Les premiers-nés sont-ils vraiment des leaders naturels?

Les premiers-nés sont-ils vraiment des leaders naturels? Dmitry Naumov / Shutterstock

Tout le monde sait que les premiers-nés sont des leaders naturels, les enfants du milieu sont des rebelles et le bébé de la famille est gâté mais confiant. Du moins, c'est ce que la sagesse reçue nous dit. Mais est-ce vrai? Et d'où est venue cette idée en premier lieu?

Dans les années 1930, le psychothérapeute autrichien Alfred Adler était le premier à étudier l'ordre de naissance et son effet sur la personnalité. Il pensait que «chaque difficulté de développement est causée par la rivalité et le manque de coopération au sein de la famille».

Selon Adler, un enfant unique n'a jamais à rivaliser pour l'attention de ses parents et n'est jamais «remplacé» par d'autres frères et sœurs. De même, l'enfant le plus âgé reçoit la majeure partie de l'attention des parents et se sentira probablement responsable envers leurs frères et sœurs plus jeunes, ce qui se reflète dans leur perfectionnisme, leur attitude assidue et leur conscience.

Un deuxième enfant est constamment en compétition avec son frère aîné et essaie de le rattraper. Les enfants d'âge moyen sont pris entre leurs frères et sœurs plus âgés et plus jeunes, qui peuvent souvent les laisser de côté ou se regrouper avec eux. En conséquence, l'enfant du milieu peut facilement devenir en colère et sensible aux critiques.

Le plus jeune enfant est souvent le plus choyé de la famille. Ils dépendent de leur famille plus que tout autre frère et sœur et peuvent exiger que tout soit fait pour eux. Dans le cas contraire, ils peuvent se sentir indésirables, détestés ou même ignorés.

L'ajout d'un enfant à la famille a un impact sur le fonctionnement d'une famille. Mais Adler a suggéré que d'autres facteurs jouent également un rôle, tels que la taille de la famille, la santé, l'âge, la culture ou le sexe de l'enfant.

Les théories d'Adler continuent de dominer et l'ordre de naissance est toujours un domaine d'étude important en psychologie. Et le rôle du premier-né est particulièrement fasciné.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Les premiers-nés sont-ils vraiment des leaders naturels? Bill Clinton est un premier-né. Joseph Sohm / Shutterstock

L'effet premier-né

Selon étude suédoise récente, les premiers-nés ont des traits de personnalité plus favorables, y compris l'ouverture à de nouvelles expériences, la conscience, l'extraversion, la convivialité et une plus grande stabilité émotionnelle, que leurs frères et sœurs nés plus tard. En conséquence, ils sont plus susceptibles de devenir directeurs généraux et cadres supérieurs, alors que les enfants nés plus tard, qui aiment prendre des risques, finissent souvent par être des travailleurs indépendants.

Les premiers-nés ont tendance à posséder des caractéristiques psychologiques liées au leadership, notamment la responsabilité, la créativité, l'obéissance et dominance. Ils sont également plus susceptibles d'avoir des capacités académiques et des niveaux d'intelligence plus élevés que leurs frères et sœurs plus jeunes. On pense que ces qualités rendent les premiers-nés plus efficaces. Mais le «bébé» de la famille est plus susceptibles prendre des risques, se rebeller, montrer un comportement addictif et manquer d'indépendance par rapport à leurs frères et sœurs plus âgés.

Deux explications pourraient justifier cet effet premier-né. Dans une perspective évolutive, les parents favorisent et investissent (abri et nourriture) dans leur premier-né pour augmenter leurs chances de survie et de reproduction. Mais cela a un coût parce que le parent n'est plus en mesure d'investir la même quantité de ressources dans la progéniture née plus tard.

Les frères et sœurs plus jeunes doivent alors se disputer ces ressources parentales et leur attention limitées. (Ainsi, les parents qui passent moins de temps à aider leurs enfants nés plus tard à faire leurs devoirs peuvent le faire en raison du manque de ressources disponibles.)

