Il y a beaucoup de papier hygiénique aux États-Unis - alors pourquoi les gens le thésaurisent-ils?

Il y a beaucoup de papier hygiénique aux États-Unis - alors pourquoi les gens le thésaurisent-ils? Près de 150 entreprises américaines fabriquent du papier toilette. Studio Dagdagaz / Shutterstock.com

L'autre jour, je suis allé chez Costco pour acheter du papier toilette. Cela a été un petit choc quand je n'ai pas pu trouver un seul rouleau.

Le nouveau coronavirus est achat de panique inspirant d'une variété de produits ménagers tels que le papier hygiénique dans les villes des États-Unis et monde.

Bien qu'il soit logique pour moi que masques et désinfectant pour les mains serait en pénurie à cause de l'épidémie, je me demandais pourquoi les gens thésauriseraient du papier toilette - un produit qui est largement produit et n'aide pas à protéger contre un virus respiratoire comme COVID-19. Le papier hygiénique devient si précieux qu'il y en a même eu au moins un vol à main armée.

En tant qu' économiste, Je suis fasciné par les raisons pour lesquelles les gens amassent des produits qui n'ont pas de problèmes d'approvisionnement. La thésaurisation du papier toilette en particulier a une histoire et une économie curieuses.

Paniques passées

Ce ne serait pas la première panique du papier toilette.

En 1973, US les consommateurs ont nettoyé les étagères des magasins des rouleaux pendant un mois basé sur un peu plus que des rumeurs, des peurs et une blague.

À l'époque, les Américains s'inquiétaient déjà des disponibilités limitées de produits comme l'essence, l'électricité et les oignons. Un communiqué de presse du gouvernement mettant en garde contre une éventuelle pénurie de papier hygiénique a entraîné une large couverture médiatique, mais pas de panique pure et simple jusqu'à ce que Johnny Carson, célèbre animateur de télévision en fin de soirée, plaisante à ce sujet lors de son monologue d'ouverture. Au lieu de rire, les gens l'ont pris au sérieux et ont commencé à amasser du papier toilette.


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Les Américains ne sont pas les seuls à acheter de la panique pour s'assurer beaucoup de carrés à revendre. Les Vénézuéliens ont amassé la marchandise en 2013 en raison d'une baisse de la production, ce qui a conduit le gouvernement à saisir une usine de papier hygiénique dans le but d'assurer un approvisionnement plus important. Il n'a pas réussi à faire l'affaire.

Elaine apprend la valeur de la thésaurisation du papier toilette.

100 rouleaux par an

La personne moyenne aux États-Unis utilise environ 100 rouleaux de papier toilette chaque année. Si la majeure partie venait de Chine, cela pourrait être un énorme problème car les chaînes d'approvisionnement de ce pays ont été gravement perturbés à la suite de COVID-19.

Les États-Unis, cependant, importent très peu de papier toilette - moins de 10% en 2017. Et la plupart de cela vient de Canada et Mexique.

Les États-Unis ont été production de papier toilette en série depuis la fin des années 1800. Et tandis que d'autres industries comme la fabrication de chaussures a fui le pays, la fabrication de papier toilette n'a pas. Aujourd'hui, il y a presque 150 entreprises américaines fabriquant ce produit.

Pourquoi les gens amassent

Alors, pourquoi les gens accumuleraient-ils un produit qui est abondant?

L'Australie a également souffert de l'achat de panique de papier hygiénique malgré une offre intérieure abondante. Un expert des risques dans le pays expliqué de cette façon: "Faire le plein de papier toilette est ... une action relativement bon marché, et les gens aiment penser qu'ils" font quelque chose "lorsqu'ils se sentent en danger."

Ceci est un exemple de "biais de risque zéro», Dans lequel les gens préfèrent essayer d'éliminer entièrement un type de risque éventuellement superficiel plutôt que de faire quelque chose qui réduirait leur risque total de façon plus importante.

La thésaurisation permet également aux gens de se sentir en sécurité. Cela est particulièrement pertinent lorsque le monde est confronté à une nouvelle maladie sur laquelle nous avons tous peu ou pas de contrôle. Cependant, nous pouvons contrôler des choses comme avoir suffisamment de papier toilette au cas où nous serions mis en quarantaine.

Il est également possible que nous soyons programmés biologiquement pour thésauriser. Oiseaux, écureuils et d'autres animaux ont tendance à amasser des trucs.

Il y a beaucoup de papier hygiénique aux États-Unis - alors pourquoi les gens le thésaurisent-ils? Les acheteurs ont stocké du papier hygiénique et d'autres articles ménagers par crainte que COVID-19 ne cause des pénuries. Agence Tayfun Coskun / Anadolu via Getty Images

Comment gérer les pénuries

Il existe plusieurs façons de gérer les pénuries, notamment celles causées par la thésaurisation.

La meilleure façon est de convaincre les gens d'arrêter de le faire, surtout avec des produits abondants comme du papier toilette. cependant, la logique échoue souvent lorsqu'il s'agit de problèmes émotionnels.

Une autre façon est de rationner. Le rationnement formel consiste à attribuer des biens aux gouvernements en précisant exactement combien chaque famille reçoit. Les Etats Unis utilisé le rationnement pendant la Seconde Guerre mondiale pour allouer de l'essence, du sucre et même de la viande. Chine rationné beaucoup de marchandises, y compris de la nourriture, du carburant et des vélos jusqu'aux années 1990.

Parfois, les entreprises imposent un rationnement informel. Les magasins empêchent les clients d'acheter tout Ils veulent. Le Costco où je suis allé chercher du papier toilette avait un panneau limitant les acheteurs à cinq colis par client.

Les économies modernes reposent sur la confiance et la confiance. COVID-19 brise cette confiance. Les gens perdent confiance qu'ils pourront sortir et obtenir ce dont ils ont besoin quand ils en ont besoin. Cela conduit à thésauriser des articles comme du papier toilette.

Alors que le gouvernement conseille se préparer à une pandémie en stockant un approvisionnement de deux semaines en nourriture et en eau, il n'est pas nécessaire de stocker des choses, en particulier des produits qui ne souffriront probablement pas d'une pénurie.

Quant à mon Costco local, je me suis arrêté quelques jours plus tard et l'allée du papier toilette était bien approvisionnée.

A propos de l'auteur

Jay L. Zagorsky, maître de conférences à la Questrom School of Business, L'Université de Boston

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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