Stressé au travail? Comment vaincre les pièges courants dans la course du rat

Stressé au travail? Comment vaincre les pièges courants dans la course du rat
Même dans un bureau monotone, en comprenant comment votre cerveau fonctionne, vous pouvez changer ce que vous ressentez. de www.shutterstock.com

Hinted, bougeant à peine pendant des heures, appuyant sur les mêmes boutons encore et encore dans l'espoir d'une récompense future… ça vous dit quelque chose?

J'ai passé la majeure partie de ma carrière de 20 en tant que neuroscientifique dans des laboratoires, à étudier les rats et d'autres animaux pour mieux comprendre comment et pourquoi nos cerveaux sont bloqués dans des cycles vicieux de comportement addictif.

carrière Parfois, aller au travail peut se sentir comme ça. de www.shutterstock.com

Mais au cours des deux dernières années, j'ai également commencé à travailler avec des personnes pour appliquer ce que je connais du monde du travail humain. Et ce que je vois dans la plupart des lieux de travail que je visite - des tours de bureaux corporatives aux départements gouvernementaux, en passant par les cols bleus - est étonnamment similaire au comportement des rats de laboratoire dépendants.

Même s'ils ont une grande cage à explorer, vous pouvez mettre en place un système de récompense permettant aux rats d'appuyer à plusieurs reprises sur un levier pour obtenir une autre dose de de l'alcool or sucre, ils n’iront nulle part, mais continueront à faire la même chose, jour après jour, jusqu’à leur mort.

Pourtant, il existe des moyens éprouvés d'aider les rats de laboratoire et les humains à mieux faire face dans un environnement stressant - en commençant par réaliser que vous pouvez changer ce qui se trouve dans votre miroir.

Êtes-vous quelqu'un que d'autres veulent reproduire?

Le premier signe d'un milieu de travail malsain est un silence omniprésent: tout le monde se blottit à son bureau, la tête baissée, les yeux collés à son écran. Dans ce type d’environnement, peu de gens essaient de nouvelles choses ou prennent des risques; au lieu de cela, tout est à propos de recherche le plus occupé.

Si vous demandez à quelqu'un dans votre bureau si le lieu de travail fonctionne bien, vous découvrirez probablement que les personnes ont peur de déléguer ou de partager leur travail, encore moins de partager le crédit avec d'autres. Et il y a peu de contact visuel, peu de signes d'interaction sociale ou de collaboration.

Nous avons tous travaillé dans des endroits comme celui-là. Mais soyez averti: nous devenons comme l'environnement dans lequel nous travaillons et vivons et les personnes avec lesquelles nous sommes en contact.

carrière Les rats et les souris de laboratoire sont des créatures sociales, tout comme nous. Igor Stramyk de www.shutterstock.com

C'est parce que nous sommes des animaux sociaux, avec neurones miroirs qui nous aide à imiter les actions de chacun. Les neurones miroirs sont l'une des raisons pour lesquelles nous apprenons vite et comment l'innovation se propage rapidement; Pensez au succès de Facebook en tant que plateforme publicitaire.

Les neurones miroirs du cerveau ont récemment été proposés comme base de la propagation rapide de la langue et l'innovation qui a créé les civilisations humaines. C’est aussi une question d’intérêt personnel: être gentil avec vos collègues est une bonne idée, notamment parce que comportement grossier est contagieux.

L'environnement social d'un lieu de travail prédit puissamment le niveau d'engagement, de créativité et d'innovation de ses collaborateurs et de ses produits.

Mais vous pouvez influencer ce que vous voyez et expérimentez au travail - y compris par le mouvement et la connexion avec les autres.

Pour commencer, si vous êtes assis à lire ceci, se lever.

Cherchez quelqu'un à qui parler ou prendre une tasse de café; et quand vous le faites, demandez comment ils vont et concentrez-vous sur écoute active, plutôt que de penser que vous devriez offrir des solutions aux problèmes qu’ils pourraient soulever.

Donnez à votre cerveau un entraînement «neurobique»

Répéter la même tâche verrouille notre cerveau en pilote automatique et bientôt nous sommes distraits et ennuyés. Tout à coup, nous constatons que nous avons passé plusieurs heures sur Facebook à consulter des courriels, à balayer les nouvelles, tout cela pour que nous nous sentions mieux et plus stimulés, même si ce n'était que pour le court terme.

