Les médias sociaux ne causent pas plus de troubles de l'alimentation chez les jeunes

Les médias sociaux ne causent pas plus de troubles de l'alimentation chez les jeunes
Kaspars Grinvalds / Shutterstock

Il y a un débat en cours à propos de savoir si troubles de l'alimentation sont plus communs dans la société moderne. Certains disent que les jeunes sont à la fois exposés et partagent des images d'eux-mêmes d'une manière sans précédent sur les réseaux sociaux, cela affecte leur image corporelle et peuvent également avoir un impact sur leur alimentation. Autres suggèrent que les médias sociaux peuvent aider la récupération des troubles de l'alimentation en fournir des plates-formes pour les gens parler de leurs expériences et de leur traitement. Alors, lequel est correct?

Nous savons que les taux de troubles de l'alimentation sont élevés. Selon une vaste enquête réalisée dans 2017, environ quatre sur chaque 1,000 les jeunes âgés de 5-19 ans ont un trouble de l'alimentation en Angleterre seulement. le étude la plus récente examiner les tendances en matière de troubles de l'alimentation dans les soins primaires a montré que de plus en plus de personnes étaient diagnostiquées avec des troubles de l'alimentation année après année. Il a été constaté que le nombre de personnes chez lesquelles un diagnostic de troubles de l’alimentation avait été diagnostiqué avait augmenté de 32 à 37 chez toutes les personnes 100,000 âgées de 10-49 entre 2000 et 2009. Mais les données GP utilisées dans cette recherche ont maintenant plus de dix ans - elles dataient d’avant le lancement de plateformes telles que Instagram.

Pour notre recherche récemment publiée, nous avons décidé de réexaminer ces tendances pour déterminer si la montée des médias sociaux avait changé quelque chose. Nous avons utilisé une vaste base de données sur les soins primaires couvrant environ 7% de la population en Angleterre et avons examiné en particulier les enregistrements anonymisés de plus d'un million d'enfants et de jeunes ayant visité leur médecin généraliste entre 2004 et 2014.

Nous avons constaté que les troubles de l'alimentation enregistrés dans les soins primaires étaient près de fois 11 plus fréquents chez les femmes que les hommes et deux fois plus fréquents chez les personnes âgées de 16 – 20, que dans les groupes d'âge 11-15 ou 21-24. Ils sont également une fois et demie plus fréquents chez les personnes des régions les plus riches que les moins riches.

Le type de trouble de l'alimentation le plus courant n'était pas l'un des deux plus connus - l'anorexie et la boulimie nerveuse - mais les troubles de l'alimentation «non spécifiés ailleurs». Cela signifie qu'il s'agit de troubles de l'alimentation qui n'atteignent pas vraiment le seuil correspondant à l'anorexie ou à la boulimie nerveuse.

Nous avons également constaté que de moins en moins de jeunes recevaient un diagnostic de troubles de l'alimentation chaque année en soins primaires. Les taux ont diminué le plus significativement pour la boulimie mentale, moins pour les troubles de l'alimentation non spécifiés ailleurs, et sont restés stables pour l'anorexie mentale. Des diminutions ont été observées chez les femmes et dans le groupe d’âge 16 – 24. Des baisses significatives ont également été observées chez les jeunes des zones les plus défavorisées, mais pas des plus riches (où les taux sont plus élevés), ce qui a encore creusé la différence entre les deux groupes.

Le nombre d'hommes chez lesquels un trouble du comportement alimentaire avait été diagnostiqué était trop petit pour être ventilé davantage, car moins de personnes que 500 ont été diagnostiquées au cours de la période d'étude de 11. Le nombre d'hommes et de femmes atteints de boulimie mentale était particulièrement faible également, bien que nous ayons constaté une diminution de 50% du nombre de femmes diagnostiquées.


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Les médias sociaux ne causent pas plus de troubles de l'alimentation chez les jeunes
Les médias sociaux ont été à la fois accusés d'avoir provoqué des troubles de l'alimentation et félicités pour avoir aidé certains à se rétablir. Images d'entreprise de singe / Shutterstock

Tarifs en contexte

Il n'est pas facile de décrypter le sens de ces résultats et de déterminer si les médias sociaux ont joué un rôle dans ces tendances en évolution. En regardant la boulimie nerveuse seule, certains chercheurs suggèrent cette boulimie est un phénomène occidental, basé sur une pression pour être mince, alors que l'anorexie mentale est moins liée à la culture et existe à travers le temps, les cultures et même les espèces.

Ils disent qu'une diminution de la boulimie mentale pourrait être attribuée à la normalisation de l'excès de poids, ce qui réduit la pression d'être mince et conduit à une diminution de la boulimie mentale. Dans ce cas, on pourrait faire valoir que les médias sociaux ont une incidence sur la tendance, mais pas de la manière que pourraient en supposer certains. Plutôt que d’augmenter les troubles de l’alimentation, la positivité corporelle et la gamme de formes et de tailles corporelles vues sur les plateformes sociales aident les jeunes à s’accepter eux-mêmes. Cela peut aussi expliquer pourquoi la diminution est plus évidente dans les zones plus défavorisées où la prévalence de l'obésité est plus élevée.

Mais ce concept est fortement contesté. Et il est difficile d'échapper à la hausse de l'utilisation des médias sociaux et aux préoccupations grandissantes concernant le poids et l'image corporelle. Le mécanisme par lequel cela pourrait conduire à des inquiétudes alimentaires et à des troubles alimentaires semble raisonnable. Mais notre étude ne supporte pas cela actuellement.

Cependant, nous avons également constaté une augmentation du nombre de personnes hospitalisées pour des troubles de l'alimentation en Angleterre, ce qui pourrait suggérer que les troubles de l'alimentation soient diagnostiqués à un stade plus avancé et plus avancé qu'auparavant, nécessitant une hospitalisation. . Les troubles de l'alimentation peuvent être des conditions problématiques que les médecins peuvent identifier, orienter et gérer pour plusieurs raisons.

Certaines études ont montré que les diagnostics sont moins susceptible d'être faite s'il n'y a pas de services spécialisés dans la région, par exemple. Une plus grande disponibilité des services de santé mentale pour enfants et adolescents et des seuils d'acceptation des recommandations moins élevés que dans les services pour adultes pour troubles de l'alimentation pourraient expliquer pourquoi les taux de diagnostic de troubles de l'alimentation pour les personnes de 11 à 15 sont restés stables au cours de la période de l'étude, tout en diminuant pour 16 à 24 ans.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour déterminer si et de quelle manière les médias sociaux influencent l'apparition et la persistance des troubles de l'alimentation à l'échelle mondiale, des études comme la nôtre commencent à défaire les hypothèses que nous pourrions faire sur les liens qui unissent les deux. Et à terme, cela nous aidera à nous concentrer sur la création de meilleurs outils de prévention et thérapeutiques en ligne pour les jeunes souffrant de troubles de l’alimentation et ceux susceptibles de les développer.La Conversation

À propos des auteurs

Ann John, professeure clinicienne de santé publique et de psychiatrie, Université de Swansea et Sophie Wood, assistante de recherche, CASCADE, Université de Cardiff

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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