Pourquoi les femmes s'habillent aussi bien pour les femmes que pour les hommes

Pourquoi les femmes s'habillent aussi bien pour les femmes que pour les hommes Les choix d'armoires peuvent faire partie d'une danse sociale délicate. Collection Everett / Shutterstock.com

«Si vous ne pouvez pas être meilleur que vos concurrents», rédacteur en chef de Vogue Anna Wintour dit une fois, "Habille-toi mieux."

En effet, nouvelle recherche suggère que les femmes ne s'habillent pas seulement pour être à la mode ou pour se surpasser quand il s'agit d'attirer les hommes. Ils s'habillent également pour d'autres femmes.

Mais la citation de Wintour manque certaines des nuances qui entrent dans les tenues que les femmes choisissent en pensant à leurs amies, leurs collègues et leurs connaissances. Il ne s'agit pas seulement de mieux s'habiller. En fait, mes collègues et moi avons constaté que les femmes peuvent être motivées par un autre facteur: éviter les frondes et les flèches des autres femmes.

La psychologie des garde-robes féminines

Mon laboratoire de psychologie sociale explore comment les femmes gèrent leurs relations sociales avec d'autres femmes. Avec mes co-auteurs, Ashley M. Rankin, étudiante diplômée de l'Oklahoma State et Stefanie Northover, étudiante diplômée de l'Arizona State University, j'ai récemment étudié ce qui se passe dans les choix de mode féminine.

Bien sûr, les hommes et les femmes prennent en compte une variété de préoccupations lors du choix de leurs tenues: coût, ajustement, occasion.

Les recherches psychologiques existantes sur les choix vestimentaires des femmes tendent à se concentrer sur la façon dont les femmes s'habillent pour les hommes - la maquillage, chaussures et les couleurs ils sélectionnent pour impressionner le sexe opposé.

Mais nous avons posé une question différente: comment les femmes peuvent-elles s'habiller pour d'autres femmes?


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Depuis plus d'un siècle, les psychologues s'intéressent à la compétition entre hommes. Ce n'est qu'au cours des dernières décennies que les chercheurs ont commencé à examiner sérieusement comment les femmes rivaliser activement les uns avec les autres.

La compétition n'est pas forcément sympa. Comme des hommes qui se font concurrence, les femmes peuvent être agressives envers les autres femmes avec lesquelles elles sont en compétition. Mais c'est rarement du genre physique. Au lieu de cela, les sociologues comme Joyce Benenson, Kaj Bjorkqvist et Nicole Hess ont montré que les femmes sont plus enclines à compter sur l'exclusion sociale et les ragots nuisibles à la réputation.

Nous nous sommes donc demandé: les femmes s'habillent-elles toujours de manière défensive - pour atténuer les chances que d'autres femmes les poursuivent?

Nous savons que les femmes qui sont physiquement attirant et qui portent des vêtements révélateurs sont plus susceptibles d'être la cible d'agressions homosexuelles. Par exemple, les psychologues Tracy Vaillancourt et Aanchal Sharma trouvé que les femmes se comportaient plus agressivement envers une jolie femme quand elle était vêtue d'une jupe courte et d'une chemise décolletée que lorsque cette même femme portait des kakis et un col ras du cou.

Nous avons pensé que les femmes seraient conscientes de cette dynamique - et certaines essaieraient de l'éviter. Nous avons donc testé cette théorie dans une série d'expériences.

S'habiller défensivement

Premièrement, nous avons étudié si les gens s'attendraient à ce que les femmes soient agressives envers les femmes attirantes et légèrement vêtues.

Nous avons demandé à 142 personnes de lire un scénario sur deux femmes, Carol et Sara, qui se sont rencontrées pour un café après s'être connectées sur une application de recherche d'amis qui ressemblait à Tinder, mais pour des relations platoniques. Nous avons demandé aux participants comment ils pensaient que Carol traiterait Sara lors d'un rendez-vous café sans incident. Bien que les scénarios soient les mêmes, certaines personnes ont vu une photo de Sara qui la représentait comme une jolie femme portant des kakis et un col rond; d'autres ont vu une photo d'elle portant une chemise décolletée et une jupe courte; et un troisième groupe l'a vue dans la tenue la plus révélatrice, mais l'image avait été retouchée pour la rendre moins attrayante physiquement.

Nous avons constaté que lorsque Sara était attrayante et habillée de manière révélatrice, les gens s'attendaient à ce que Carol soit plus méchante avec Sara.

Nous avons ensuite voulu voir si les femmes agiraient également en fonction de la prise de conscience de cette dynamique, nous avons donc mené une série d'expériences avec des femmes d'âge universitaire et adultes des États-Unis.

Pour un ensemble de deux études, nous avons demandé aux participantes d'imaginer qu'elles allaient rencontrer de nouvelles personnes dans un cadre professionnel, comme un événement de réseautage ou lors d'un rassemblement social, comme une fête d'anniversaire. On leur a également dit d'imaginer l'événement comme un seul sexe ou un sexe mixte.

Dans le premier, nous avons demandé aux femmes de dessiner leurs tenues idéales pour ces événements, et nous avons ensuite demandé à des assistants de recherche de premier cycle de mesurer la quantité de peau révélée. Dans la seconde, nous avons demandé aux femmes de choisir des tenues dans un menu d'options - comme acheter des vêtements en ligne. Chacune des tenues possibles avait été évaluée pour sa modestie par un ensemble distinct de participants.

Dans les deux études, les femmes ont choisi des tenues plus révélatrices pour des événements sociaux que des tenues professionnelles. Ce n'était pas surprenant. Mais il est intéressant de noter que les femmes ont choisi des tenues moins révélatrices pour rencontrer un groupe exclusivement féminin, qu'il s'agisse d'un environnement professionnel ou social.

Mais les vêtements les plus révélateurs des groupes mixtes ne refléteraient-ils pas simplement leur désir d'attirer les hommes?

Pas exactement. Toutes les femmes ne s'habillaient pas de la même façon pour les autres femmes. Les femmes qui se considéraient comme plus attrayantes physiquement étaient celles qui choisissaient des tenues plus modestes lorsqu'elles rencontraient un groupe de femmes. Cela soutient l'idée qu'elles s'habillaient défensivement - pour éviter de se faire remarquer et d'être ciblées par les autres femmes.

Parce que l'agression homosexuelle est plus susceptible de provenir des étrangers que des amis, dans notre dernière expérience, nous avons demandé à 293 jeunes femmes, âgées de 18 à 40 ans, ce qu’elles porteraient pour rencontrer une future amie. Encore une fois, nous avons constaté que les femmes plus attirantes physiquement indiquaient qu'elles s'habilleraient avec plus de discrétion.

Ensemble, ces résultats montrent que les femmes ne s'habillent pas toujours pour impressionner. Ils ne s'habillent pas non plus pour agresser. Au lieu de cela, il y a une danse sociale plus subtile - qui implique l'humilité, l'hésitation et une conscience accrue.

A propos de l'auteur

Jaimie Arona Krems, professeur adjoint de psychologie, Oklahoma State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.