Pourquoi vous devriez cesser d'utiliser de la nourriture pour récompenser ou punir vos enfants

Pourquoi vous devriez cesser d'utiliser de la nourriture pour récompenser ou punir vos enfants Les cornets de crème glacée peuvent transmettre la joie et l'amour. YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

À un moment ou à un autre, presque tous les parents utilisent de la nourriture pour récompenser leurs enfants pour leur bon comportement et leurs réalisations - ou pour les consoler lorsqu'ils sont tristes ou déçus.

Lorsque les enfants font le tableau d'honneur, gagnent un gros match ou persévèrent dans une lutte, un parent peut exprimer sa fierté et sa joie avec des bonbons ou des glaces. De même, lorsque les enfants se sentent déprimés, les remontées peuvent prendre la forme d'une gâterie. Les raisons en sont simples: l'utilisation des aliments comme incitatif peut donner des résultats, et les aliments salés, sucrés ou sucrés sont souvent facilement accessibles.

Vous pouvez penser qu'il n'y a aucun mal à faire ce genre de chose. Mais en tant que diététiste et nutritionniste axé sur la nutrition familiale, je considère utiliser régulièrement de la nourriture pour inciter les enfants être risqué.

Récompenser et réconforter les enfants avec de la nourriture peut entraîner une suralimentation quand ils n'ont pas faim. Cela augmente également les chances essayer de gérer leurs émotions à travers ce qu'ils mangent.

Je passe beaucoup de temps au travail à aider les clients à briser ce cycle. Je leur montre comment cesser d'utiliser des tactiques comme corruption, jugement et honte qui impliquent des aliments et des boissons qui peuvent aller d'un bol de pouding au chocolat à un grand verre de soda. J'enseigne aussi aux parents d'autres façons de célébrer et apaise qui ne dépendent pas de la nourriture.

Beaucoup de recherches montrent les enfants consomment plus de calories totales, de glucides et de lipides par jour lorsque les parents utilisent de la nourriture pour récompenser leur comportement. Par exemple, lorsque les mères d'enfants d'âge préscolaire utiliser de la nourriture pour soulager les émotions de leurs enfants, ces enfants mangent plus de bonbons lorsqu'ils sont contrariés. Et une étude française a révélé que les mères qui utilisaient de la nourriture comme récompense pour leurs enfants stimulaient la tendance de leurs enfants à trop manger - même lorsque leurs enfants n'ont pas faim. Bien sûr, ce ne sont pas seulement les mamans et les papas qui utilisent la nourriture de cette façon, mais les soignants de toutes sortes, des baby-sitters aux grands-parents. Et bien que ce soit un gros problème à l'école aussi, changer les modèles à la maison est la clé.

Pour aider les parents à se débarrasser de cette habitude, je me suis concentré sur quatre étapes pour purger la culpabilité et laisser tomber la nourriture en récompense.


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1. Reconnaître les scénarios courants

Pensez à la façon dont vous célébrez après les représentations ou si vous promettez souvent un régal lorsque vos enfants terminent une tâche. Incitez-vous vos enfants à nettoyer leur chambre en faisant miroiter la possibilité d'un dessert? Les sortez-vous pour une pizza pour les aider à faire face quand ils ne font pas partie de l'équipe? La reconnaissance de scénarios communs est une première étape essentielle pour briser ce schéma.

2. Ne vous blâmez pas

Vous n'êtes pas seul si la nourriture est enracinée dans la façon dont vous interagissez avec les enfants lorsque vous n'êtes pas à la table. Ce qui importe le plus, c'est votre volonté d'explorer une nouvelle voie sans ragoût d'auto-jugement. Utiliser la nourriture pour récompenser les enfants sape les habitudes saines vous essayez d'inculquer, donc tout effort de changement peut avoir des avantages à long terme.

