Les signes avant-coureurs des troubles de l'alimentation

Les signes avant-coureurs des troubles de l'alimentation Photographee.eu/Shutterstock

Plus que 1.6m personnes au Royaume-Uni seulement, on estime qu’il existe un trouble de l’alimentation tel que l’anorexie ou la boulimie. Ces troubles touchent principalement les femmes vulnérables, mais les hommes peuvent aussi les développeret la plupart des gens sont diagnostiqués à l’adolescence et au début de l’âge adulte.

Le diagnostic et le traitement précoces sont cruciaux pour les personnes souffrant de troubles de l’alimentation, mais beaucoup ne cherche pas toujours de l'aide - et même quand ils cherchent de l'aide, le traitement est difficile. Beaucoup ne sont pas diagnostiqué ou traité à temps. De plus, il n’existe que quelques centres spécialisés dans les troubles de l’alimentation dans le pays et le financement est rare. C’est une préoccupation particulière, car les troubles de l’alimentation ont la mortalité la plus élevée of toutes les maladies mentales, à la fois de causes physiques et de suicide.

Mais notre recherche, récemment publié dans le British Journal of Psychiatry, a mis en évidence plusieurs signes avant-coureurs de la santé qui suggèrent qu'une personne développe un trouble de l’alimentation, qui peuvent aider les médecins généralistes à diagnostiquer et traiter les personnes atteintes de l’une de ces affections beaucoup plus tôt.

Santé mentale et physique

À l'aide d'une base de données anonyme de médecins généralistes et d'hôpitaux, nous avons examiné la santé des personnes atteintes de 15,558 chez qui un trouble de l'alimentation avait été diagnostiqué entre 1990 et 2017 au pays de Galles - 4,870 de ces personnes avait reçu un diagnostic d'anorexie mentale, 4,836 de boulimie nerveuse et 5,852 présentant d'autres troubles de l'alimentation. . Ces personnes avaient entre 10 et 65, la majorité étaient des femmes et la plupart avaient été diagnostiquées entre 15 et 19. Nous avons constaté que jusqu'à 24 sur 100,000, les personnes avaient reçu un nouveau diagnostic sous 2017 uniquement. Cela représente environ un nouveau patient par an dans un cabinet de généraliste de taille moyenne avec des patients 5,000.

Nous avons comparé un sous-ensemble de ce groupe avec les contrôles du grand public au pays de Galles. Ces personnes n'avaient pas de troubles de l'alimentation mais étaient du même âge et du même sexe. Nous avons examiné spécifiquement les deux années précédant le diagnostic des personnes souffrant d’un trouble de l’alimentation, puis trois ans plus tard, afin de déterminer les autres problèmes de santé qu’elles avaient connus au cours de cette période.

Les signes avant-coureurs des troubles de l'alimentation Même lorsque les gens cherchent de l'aide pour un trouble de l'alimentation, il n'est pas facile de se faire soigner.

Au cours des deux années précédant leur diagnostic, nous avons constaté que les personnes ayant reçu un diagnostic de trouble de l'alimentation étaient plus susceptibles que leurs homologues du groupe témoin d'avoir eu d'autres troubles de la santé mentale tels que des troubles de la personnalité ou de l'alcool et une dépression. Ils étaient également plus susceptibles de demander de l'aide à la suite d'un accident, d'une blessure ou d'un acte d'automutilation.

Notre étude a montré que les personnes diagnostiquées avec un trouble de l’alimentation avaient reçu une plus grande quantité de médicaments pour le système nerveux central (tels que les antipsychotiques et les antidépresseurs), les médicaments pour le système gastro-intestinal (soulagement de la constipation, par exemple) et les suppléments diététiques (comme les multivitamines). par rapport à la population générale. Ces taux plus élevés d'affections et de médicaments étaient également évidents pour les trois années suivant le diagnostic.

Soutien dans la communauté

Il y a cependant des limites à cette recherche. Par exemple, nous n'avons pu examiner que les cas diagnostiqués de troubles de l'alimentation. Comme mentionné ci-dessus, bien que les personnes atteintes de ces troubles rencontrent un taux plus élevé de demandes d'assistance médicale pour des raisons telles que l'automutilation, beaucoup essaient encore de cacher leur trouble de l'alimentation, ce qui peut être très difficile à diagnostiquer pour les médecins. On pense que le nombre réel de personnes touchées par un trouble de l'alimentation est beaucoup plus élevé que le nombre de personnes traitées pour elles.

Notre étude suggère toutefois que la majorité des personnes souffrant de troubles de l'alimentation sont déjà traitées et peuvent être traitées par leur généraliste et non dans des cliniques spécialisées disposant de peu d'espace. Et en reliant les signes avant-coureurs comme l'automutilation et l'utilisation de certains médicaments, nous espérons que les omnipraticiens seront en mesure d'identifier d'autres personnes présentant un risque de troubles de l'alimentation.

Notre travail met également l'accent sur la nécessité de fournir aux professionnels de la santé la formation et le soutien nécessaires pour assurer un traitement précoce dans la communauté. En cherchant à aider les personnes atteintes de troubles de l'alimentation dès le début, nous pouvons éviter de grandes souffrances et des pertes de vies humaines.

Si quelque chose dans cet article cause de la détresse ou de l’inquiétude au sujet des troubles de l’alimentation, visitez le BEAT site Web pour plus d'informations et de soutien. Nous avons également créé un application bilingue gratuite avec le NHS - Régime alimentaire ou trouble - Soutenir et responsabiliser quiconque craint que lui-même ou une personne dont il s'occupe puisse avoir un trouble de l'alimentation.La Conversation

À propos des auteurs

Joanne Demmler, maître de conférences en sciences de la santé, Université de Swansea et Sinead Brophy, professeur en science des données de santé publique, Université de Swansea

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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