Comment les jeux vidéo affectent le centre de plaisir des jeunes cerveaux

Comment les jeux vidéo affectent le centre de plaisir des jeunes cerveaux La dopamine, libérée pendant les jeux, peut influencer le câblage du cerveau des adolescents. Steven Andrew Photographie

La chose importante à retenir avec l'échantillon de cette étude est que c'est un groupe en bonne santé. Il n'y a pas de pathologie ou de maladie, donc l'étude ne nous parle pas de trouble cérébral.

Cela nous dit peut-être qu'il existe des différences individuelles dans le cerveau des personnes qui les rendent plus ou moins susceptibles de devenir de gros joueurs de jeux vidéo.

Plus généralement, le comportement des adolescents est motivé par la récompense, bien plus que par les adultes. L'étude a révélé qu'il existe une différence entre les niveaux d'activité dans le striatum ventral du cerveau - zone du cerveau très réactive pour récompenser - entre les joueurs lourds et les joueurs légers.

Ce n'est pas simplement une région du cerveau spécifique à un jeu vidéo. Certaines personnes peuvent générer de la dopamine en jouant à des jeux vidéo. D'autres peuvent obtenir ces récompenses en mangeant, en jouant ou en participant à des activités sociales.

Les enfants qui ont une activité accrue dans le centre de récompense de leur cerveau sont-ils plus susceptibles de développer diverses dépendances, ou fluctue-t-il au cours de l'adolescence?

C'est la question à laquelle nous voulons tous répondre.

Les enfants de l’étude avaient à peu près l'âge de 14, ce qui signifie que des changements seraient apportés à la façon dont leurs connexions cérébrales sont établies. Ces relations les établiront pour le reste de leur vie, influant sur leur comportement et pouvant influer sur le fait qu'ils développent ou non des troubles.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Les niveaux de dopamine, l'un des principaux médicaments neurotransmetteurs libérés par le cerveau, se modifient également chez les jeunes cerveaux et ont une grande influence sur ce câblage cérébral qui se produit à l'adolescence.

En jouant à des jeux informatiques enrichissants, ces enfants influencent les liens que leurs cerveaux en développement établissent, grâce à la production de dopamine. Ils renforcent donc certains réseaux cérébraux très sensibles et réactifs pour récompenser. Cela est susceptible d'influencer leur comportement, leur tempérament et leur personnalité. Mais que cela devienne un problème ou un désordre, nous ne le savons pas encore. Le cerveau est vraiment incroyablement plastique - beaucoup plus plastique que nous le pensions auparavant - et cela peut changer avec le temps.

Si le comportement des enfants de l'étude est lié au jeu vidéo et que c'est tout ce qu'ils font (s'ils ont très peu d'autres activités qu'ils trouvent enrichissantes), c'est là que le problème peut commencer. Mais s’ils pratiquent un sport, suivent des cours de musique ou participent à d’autres activités sociales et jouent à des jeux vidéo, le problème ne se posera probablement pas. Les jeunes ont besoin de diversité dans leurs activités de récompense.

Comment cette étude s'intègre-t-elle dans le corpus de recherches existant sur la manière dont le cerveau des adolescents réagit pour récompenser?

Nous avons étudié la même région du cerveau que les auteurs de cette étude, dans un groupe d'enfants âgés de 12 à 18.

Nous avons constaté que cette région du cerveau change beaucoup au cours de cette période de développement, en particulier en termes de volume et en particulier chez les garçons. Nous pensons que ces changements volumétriques dans le cerveau des hommes sont liés à la mesure dans laquelle ils se livrent à des comportements gratifiants tels que les jeux sur Internet, peut-être le jeu, etc. Donc, cette étude est en ligne avec ce que nous pensons.

Une grande partie de mes recherches porte sur la toxicomanie. Nous savons que tout ce qui augmente l’activité dopamigénique - tout médicament ou comportement qui déclenche le système de dopamine - peut potentiellement créer une dépendance. Et plus vous utilisez le système de dopamine, ce qui vous fait sentir euphorique, plus vous amortissez tout le système. Donc, la prochaine fois que vous aurez besoin de plus de médicament ou d'expérience pour atteindre le même niveau. En d'autres termes, vous développez la tolérance.

Ainsi, dans le cadre de l'étude, les enfants qui jouent à des jeux vidéo de façon continue pendant de longues périodes obtiennent une libération de dopamine. Le plaisir de jouer découle réellement des incertitudes qui se produisent continuellement. Et avec le temps, le cerveau pourrait freiner ce système. Ensuite, ils en auraient besoin davantage pour obtenir un niveau de plaisir similaire, c’est là que la dépendance pourrait s’installer.

Mais encore une fois, cela remonte à l'équilibre - si les enfants font d'autres choses agréables, leur cerveau n'est peut-être pas si vulnérable.

Les enfants participant à l'étude sur les jeux vidéo avaient-ils au départ ces différences cérébrales, ou était-ce dû au jeu vidéo?

C’est l’un des problèmes de cette étude - elle n’est pas longitudinale. Vous ne savez donc pas s’il existait déjà des différences entre le cerveau et c’est ce qui a conduit au jeu vidéo ou si le jeu vidéo entraîne des modifications du système cérébral.

Notre étude est l’une des rares à suivre ces enfants au cours de la période d’adolescence. Donc, nous cartographions les changements qui se produisent.

Quelle est la prochaine pour votre étude?

Nous allons suivre ces enfants aussi longtemps que possible. En ce moment, ils sont 18, alors ils sont à l’âge où cette recherche de récompense va commencer, ils peuvent donc jouer à des jeux vidéo, essayer de la drogue et adopter un comportement risqué pour satisfaire ces désirs.

Nous allons mesurer leur activité et la comparer à celle de leur cerveau lorsqu'ils étaient âgés de 12 à 16 afin de demander si nous aurions pu prédire ces comportements à un stade précoce à partir de leurs différences cérébrales préexistantes.

Nous examinerons également comment ces comportements ont modifié la trajectoire de développement du cerveau de différentes manières. Espérons que nous pourrons répondre aux questions soulevées par cette étude sur les jeux vidéo.La Conversation

A propos de l'auteur

Murat Yücel, professeur et neuropsychologue clinique, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}