Les conséquences sociales de la violence armée de masse

Les conséquences sociales de la violence armée de masse Des responsables guident les élèves à bord d’un bus et les conduisent dans un centre de loisirs où ils ont retrouvé leurs parents après une fusillade dans un collège de banlieue de Denver, mardi, mai 7, 2019, à Highlands Ranch, dans le Colorado. David Zalubowski / AP Photo

Les tirs de masse sont une nouvelle norme tragique dans la vie américaine. Cela se produit trop souvent, comme en témoignent les prises de vue de mai 7 à Highlands Ranch, Colorado et d’avril 30 à Charlotte, Caroline du Nord, et celles d’avril 27 dans une synagogue à San Diego le dernier jour de Pessah. Les écoles, les lieux de culte, les cinémas, les lieux de travail, les écoles, les bars et les restaurants ne sont plus à l'abri de la violence armée. Les familles perdent des êtres chers et des vies sont déchirées.

Souvent, et particulièrement quand une personne n'appartenant pas à une minorité ni à un musulman commet une fusillade à grande échelle, la santé mentale est considérée comme une préoccupation réelle - ou, selon les critiques, comme un détournement de la vrai problème d'accès facile aux armes à feu.

On discute toutefois moins du stress que de tels événements ont sur le reste de la société. Cela inclut ceux qui ont survécu à la fusillade; ceux qui se trouvaient à proximité, y compris les premiers intervenants; ceux qui ont perdu quelqu'un dans la fusillade; et ceux qui en entendent parler par les médias.

Je suis un chercheur et clinicien en traumatologie et anxiété psychiatre, et je sais que les effets de cette violence sont considérables. Bien que les survivants immédiats soient les plus touchés, le reste de la société en souffre également.

Tout d'abord, les survivants immédiats

Comme les autres animaux, nous, êtres humains, sommes stressés ou terrifiés par l'exposition directe à un événement dangereux. L'ampleur de ce stress ou de cette peur peut varier. Par exemple, les survivants peuvent vouloir éviter le quartier où une fusillade s'est produite ou le contexte lié à la fusillade, tels que des concerts en plein air si la fusillade a eu lieu là-bas. Dans le pire des cas, une personne peut développer un trouble de stress post-traumatique, ou SSPT.

Le SSPT est une maladie débilitante qui se développe après avoir été exposée à de graves expériences traumatisantes telles que guerre, catastrophes naturelles, viol, voies de fait, vol, accidents de voiture et bien sûr violences armées. Près de 8 pour cent des La population américaine traite du SSPT. Les symptômes incluent anxiété élevée, évitant les rappels de traumatisme, engourdissement émotionnel, hyper-vigilance, souvenirs intrusifs fréquents de traumatisme, cauchemars et flash-back. Le cerveau bascule en mode combat ou en vol ou en mode survie et la personne attend toujours que quelque chose de terrible se produise.

Lorsque le traumatisme est provoqué par l'homme, l'impact peut être profond: le taux de SSPT dans les fusillades à grande échelle peut être aussi élevé que 36 pour cent parmi les survivants. La dépression, une autre maladie psychiatrique débilitante, survient dans la plupart des cas. 80 pour cent des personnes atteintes de SSPT.

Les survivants de fusillades peuvent également éprouver la culpabilité du survivant, le sentiment qu’ils ont échoué aux autres morts, n’a pas fait assez pour les aider à survivre ou simplement parce qu’ils ont survécu. Le SSPT peut s’améliorer par lui-même, mais beaucoup ont besoin d’un traitement. Nous avons des traitements efficaces disponibles sous forme de psychothérapie et de médicaments. Plus la maladie devient chronique, plus l'impact sur le cerveau est négatif et plus il est difficile à traiter.

Les enfants et les adolescents en sont au stade du développement de leur vision du monde et de la sécurité de leur vie dans cette société. L'exposition à de telles expériences horribles ou à des nouvelles connexes peut avoir une incidence fondamentale sur la manière dont ils perçoivent le monde comme un lieu sûr ou dangereux et sur le fait qu'ils peuvent compter sur les adultes et sur la société pour les protéger. Ils peuvent porter cette vision du monde jusqu'à la fin de leurs jours et même la transmettre à leurs enfants. “

L'effet sur ceux qui sont proches ou qui arrivent plus tard

Le SSPT peut se développer non seulement par une exposition personnelle à un traumatisme, mais également par l'exposition à un traumatisme grave provoqué par d'autres. Les humains sont devenus très sensibles aux signaux sociaux et ont survécu en tant qu'espèce, notamment en raison de leur capacité à craindre en tant que groupe. Nous avons donc apprendre la peur et faire l'expérience de la terreur via l'exposition aux traumatismes et à la peur des autres. Même en voyant un visage effrayé en noir et blanc sur un ordinateur, notre amygdale, la zone de peur de notre cerveau, s’illumine dans les études d’imagerie cérébrale.

