Comment Mengzi est arrivé avec quelque chose de mieux que la règle d'or

Comment Mengzi a trouvé quelque chose de mieux que la règle d'or
Formation familiale,
artiste inconnu, dynastie Ming (1368-1644) ou Qing (1644-1911). Avec la permission du Met Museum, New York

Il y a quelque chose que je n'aime pas dans la «règle d'or», la recommandation de faire aux autres ce que vous voudriez que les autres vous fassent. Considérez ce passage de l'ancien philosophe chinois Mengzi (Mencius):

Ce dont les gens sont capables sans apprendre, c'est leur véritable capacité. Ce qu'ils savent sans réfléchir est leur véritable connaissance. Parmi les bébés dans les bras, aucun ne sait aimer ses parents. Quand ils grandissent, il n’ya personne qui ne sache pas vénérer ses frères aînés. Traiter ses parents comme des parents, c'est de la bienveillance. Révérer ses aînés, c'est la justice. Il n'y a rien d'autre à faire que d'étendre cela au monde.

Une chose que j’aime dans ce passage, c’est qu’il suppose que l’amour et le respect de la famille sont une donnée et non une réalisation spéciale. Il décrit le développement moral simplement comme une extension de cet amour naturel et de ce respect.

Dans un autre passage, Mengzi note la gentillesse du tyran vicieux, le roi Xuan, de sauver un bœuf effrayé de la tuerie, et exhorte le roi à faire preuve de la même gentillesse envers les habitants de son royaume. Selon Mengzi, une telle extension consiste à «peser» correctement les choses - à traiter de la même manière des choses similaires, et à ne pas surévaluer ce qui se trouve simplement à proximité. Si vous avez pitié d'un bœuf innocent conduit au massacre, vous devriez avoir la même pitié pour les innocents qui meurent dans vos rues et sur vos champs de bataille, malgré leur invisibilité au-delà des murs de votre magnifique palais.

L'extension Mengzian part de l'hypothèse que vous êtes déjà préoccupé par les autres proches et relève le défi d'étendre cette préoccupation au-delà d'un cercle étroit. La règle d'or fonctionne différemment - de même que le conseil commun de s'imaginer à la place de quelqu'un d'autre. Contrairement à l'extension de Mengzian, le conseil de Golden Rule / autres chaussures prend pour point de départ l'intérêt personnel et traite implicitement du dépassement de l'égoïsme égoïste comme du principal défi cognitif et moral.

Peut-être pourrions-nous modéliser les chaussures de Golden Rule / autres en pensant ainsi:

1. Si j'étais dans la situation de personne x, Je voudrais être traité selon le principe p.

2. Règle d'or: faites aux autres ce que vous voudriez que les autres vous fassent.


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3. Ainsi, je traiterai personne x selon le principe p.

Et peut-être que nous pouvons modéliser l'extension Mengzian comme ceci:

1. Je me soucie de personne y et veulent traiter cette personne selon le principe p.

2. La personne x, bien que peut-être plus distante, est similaire.

3. Ainsi, je traiterai la personne x selon le principe p.

Il y aura d'autres formulations plus soigneuses et détaillées, mais cette esquisse illustre la différence essentielle entre ces deux approches de la cognition morale. L'extension Mengzian modèle les préoccupations morales générales sur la préoccupation naturelle que nous avons déjà pour nos proches, tandis que la règle d'or représente les préoccupations morales générales sur la préoccupation pour soi-même.

I comme l'extension Mengzian mieux pour trois raisons. Premièrement, l'extension Mengzian est plus plausible sur le plan psychologique en tant que modèle de développement moral. Les gens ont, bien entendu, intérêt et compassion pour ceux qui les entourent. Des exhortations explicites ne sont pas nécessaires pour susciter cette préoccupation et cette compassion naturelles, et ces réactions naturelles seront probablement la graine principale à partir de laquelle la cognition morale mature se développera. Nos réactions morales face à des cas évidents et proches deviennent la base de principes et de politiques plus généraux. Si vous avez besoin de raisonner ou d'analoguer votre inquiétude, même pour les membres proches de la famille, vous êtes déjà dans un profond problème moral.

Deuxièmement, l'extension de Mengzian est moins ambitieuse - dans le bon sens. La règle d'or envisage de passer de l'intérêt personnel au traitement général généralisé des autres. Ce conseil peut être excellent et utile, en particulier pour les personnes qui se préoccupent déjà des autres et qui réfléchissent à la manière de mettre en œuvre cette préoccupation. Mais l'extension Mengzian a l'avantage de démarrer le projet cognitif beaucoup plus près de la cible, nécessitant moins de saut. Le moi à l'autre est une énorme fracture morale et ontologique. De famille à voisin, de voisin à citoyen, c'est beaucoup moins un clivage.

Troisièmement, vous pouvez retourner l’extension Mengzian sur vous-même, si vous faites partie de ceux qui ont du mal à défendre leurs propres intérêts - si vous êtes le genre de personne qui est excessivement sévère avec vous-même ou qui a tendance à trop différer. beaucoup aux autres. Vous voudriez défendre vos proches et les aider à s'épanouir. Appliquez l'extension Mengzian et offrez-vous la même gentillesse. Si vous voulez que votre père puisse prendre des vacances, sachez que vous méritez probablement des vacances aussi. Si vous ne voulez pas que votre sœur soit insultée publiquement par son épouse, sachez que vous ne devriez pas non plus avoir à subir cette indignité.

Bien que Mengzi et le philosophe français du 18e siècle, Jean-Jacques Rousseau, approuvent tous les deux la devise que l'on traduit généralement par «la nature humaine est bonne» et ont des points de vue similaires de façon importante, c'est une différence entre eux. À la fois Emile (1762) et Discours sur l'inégalité (1755), Rousseau souligne que l’intérêt personnel est à la base du développement moral, en faisant de la pitié et de la compassion pour les autres des êtres secondaires et dérivés. Il souscrit à l'importance fondamentale de la règle d'or et conclut que "l'amour des hommes dérivé de l'amour de soi est le principe de la justice humaine".

Cette différence entre Mengzi et Rousseau n’est pas une différence générale entre l’Est et l’Ouest. Confucius, par exemple, approuve quelque chose comme la règle d'or dans le Analectes: 'N'imposez pas aux autres ce que vous ne désirez pas vous-même.' Mozi et Xunzi, écrivant également en Chine à l'époque, imaginent des gens agissant principalement ou totalement de manière égoïste jusqu'à ce que la société impose artificiellement ses réglementations. Ils considèrent donc que l'application de règles plutôt que l'extension Mengzian est à la base du développement moral. L'extension morale est donc spécifiquement mengzienne plutôt que généralement chinoise.

Ne t'inquiète pas pour moi parce que tu peux imaginer ce que tu voudrais égoïstement si tu étais moi. Prenez soin de moi parce que vous voyez à quel point je ne suis pas si différent de ceux que vous aimez déjà.

Ceci est un extrait édité de 'Une théorie des secousses et autres mésaventures philosophiques© © 2019 d'Eric Schwitzgebel, publié par MIT Press.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Eric Schwitzgebel est professeur de philosophie à l'Université de Californie, Riverside. Il blogue sur The Splintered Mind et est l'auteur de Perplexes de conscience (2011) et Une théorie des secousses et autres mésaventures philosophiques complète au niveau des unités (2019).

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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