Même les très jeunes enfants peuvent subir des préjugés

Même les très jeunes enfants peuvent subir des préjugés Se faire des amis divers à l'école peut contrer les stéréotypes. Photographie Gagliardi / Shutterstock.com

Le racisme a conséquences négatives pour la santé des enfants. Selon l'American Academy of Pediatrics, une organisation qui représente 67,000 XNUMX médecins qui traitent des enfants, cela nuit aux enfants qui en font l'expérience personnelle et à ceux qui en sont témoins.

Je suis un psychologue du développement qui étudie les origines des préjugés chez les enfants, y compris les adolescents. L'équipe de recherche que je dirige étudie les types d'expériences qui peuvent aider à rendre les enfants devenir moins préjugé. Nous aider les districts scolaires locaux avec leurs efforts pour encourager tous les enfants à bien s'entendre avec les autres, y compris leurs camarades de classe et les enseignants.

Qu'est-ce qui rend difficile d'avoir des amis?

Bien s'entendre avec les autres dans l'enfance, c'est se faire des amis, respecter les points de vue des autres et penser à ce qui est juste lors de la résolution des conflits. Les enfants qui ont conflits répétés avec leurs camarades de classe souffrent de nombreuses façons, y compris stress et l'anxiété. Par conséquent, ils peuvent se retirer et ne pas avoir envie d'aller à l'école.

Les préjugés peuvent rendre plus difficile pour les personnes d'horizons différents de devenir amis entre elles. Qui comprend biais implicites qui mènent à des choses comme microagressions - des insultes verbales et non verbales quotidiennes qui sont souvent involontaires mais qui transmettent néanmoins des messages négatifs sur les autres en fonction de leurs caractéristiques personnelles. Il est également difficile de se faire des amis lorsque d'autres enfants à l'école t'exclure tout simplement parce que votre famille est d'un autre pays.

À l'adolescence, les préjugés implicites peuvent conduire les adolescents à utiliser des insultes raciales explicites ou harceler leurs camarades de classe. Malheureusement, des exemples de biais explicites dans l'enfance et l'adolescence - tels que appeler quelqu'un le n-mot or les dénigrant d'être un immigrant - sont de plus en plus courants.

Ce qui est important à savoir, cependant, c'est que pendant que ces préjugés prennent racine, les enfants développent également des croyances positives quant à l'importance de ce que cela signifie être juste. Cela peut signifier la nécessité de se relayer, de partager des jouets et d'éviter de blesser quelqu'un.

Cette contradiction peut parfois entraîner de la confusion et des conflits.


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Même les très jeunes enfants peuvent subir des préjugés Les érudits appellent ces «amitiés entre groupes». Rawpixel.com/Shutterstock.com

Le changement est possible

Les enfants n'obtiennent souvent pas les conséquences de leurs actions ou ce qui fait que quelqu'un d'autre se sente mal. La bonne nouvelle est que le les préjugés des enfants ne sont pas aussi difficiles à surmonter comme c'est le cas avec les adultes. Des savants comme moi appellent amitiés avec d'autres enfants d'origines culturelles, ethniques et raciales différentes »amitiés entre groupes. " Ces liens jouent un rôle positif pour aider les enfants à rejeter ou au moins à remettre en question les stéréotypes, à partir d'Internet, des films, des politiciens, des médias, de la famille ou des pairs peuvent ne pas être vrais.

Mon équipe de recherche a découvert que les enfants qui ont des amis d'horizons différents sont capables de rejeter les stéréotypes.

Lorsque les enfants observent d'autres amis de différents groupes, ils sont plus susceptibles de penser: «Si quelqu'un de mon groupe les aime, ils doivent être OK». Découvrir des intérêts, des passe-temps et des valeurs partagés avec de nouveaux enfants aide à diminuer les attitudes qui pourraient être basées sur des stéréotypes.

Les psychologues ont constaté que les personnes qui forment amitiés entre groupes quand ils sont jeunes sont moins susceptibles de nourrir des préjugés que les enfants ou les adultes.

Équiper les enseignants

Mes collègues et moi avons appris que lorsque enseignants encouragez les enfants à s'écouter, à prendre soin les uns des autres et à nouer des amitiés, les enfants réussissent mieux à l'école. De plus, lorsque les élèves apprennent contributions historiques d'individus célèbres issus à la fois de la majorité et de la minorité, ils sont moins susceptibles de faire preuve d'attitudes préjudiciables.

Notre programme de l'Université du Maryland, Développer une jeunesse inclusive, est un programme de huit semaines destiné aux élèves du primaire de la troisième à la cinquième année. Les élèves se connectent à un outil pédagogique en ligne et observent des scénarios d'exclusion sociale parmi un groupe animé de personnages, garçons et filles, couvrant de nombreuses ethnies ainsi que différents statuts d'immigration et de classe. Ces situations se produisent pendant la récréation, en classe, à la maison et dans d'autres situations quotidiennes.

Les enfants utilisent cette application pendant 15 minutes, en cliquant sur les options pour prendre des décisions sur la façon dont chaque personnage se sent et ce qui devrait se produire dans la situation. Immédiatement après, ils s'assoient en cercle avec un enseignant et parlent de ce qu'ils ont ressenti et appris pendant une demi-heure.

Les élèves s'ouvrent et décrivent souvent leurs propres expériences personnelles.

"Certains enfants ont dit" vous ne pouvez pas jouer avec moi parce que vous êtes d'une couleur de peau différente "", a observé une fille afro-américaine en troisième année. Une fille blanche assise à côté d'elle a répondu: "Ce n'est pas bien." L'enseignant a demandé aux enfants ce qu'ils devraient faire s'ils voyaient cela se produire et a parlé de l'importance de changer ce type de comportement.

Après avoir participé au programme de huit semaines, les réponses des enfants à une enquête approfondie sur leurs attitudes et comportements ont révélé moins de stéréotypes sur les filles et les enfants de couleur. Ils ont également exprimé un désir accru d'avoir des amis d'horizons sociaux et culturels différents de ceux des étudiants qui ne participent pas au programme.

CNN a présenté le travail de l'équipe de recherche de Melanie Killen.

Lutter contre les stéréotypes

Un groupe de chercheurs de Harvard et de l'Arizona State University a développé un autre programme, le Projet d'identité, pour donner aux élèves de 9e année les outils dont ils ont besoin pour identité raciale et ethnique, et de les sensibiliser davantage aux sources historiques et sociétales des stéréotypes et de la discrimination. Les étudiants reçoivent huit leçons qui combinent de brèves conférences, des activités en classe et des devoirs.

À titre d'exemple, les élèves créent un arbre généalogique et découvrent les origines de leur famille. Après le programme, les élèves ont mieux compris leur propre origine ethnique et raciale et amélioré leur estime de soi. De plus, ils ont appris sur leurs camarades de classe origines culturelles et traditions.

Les préjugés que les enfants acquièrent tôt peuvent devenir profondément enraciné et difficile à changer à l'âge adulte. À mon avis, il est important que les écoles encouragent les élèves à surmonter le sectarisme qu'ils ont appris en se faisant des amis avec des gens qui ne leur ressemblent pas. Cela n'aidera pas seulement ces enfants. Si cela se fait à une échelle suffisamment grande, cela pourrait bien contribuer à la création d'une société civile plus juste et plus équitable.

A propos de l'auteur

Melanie Killen, professeure, Développement humain et méthodologie quantitative, Université du Maryland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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