Pour certaines personnes, l'anxiété et les phobies sont poussés à l'extrême

Pour certaines personnes, l'anxiété et les phobies sont poussés à l'extrême L'anxiété extrême est débilitante. Porschelinn

L'anxiété est une expérience commune. Il est tout à fait normal de se sentir anxieux dans certaines circonstances ou lorsqu’on imagine des malheurs possibles. Cependant, pour certaines personnes, cela leur échappe et affecte gravement leur vie; et une émotion utile et normale devient pathologique.

On nous a offert un aperçu public rare dans quelle mesure cela peut aller dans Bedlam de Channel 4, un documentaire sur les patients dans une unité d'anxiété spécialisée dans le Bethlem Royal Hospital au sud de Londres, qui traite certains des cas les plus extrêmes du Royaume-Uni. Nous avons rencontré Helen, la solitaire, qui avait une peur irrationnelle de mettre des étrangers dans des poubelles, et James, dont le trouble obsessionnel compulsif signifiait qu'il était souvent incapable de quitter les toilettes pendant des heures et avait des pensées intrusives qui le laissaient pétrifié. il détestait le plus, un pédophile.

Le système étiquette de troubles anxieux couvre toute une série de troubles cliniques qui constituent des diagnostics distincts mais qui relèvent de la même famille car l'anxiété de base est commune à tous. Les catégories bien connues incluent trouble d'anxiété généralisée, où les gens sont anxieux face à un large éventail de choses, telles que le trouble obsessionnel compulsif et les phobies.

Pensées intrusives

Une caractéristique commune aux troubles est la pensée intrusive, qui semble inévitable et cause beaucoup de détresse au patient. On pourrait penser à la possibilité qu'un être cher meure, à l'idée qu'il a peut-être blessé quelqu'un ou qu'il puisse être en quelque sorte une personne perverse. Celles-ci peuvent aussi refléter des peurs sociales plus larges; dans le cas de James, il s’agissait de pédophilie, mais comme l’a souligné le chef de l’unité Bethlem, dans le 1980, les craintes concernant le VIH / sida auraient pu être plus courantes.

Mes propres recherches portent depuis plus de 10 sur les conséquences de la essayant d'éviter certaines pensées et émotions que vous ne voulez pas avoir. En collaboration avec le regretté Daniel Wegner, nous avons montré que la tentative même d’éviter une pensée indésirable renforce son emprise sur vous et que vous commencez à la ressentir de plus en plus dans un phénomène appelé l'effet de rebond.

Travail plus récent a montré que cela pouvait également affecter votre comportement. Ainsi, par exemple, si une personne s'inquiète de son tabagisme et tente de ne pas y penser dans le but d'arrêter de fumer, il est plus susceptible de le faire penser à fumer davantage et effectivement fumer plus. Dans les mots de Danaan Parry: «Ce à quoi nous résistons, persiste».

Les phobies

Les phobies font également partie de la famille des troubles anxieux. La plupart des gens savent ce que signifie éprouver de la peur, peut-être d'un examen à venir ou d'une expérience comme celle d'être victime d'une agression. C'est une émotion de base ressentie lorsqu'un organisme est menacé, le poussant à fuir ou à combattre la menace. En bref, c'est un mécanisme utile pour la survie. Mais une phobie, une peur plus intense et durable de choses qui peuvent sembler totalement inoffensives pour vous et moi, peuvent être débilitantes. La phobie la plus inhabituelle que j'ai rencontrée était la peur des lacets.


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Les troubles anxieux sont en partie hérités et en partie appris et peuvent être causés par de possibles traumatismes précoces. Dans tous les cas, ils sont exacerbés par des pensées et des comportements tels que l’évitement.

Des phobies ou des peurs plus simples sont souvent apprises; une mère peut transmettre sa peur des araignées à ses enfants, par exemple. Cependant, avec des phobies complexes à multiples facettes, telles que les phobies sociales, il est plus difficile d'identifier des causes spécifiques et il est probable que cela soit en partie appris, en partie hérité et en partie à cause de problèmes physiques. changements dans la chimie du cerveau.

Et les gens peuvent avoir plusieurs problèmes d’anxiété en même temps, comme un mélange de phobie et de TOC.

Aider

Un élément clé des programmes de traitement de l’anxiété est de permettre à la personne de réduire sa résistance active aux pensées intrusives. Cela pourrait se faire de différentes manières, mais les thérapies cognitivo-comportementales sont l’un des traitements principaux. Celles-ci peuvent commencer par normaliser les pensées. Par exemple, il est fréquent que des personnes se sentent comme une personne terrible parce qu’elles sont la seule à penser de la sorte au monde, mais elles seront étonnées de constater que la plupart des gens ont des pensées similaires. a l'heure.

De nombreux traitements disponibles sont basés sur l'acceptation des pensées plutôt que sur leur élimination. Une autre stratégie consiste à interroger les pensées et les croyances du patient sur la base de preuves. Le principe de base consiste à tester les pensées contre la réalité. D’autres traitements plus comportementaux mettent l’accent sur le fait de ne pas éviter les peurs. Ainsi, si une personne évite certains environnements parce que cela les rend anxieux, il est essentiel qu’ils les expérimentent (avec un soutien) pour réaliser que ce qu’ils craignent ne se produit pas.

Pour les phobies, une autre technique courante est la désensibilisation systématique, dans laquelle la personne est lentement exposée à l'objet redouté de manière douce.

Des médicaments tels que les antidépresseurs peuvent également être efficaces pour traiter les troubles anxieux, mais la combinaison de médicaments et de thérapie psychologique fonctionne mieux en fonction de la gravité du trouble.

Mais quelle que soit l’approche, et comme le montre le documentaire Channel 4 Bedlam, il existe une aide, même dans les cas les plus extrêmes.La Conversation

A propos de l'auteur

James Erskine, maître de conférences en psychologie et médecine comportementale, St George's, Université de Londres

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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