une nouvelle habitude devienne automatique de si tôt. En réalité, cela pourrait prendre des semaines à plus d'un mois. Les habitudes deviennent plus fortes et plus ancrées plus les gens s'engagent avec eux. L'effet de récence aidera, mais les gens devront encore surmonter une forte histoire de toucher leur visage des milliers de fois tout au long de leur vie.

«Il faut accumuler beaucoup d'expérience pour le rendre automatique», dit-il. «Probablement plusieurs centaines de fois. Dans deux ou trois semaines, j'espère que vous commencerez à ressentir de la gravité envers votre nouvelle habitude. Ce ne sera pas entièrement automatique, mais dans quelques semaines, attendez-vous à ce que cela devienne un peu plus facile. »

Jusque-là, Weston exhorte les gens à pratiquer une bonne hygiène des mains et à essuyer les surfaces partagées.

«Le lavage des mains semble si simple, mais ce sera vraiment le meilleur moyen absolu de prévenir la propagation de ces infections», dit-elle.

La source: Université Texas A & M