Votre cerveau est une machine à penser et à apprendre. Lorsque vous vous ennuyez, vous avez envie de penser à quelque chose de nouveau ou de stimulant, souvent ce que nous choisissons de différer, comme traiter ce rapport en page 50 pour votre patron ou appeler un client difficile.

Comme des rats dans une cage, nous avons besoin nouveaux stimuli à explorer. Sinon, nous continuons d'appuyer sur le même levier pour obtenir la même récompense - et rien ne change.

Un rat dont l'électrode est connectée à son hypothalamus latéral reçoit un sentiment de récompense chaque fois qu'il appuie sur un levier, renforçant ainsi son comportement.

Le professeur Kent Berridge et ses collègues ont montré que lorsque la dopamine est libérée en réponse à quelque chose de nouveau, elle stimule la motivation. Ses recherches ont montré que le blocage de la dopamine dans le cerveau n’affectait pas la fréquence à laquelle les rats réagissaient au plaisir - mais réduisait leur motivation et les transformait en rats paresseux et démotivés.

Visionnage enrichissant - en savoir plus sur votre cerveau et le système de récompense en seulement deux minutes.

Si nous voulons stimuler nos circuits cérébraux de motivation pour penser de manière plus flexible et de façon créative, nous devons avoir la tête hors du pilote automatique.

Comment? Un moyen est de “neurobics”, Un terme inventé par le regretté neurobiologiste Lawrence Katz. Cela implique de faire participer différentes parties du cerveau en effectuant des tâches courantes en utilisant différentes approches, telles que se brosser les dents ou composer le numéro avec votre main non dominante.

Ou vous pouvez essayer les exercices peu coûteux à BrainHQ, que Todd Sampson a utilisé dans l'émission de télévision ABC Reconcevoir mon cerveau (projeté aux États-Unis comme Pirater mon cerveau) Ou vous pouvez lire Michael Merzenich Soft-Wired, ce qui explique la science derrière prendre mieux soin des cerveaux de tous les âges.


La neuroscientifique Selena Bartlett explique comment nous pouvons prévenir le vieillissement cérébral, tout en enseignant à notre cerveau des leçons positives.

Prenez une profonde respiration, puis observez vos pensées

Quand vous vous êtes réveillé ce matin, quelle était la première chose que vous vous êtes dite? Était-ce “J'ai hâte de commencer la journée!”? Ou était-ce plutôt dans le sens de: «Dieu merci, nous sommes vendredi. Je déteste mon travail et ma vie… ”?

Devine quoi? Quoi que vous pensiez, vous aviez raison.

Le cerveau est constamment façonné par vos schémas de pensées et le stress active l'amygdale, une partie du cerveau émotionnel.

carrière Votre amygdale est une partie petite mais puissante du cerveau, généralement associée à la peur et à l'anxiété. Selena Bartlett, Auteur fourni

Lorsque vous êtes sur une lancée et que vous pensez positivement, de bonnes choses semblent vous arriver. Lorsque vos humeurs et vos pensées sont négatives, votre vie semble le refléter. La tendance se nourrit d'elle-même: qu'elle soit positive ou négative, vous êtes l'apprentissage et le câblage dans votre cerveau.

Pour commencer à prendre conscience de vos propres schémas de pensée, essayez un exercice de respiration profonde. Respirez par le nez pour quatre chefs d'accusation et dehors pour quatre chefs d'accusation, notez ce que vous pensez et écrivez-le.

Scintigraphies cérébrales Indiquez à quel point nous pouvons changer ce qui se passe dans notre esprit grâce à une respiration contrôlée, surtout lorsque nous en faisons une habitude.


Les analyses du cerveau de la neuroscientifique Sara Lazar montrent que la méditation peut réellement changer la taille des régions clés de notre cerveau, améliorant ainsi notre mémoire et nous rendant plus empathiques, compatissants et résilients face au stress.

Le mouvement, la connexion aux autres, la «neurobie» et le contrôle de votre respiration sont des étapes importantes vers une vie professionnelle plus saine.

En réaménageant nos propres cerveaux pour le mieux, nous pouvons chacun faire face plus efficacement au stress quotidien de la race de rats. Et parce que nous sommes des animaux sociaux, vous pouvez même voir des changements positifs reflétés par ceux qui vous entourent.La Conversation

A propos de l'auteur

Selena Bartlett, professeure, Neuroscience, santé mentale et bien-être, Faculté de la santé, Queensland University of Technology

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.