Les fausses nouvelles attirent notre attention, produisent de faux souvenirs et font appel à nos émotions

Les fausses nouvelles attirent notre attention, produisent de faux souvenirs et font appel à nos émotions
Les fausses nouvelles fonctionnent au niveau cognitif pour façonner nos perceptions et guider nos décisions. Shutterstock

«Fausses nouvelles» est un terme relativement nouveau, mais il est maintenant considéré comme l'une des plus grandes menaces pour la démocratie et le libre débat. Dans le documentaire Netflix Le grand hack - qui a relaté les hauts et les bas de Cambridge Analytica - nous avons vu comment les données de Facebook étaient utilisées pour cibler les électeurs potentiels avec une propagande insidieuse de droite présentée comme une nouvelle.


Bande-annonce du documentaire Netflix 'The Great Hack.'

Mais comment fonctionnent les fausses nouvelles? Les neurosciences peuvent fournir au moins un aperçu.

Attirer l'attention

La première tâche des fausses nouvelles est d'attirer notre attention, et pour cette raison, la nouveauté est la clé. Les psychologues Gordon Pennycook et David Rand ont suggéré que une des raisons pour lesquelles les revendications hyperpartisales ont tant de succès est qu’elles ont tendance à être bizarres.

Dans un monde plein de surprises, l'homme a développé une capacité exquise à détecter rapidement et à s'orienter vers des informations ou des événements inattendus. La nouveauté est un concept essentiel qui sous-tend la base neurale du comportement et joue un rôle à presque tous les stades du traitement neuronal.

Les neurosciences sensorielles ont montré que seulement des informations inattendues peuvent filtrer jusqu'aux étapes de traitement supérieures. Le cortex sensoriel peut donc avoir évolué pour s'adapter à, prédire et calmer les régularités attendues de nos expériences, en se concentrant sur des événements imprévisibles ou surprenants. Les réponses neuronales diminuent progressivement chaque fois que nous sommes exposés à la même information, car le cerveau apprend que ce stimulus ne comporte aucune récompense.

La nouveauté elle-même est liée à la motivation. La dopamine, un neurotransmetteur associé à une anticipation de la récompense, augmente lorsque nous sommes confrontés à la nouveauté. Lorsque nous voyons quelque chose de nouveau, nous reconnaissons son potentiel de récompense en quelque sorte. Des études complémentaires montrent que la capacité de l'hippocampe à créer de nouvelles connexions synaptiques entre les neurones (un processus connu sous le nom de plasticité) est augmentée par l'influence de la nouveauté. En augmentant la plasticité du cerveau, le potentiel d'apprentissage de nouveaux concepts est accru.


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Fausses nouvelles, faux souvenirs

La principale région impliquée dans la réponse à de nouveaux stimuli - la zone segmentale ventrale / zone centrale ou segmentation ventrale ou SN / VTA - est étroitement liée à l'hippocampe et à l'amygdale, qui jouent tous deux un rôle important dans l'apprentissage et la mémoire. Tandis que l'hippocampe compare les stimuli aux souvenirs existants, l'amygdale répond aux stimuli émotionnels et renforce les souvenirs à long terme associés.

Cet aspect de l'apprentissage et de la formation de la mémoire est particulièrement intéressant pour mon propre laboratoire, où nous étudions les oscillations cérébrales impliquées dans la consolidation de la mémoire à long terme. Ce processus a lieu pendant le sommeil, un laps de temps quelque peu limité pour intégrer toutes nos informations quotidiennes. Pour cette raison, le cerveau est adapté pour donner la priorité à certains types d'informations. Des informations hautement provocantes sur le plan émotionnel ont plus de chances de rester dans notre esprit et d'être intégrées à des banques de mémoire à long terme.

Les fausses nouvelles attirent notre attention, produisent de faux souvenirs et font appel à nos émotions
Nos cerveaux consolident les souvenirs à long terme pendant le sommeil. Shutterstock

L’attrait de la fausse nouvelle est donc renforcé par sa relation avec la formation de la mémoire. Une étude récente, publiée dans Psychological Science, a souligné que l'exposition à la propagande peut induire de faux souvenirs. Dans l'une des plus grandes expériences de fausse mémoire à ce jour, des scientifiques ont rassemblé des électeurs inscrits en République d'Irlande au cours de la semaine précédant le référendum sur l'avortement 2018.

La moitié des participants ont signalé une fausse mémoire pour au moins un événement fabriqué, plus d'un tiers des participants ayant déclaré une mémoire spécifique «témoin oculaire». Une analyse approfondie a révélé que les électeurs étaient plus susceptibles de créer de faux souvenirs pour de fausses nouvelles qui correspondaient étroitement à leurs convictions, en particulier s'ils avaient une faible capacité cognitive.

Appels émotionnels

La capacité des fausses nouvelles à capter notre attention, puis à détourner nos circuits d’apprentissage et de mémoire explique en grande partie son succès. Mais son principal argument de vente est sa capacité à faire appel à nos émotions. Des études de réseaux en ligne montrent le texte se propage plus viralement quand il contient un degré élevé d '«émotion morale» qui anime tout ce que nous faisons.

Les décisions sont souvent motivées par une émotion profonde qui peut être difficile à identifier. Lors du processus de jugement, les personnes consultent ou consultent un catalogue d'émotions comportant toutes les étiquettes positives et négatives associées consciemment ou inconsciemment à un contexte donné.

Nous nous appuyons sur notre capacité à placer les informations dans un cadre de référence émotionnel qui associe des faits à des sentiments. Nos sentiments positifs ou négatifs sur les personnes, les choses et les idées apparaissent beaucoup plus rapidement que nos pensées conscientes, bien avant que nous en prenions conscience. Ce traitement fonctionne avec des expositions à un contenu émotionnel aussi court que 1 / 250th de seconde, "intervalle si bref qu'il n'y a pas de reconnaissance ou de rappel du stimulus. »

Être simplement exposé à un faux titre d'actualité peut augmenter la conviction ultérieure dans ce titre, le fait de parcourir les médias sociaux chargés de contenu émotionnellement provocant a le pouvoir de changer notre vision du monde et de prendre des décisions politiques.

La nouveauté et la conviction émotionnelle des fausses nouvelles, ainsi que la manière dont ces propriétés interagissent avec le cadre de nos mémoires, dépassent les capacités analytiques de notre cerveau. Bien qu'il soit impossible d'imaginer une structure démocratique sans désaccord, aucun règlement constitutionnel ne peut fonctionner si tout est un jugement de valeur basé sur la désinformation.

En l'absence de toute perspective faisant autorité sur la réalité, nous sommes condamnés à naviguer dans nos identités et nos convictions politiques à la merci des fonctions plus fondamentales de nos cerveaux. La capacité d'entretenir et de maintenir un désaccord pacifique est une caractéristique positive d'un système politique véritablement démocratique.

Mais avant que la politique démocratique puisse commencer, nous devons être en mesure de distinguer les opinions des faits, des fausses nouvelles et de la vérité objective.

A propos de l'auteur

Rachel Anne Barr, étudiante au doctorat, Université Laval

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.