Traumatisme de l'enfance et ses effets durables

Traumatisme de l'enfance et ses effets durables Un jeune non identifié participant à une thérapie dans un centre pour réfugiés à Detroit. David Dalton / Wayne State University, CC BY-SA

Avec la prise de conscience par la société de l’importance de la santé mentale, associée aux progrès des neurosciences et de la psychiatrie, une attention bien nécessaire sur les traumatismes et les traumatismes de l’enfance se forment lentement.

Dans une récente interview avec Anderson Cooper et dans son dernier livre publié en mai 14, Howard Stern a l'adversité et les traumatismes de l'enfance. Les deux hommes ont également discuté de leur exposition au stress de leurs parents et de la manière dont leurs réactions, lorsqu'ils étaient enfants, ont formé leur comportement d'adulte.

En tant que psychiatre traumatologueJe suis heureux que des hommes avec une telle célébrité soient disposés à parler de leurs expériences, car cela peut aider à sensibiliser le public et à réduire la stigmatisation.

Enfance: apprendre le monde et soi

Le cerveau d'un enfant est une éponge pour apprendre comment fonctionne le monde et qui il est. Nous les humains avons un avantage évolutif en ayant la capacité de faire confiance aux plus âgés et d'apprendre d'eux sur le monde. Cela conduit à un cumul de connaissances et à une protection contre l’adversité, dont seuls les expérimentés ont connaissance. Un enfant absorbe les schémas de perception du monde, de relation aux autres et à soi-même en apprenant des adultes.

Mais lorsque l'environnement initial est inhabituellement difficile et hostile, la perception du monde par un enfant peut alors se former autour de la violence, de la peur, du manque de sécurité et de la tristesse. Les cerveaux d'adultes qui vivent l'adversité, voire la pauvreté, sont plus enclin à détecter le danger, au prix d'ignorer les expériences positives ou neutres.

Certaines personnes confrontées à l'adversité dans l'enfance doivent mûrir plus vite et devenir des gardiennes ou offrir un soutien émotionnel à leurs frères et sœurs ou à leurs parents à un âge où ils ont eux-mêmes besoin d'être pris en charge. Ils peuvent finir par avoir ces relations avec les autres tout au long de leur vie adulte.

L'enfant traumatisé peut aussi se percevoir comme indigne d'amour, coupable ou mauvais. Le cerveau d'un enfant inconscient peut penser: s'ils me font ça, il devrait y avoir quelque chose qui ne va pas chez moi, je le mérite.


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Le petit monde que les gens vivent en tant qu’enfants forme la façon dont nous percevons le vrai grand monde, ses habitants et ceux que nous sommes comme des adultes. Cela formera alors la façon dont le monde réagit à nous en fonction de nos actions.

Un monde rempli de traumatismes

Les traumatismes infantiles sont plus fréquents qu'on ne le pense: près des deux tiers des enfants ont au moins un événement traumatique. Ceux-ci comprennent maladie ou blessure grave, expérience personnelle de violence ou de sévices sexuels ou en être témoin, négligence, intimidation et ajout récent à la liste: fusillades de masse.

Malheureusement, en ce qui concerne la violence domestique et les abus sexuels, il est souvent exposition chronique et répétitive, ce qui peut être encore plus préjudiciable à la santé mentale et physique et au comportement de l'enfant.

Les guerres civiles et les crises de réfugiés en cours exposent également des millions d’enfants à des niveaux extrêmement élevés de traumatisme, qui est souvent ignoré.

Comment les enfants réagissent-ils aux traumatismes?

Pour comprendre la réaction de l'enfant au traumatisme, il faut garder à l'esprit son niveau de développement de maturité émotionnelle et cognitive. La plupart du temps, la réaction est la confusion: l’enfant ne sait pas ce qui se passe ni pourquoi il se passe.

Mes patients adultes me disent souvent que, lorsqu'ils ont été agressés par un membre de la famille âgé de cinq ans, ils ne savaient pas ce qui se passait et pourquoi un soignant soi-disant confiant le leur faisait subir. La peur et la terreur, associées à un sentiment de manque de contrôle, accompagnent souvent cette confusion.