Pourquoi vous devriez cesser d'utiliser de la nourriture pour récompenser ou punir vos enfants Partir en promenade en famille peut être un vrai régal. Shutterstock.com/Vitalinka

3. Nommez le sentiment que vous souhaitez transmettre

Séparer votre intention de vos actions vous aidera à cesser d'utiliser la nourriture comme un moyen d'apaiser ou de louer. Pour ce faire, imaginez votre enfant dans une situation où vous pourriez utiliser de la nourriture de cette façon. Jouez la scène dans votre esprit, en vous arrêtant avant d'apporter la nourriture. Lorsque vous envisagez votre enfant dans le scénario, demandez-vous quel sentiment vous aimeriez transmettre.

Par exemple, votre enfant tombe sur le trottoir et lui pèle le genou. Vous vous accroupissez pour les réconforter et soignez leur blessure alors que les gémissements s'intensifient. Vous continuez à vous consoler après avoir soigneusement collé un pansement sur eux, mais ils ne peuvent tout simplement pas se calmer. Si vous êtes comme beaucoup de mes clients, vous serez tenté de dire: «Je vais vous aider et nous pourrons ensuite acheter des glaces.»

Demandez-vous à ce moment-là quel sentiment vous voulez qu'ils perçoivent. Dans ce cas, je parie que c'est le confort et le soulagement - plutôt qu'un délicieux produit laitier.

Prendre conscience de vos sentiments spécifiques permet à deux choses de se produire. Tout d'abord, vous verrez comment la nourriture remplace diverses émotions. Deuxièmement, cela vous aidera à séparer vos sentiments de la nourriture - ce qui facilitera la livraison de quelque chose d'autre qui est vraiment nécessaire dans le moment.

Vous pouvez également essayer de dire vos sentiments à haute voix. Par exemple, lorsque votre enfant n'est pas invité à la fête d'un ami, dites: «C'est triste. Mon souhait pour vous est de savoir combien vous êtes aimé. " Cela peut vous aider à vous souvenir d'essayer autre chose que de la nourriture pour les consoler.

4. Faites autre chose

Il existe de nombreuses façons de réconforter votre enfant qui n'impliquent pas de nourriture. Vous pouvez les étreindre ou leur donner un bain moussant, par exemple.

Pour célébrer, essayez de regarder une vidéo de famille ensemble, en prenant le temps de dire ce qui vous rend le plus fier d'eux. Si vous essayez de motiver ou d'inspirer votre enfant, vous pouvez monter sa chanson préférée, puis danser et chanter avec la musique.

Lorsque vous voulez obliger ou encourager les enfants à faire leurs devoirs, par exemple, essayez de féliciter leurs efforts. Dites-leur que vous les voyez travailler dur et demandez: «Comment puis-je vous soutenir en ce moment?»

Avec de jeunes enfants, lorsqu'ils refusent de quitter la cour de récréation ou de se baigner, essayez de les engager avec un animal en peluche ou un jouet squishy pour jouer avec.

Essayez d'amener votre enfant à choisir des alternatives. Ils pourraient avoir de bonnes idées qui ne vous viennent pas à l'esprit.

Voies et mots

Utiliser la nourriture pour récompenser ou consoler les enfants est suffisamment répandu pour American Academy of Pediatrics et cinq autres organisations professionnelles recommandent aux parents de ne pas utiliser la nourriture de cette façon.

Mais personne, y compris les médecins, ne suggère que vous ne devriez jamais faire un gâteau d'anniversaire ou utiliser de la nourriture comme récompense dans n'importe quelle situation. La nourriture fait partie intégrante des cultures partout dans le monde et est destinée à être pleinement appréciée.

Si vous constatez que vous comptez régulièrement sur la nourriture pour exprimer des émotions avec vos enfants, je pense que vous devriez essayer de changer de vitesse.

Il s'agit de trouver des moyens et des mots, au lieu d'utiliser de la nourriture, pour montrer à vos enfants combien vous les aimez.

A propos de l'auteur

Stephanie Meyers, diététiste et nutritionniste autorisée, L'Université de Boston

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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