Les personnes se trouvant à proximité d'une fusillade peuvent voir des cadavres exposés, défigurés ou brûlés, des personnes blessées à l'agonie, la terreur d'autrui, des bruits extrêmement forts, le chaos et la terreur de l'après-tir et l'inconnu. L'inconnu - un sentiment de manque de contrôle de la situation - a un rôle très important à jouer pour que les gens se sentent insécurisés, terrifiés et traumatisés.

Malheureusement, je vois souvent cette forme de traumatisme chez des demandeurs d’asile exposés à la torture, des réfugiés, des anciens combattants qui ont perdu leurs camarades et des personnes ayant perdu un être cher dans des accidents de voiture, des catastrophes naturelles ou des tirs.

humain Un premier intervenant après la fusillade à la synagogue Tree of Life de Pittsburgh, Pennsylvanie, octobre 27, 2018. B Peterson

Les premiers intervenants sont un autre groupe dont les traumatismes sont généralement négligés. Lorsque nous nous enfuyons tous, la police, les pompiers et les ambulanciers se précipitent dans la zone dangereuse et font souvent face à l'incertitude, à des menaces pour eux-mêmes, à leurs collègues et à d'autres personnes, ainsi qu'à de terribles scènes sanglantes d'après tir. Cette exposition leur arrive trop souvent. Le SSPT a été signalé jusqu'à 20 pourcentage de premiers répondants à la violence de masse artificielle.

Comment cela affecte-t-il ceux qui n'étaient même pas proches de la fusillade?

Il existe des preuves de détresse, d’anxiété ou même de symptômes de stress post-traumatique chez des personnes qui n’ont pas été directement exposées à une catastrophe, exposé aux nouvelles, comprenant post-9 / 11. La peur, la prochaine inconnue (y a-t-il une autre fusillade, d'autres co-conspirateurs sont-ils impliqués?) Et une confiance réduite en notre sécurité perçue peuvent toutes jouer un rôle dans cette situation.

Chaque fois qu'il y a un tir de masse dans un nouvel endroit, nous apprenons que ce genre d'endroit est maintenant sur la liste des endroits pas très sûrs. Quand au temple ou à l'église, au club ou en classe, quelqu'un peut entrer et ouvrir le feu. Les gens s'inquiètent non seulement pour eux-mêmes, mais aussi pour la sécurité de leurs enfants et de leurs proches.

Médias: le bon, le mauvais et parfois le laid

humain La première page du Daily Telegraph sur les fusillades à Las Vegas d'octobre 1, 2017. Hadrian / Shutterstock.com

Je dis toujours que les informations sur le câble américain sont des "pornographes en cas de catastrophe". En cas de tir massif ou d'attaque terroriste, ils veillent à lui donner un ton assez dramatique pour attirer toute l'attention nécessaire pendant le temps qu'ils désirent. un film tourné dans un coin d'une ville de plusieurs millions d'habitants, le journal télévisé vous assurera que vous vous sentez comme si toute la ville était assiégée.

En plus d’informer le public et d’analyser logiquement les événements, les médias ont notamment pour tâche d’attirer les téléspectateurs et les lecteurs. Les téléspectateurs sont mieux collés à la télévision lorsque leurs émotions positives ou négatives sont émues, la peur en étant une. Ainsi, les médias, de même que les politiciens, peuvent également contribuer à attiser la peur, la colère ou la paranoïa envers un groupe de personnes ou une autre.

Lorsque nous avons peur, nous sommes susceptibles de régresser vers des attitudes plus tribales et stéréotypées. Nous pouvons être pris au piège de la peur de percevoir une menace par tous les membres d'une autre tribu si un membre de ce groupe agissait avec violence. En général, les personnes peuvent devenir moins ouvertes et plus prudentes avec les autres lorsqu'elles perçoivent un risque élevé d'exposition au danger.

Y a-t-il un bon côté?

Comme nous sommes habitués aux fins heureuses, je vais essayer de traiter également des résultats potentiellement positifs: nous pourrions envisager de rendre nos lois sur les armes à feu plus sûres et des discussions constructives et ouvertes, notamment en informant le public des risques. En tant qu'espèce de groupe, nous sommes en mesure de consolider la dynamique et l'intégrité du groupe lorsque des pressions sont exercées et que nous sommes stressés, afin de susciter un sens plus positif de la communauté. La tragique fusillade dans la synagogue Tree of Life a eu pour résultat magnifique la solidarité des Communauté musulmane avec les juifs. Ceci est particulièrement productif dans le contexte politique actuel, où la peur et la division sont courantes.

En bout de ligne, nous nous mettons en colère, nous avons peur et nous nous perdons. Quand nous sommes unis, nous pouvons faire beaucoup mieux. Et, ne passez pas trop de temps à regarder la télévision par câble; éteignez-le quand il vous stressera trop.

A propos de l'auteur

Arash Javanbakht, professeur adjoint de psychiatrie, Wayne State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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