Mais les enfants qui naissent en dernier reçoivent souvent un traitement préférentiel. En effet, les parents ont désormais la dernière chance d'investir leurs ressources. Ils sont également plus âgés et ont tendance à avoir plus d'argent à ce stade. Les parents sont plus susceptibles d'investir dans l'éducation de leur dernière progéniture.

Les attentes des parents pourraient également expliquer les traits de personnalité plus favorables chez les premiers-nés. Autrement dit, les parents ont tendance à être plus stricts dans leur parentalité avec le premier-né. Les parents encouragent également la ténacité, car les premiers-nés doivent agir comme modèles (et parents de substitution) pour leurs frères et sœurs nés plus tard et défendre les valeurs des parents.

Les premiers-nés doivent garder leur «première» position et ne jamais se laisser distancer par le cadet. La rivalité et le conflit entre la progéniture du premier-né et celle du dernier-né sont le résultat du besoin du frère ou de la sœur cadette d'établir sa position dans la famille. Bien qu'ils essaient de faire la course et de copier le rôle de leur frère aîné aîné, cette position privilégiée est déjà prise. Les enfants nés plus tard doivent également se différencier pour attirer les ressources parentales, ce qui pourrait expliquer leur comportement rebelle.

Des preuves mitigées

Ces explications sont valables, mais les preuves à l'appui du lien entre les traits de personnalité et l'ordre de naissance sont mitigées. Certaines études montrent une forte association entre capacités de leadership et ordre de naissance, mais d'autres ne supporte pas ces conclusions.

Les incohérences dans les résultats peuvent provenir de facteurs qui sont parfois négligés, comme le sexe des frères et sœurs. L'effet premier-né (et les chances de devenir chef de la direction) est plus faible dans le cas des hommes nés plus tard avec des frères plus âgés que ceux qui ont sœurs.

L'espacement des écarts d'âge doit également être pris en compte, car des écarts d'âge plus importants entre les frères et sœurs se traduisent par un rôle parent de substitution plus nourricier du frère aîné et réduisent la conflit de rivalité entre les frères et sœurs.

L'âge de fécondité de la mère pourrait également influencer les résultats de la personnalité, car les mères qui ont des enfants nés plus tard sont plus âgées que lorsqu'elles ont eu leur premier-né et de nombreuses études ne contrôlent pas ce facteur.

Il semble que les profils psychologiques des premiers-nés aient pu être trop généralisés.La Conversation

A propos de l'auteur

Klara Sabolova, chargée de cours en psychologie, Université du Pays de Galles du Sud

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}

DES ÉDITEURS

Le jour du jugement est venu pour le GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Le parti républicain n'est plus un parti politique pro-américain. C'est un parti pseudo-politique illégitime plein de radicaux et de réactionnaires dont l'objectif déclaré est de perturber, déstabiliser et…
Pourquoi Donald Trump pourrait être le plus grand perdant de l'histoire
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Mise à jour le 2 juillet 20020 - Toute cette pandémie de coronavirus coûte une fortune, peut-être 2 ou 3 ou 4 fortunes, toutes de taille inconnue. Oh oui, et des centaines de milliers, peut-être un million de personnes mourront…
Blue-Eyes vs Brown Eyes: Comment le racisme est enseigné
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dans cet épisode d'Oprah Show de 1992, Jane Elliott, militante et éducatrice antiraciste primée, a enseigné au public une dure leçon sur le racisme en démontrant à quel point il est facile d'apprendre les préjugés.
Un changement va arriver...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mai 2020) Alors que je regarde les informations sur les événements de Philadéphie et d'autres villes du pays, mon cœur a mal pour ce qui se passe. Je sais que cela fait partie du plus grand changement qui prend…
Une chanson peut élever le cœur et l'âme
by Marie T. Russell, InnerSelf
J'ai plusieurs façons d'utiliser pour effacer l'obscurité de mon esprit quand je trouve qu'elle s'est infiltrée. L'une est le jardinage ou passer du temps dans la nature. L'autre est le silence. Une autre façon est la lecture. Et celui qui ...