Il y a aussi de la culpabilité, car l'enfant peut croire qu'il a mal agi pour mériter l'abus, et souvent les adultes qui le commettent prétendent avoir agi de manière erronée pour mériter l'abus. Malheureusement, lorsqu'il est question d'abus sexuel, parfois, lorsque les parents en parlent, ils choisissent de nier ou d'ignorer l'incident. Cela aggrave les sentiments de culpabilité et d’impuissance. Lorsque les parents subissent un traumatisme, par exemple une mère battue par un père alcoolique, les enfants sont coincés entre deux personnes qu'ils sont supposés aimer. Ils peuvent être fâchés contre le père pour la violence ou fâchés contre la mère pour ne pas pouvoir se protéger et se protéger.

Ils peuvent essayer de se lever pour protéger maman de son père ou de sa tristesse. Ils peuvent se sentir coupables de ne pas pouvoir la sauver ou doivent élever leurs frères et sœurs lorsque les parents ne le font pas. Ils apprennent que le monde est un endroit brutal et dangereux, un lieu où l’on est maltraité et l’autre est violent.

Cicatrices de traumatismes de l'enfance à l'âge adulte

Traumatisme de l'enfance et ses effets durables Les enfants maltraités peuvent être aidés lorsque les adultes prennent au sérieux leurs rapports de maltraitance. BestPhotoStudio / Shutterstock.com

De plus en plus de recherches suggèrent l’impact durable des traumatismes de l’enfance: non seulement ces expériences peuvent constituer la façon dont la personne perçoit et réagit au monde, mais il y a aussi des conséquences pour la santé sur les plans académique, professionnel, mental et physique. Ces enfants peuvent avoir baisse des performances intellectuelles et scolaires, anxiété accrue, dépression, toxicomanie et une variété de problèmes de santé physique y compris les maladies auto-immunes.

Les adultes ayant subi un traumatisme durant leur enfance ont plus de chance de développer trouble de stress post-traumatique exposés à un nouveau traumatisme et présentent des taux plus élevés de anxiété, dépression, toxicomanie et suicide. Les conséquences sur la santé physique des traumatismes de l’enfance chez les adultes comprennent, entre autres, les suivantes: obésité, fatigue chronique, une maladie cardiovasculaire, maladie auto-immune, syndrome métabolique douleur.

Tous ceux qui sont exposés à l'adversité dans l'enfance ne sont pas marqués de manière permanente, et les prédicteurs du risque et de la résilience constituent une ligne de front dans la recherche sur l'adversité dans l'enfance. Par exemple, il y a variations génétiques ce qui peut rendre la personne plus ou moins vulnérable aux traumatismes. Je vois souvent ceux qui ont eu la chance de transformer leur traumatisme en une cause significative, et avec l'aide d'un bon mentor, d'un thérapeute, de grands-parents ou d'expériences positives, se développent et développent plus de force.

Cela ne signifie toutefois pas que ceux qui subissent des impacts à long terme étaient plus faibles ou moins expérimentés. Il existe une multitude de facteurs génétiques, neurobiologiques, familiaux, de soutien, socio-économiques et environnementaux, outre la gravité et le caractère chronique du traumatisme, qui peuvent conduire à la rupture des plus forts parmi les personnes exposées au traumatisme.

Comment gérer les traumatismes de l'enfance

En tant que société, nous pouvons faire beaucoup: réduire la pauvreté; éduquer et fournir aux parents défavorisés le soutien nécessaire pour élever leurs enfants (bien que les traumatismes de l'enfance se produisent également dans des foyers privilégiés); prendre au sérieux les cas d'abus signalés par des enfants; éliminer la source du traumatisme ou retirer l'enfant de l'environnement traumatique; psychothérapie. Si nécessaire, les médicaments peuvent aussi aider.

Heureusement pour nous tous, les progrès récents en neuroscience, psychothérapie et la psychiatrie nous ont fourni des outils puissants pour prévenir l’impact négatif sur l’enfant et réduire en grande partie l’impact négatif sur l’adulte, si nous choisissons de les utiliser.La Conversation

A propos de l'auteur

Arash Javanbakht, professeur adjoint de psychiatrie, Wayne State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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