Comment réduire les distractions numériques: les conseils des moines médiévaux

Comment réduire les distractions numériques: les conseils des moines médiévaux

Les moines médiévaux ont eu beaucoup de mal à se concentrer. Et la concentration était leur travail à vie! Leur technologie était évidemment différente de la nôtre. Mais leur inquiétude à propos de la distraction n'était pas. Ils se sont plaints d'être surchargés d'informations et de la façon dont, même une fois que vous avez finalement décidé de lire quelque chose, il était facile de s'ennuyer et de passer à autre chose. Ils étaient frustrés par leur désir de regarder par la fenêtre, ou de regarder constamment l'heure (dans leur cas, avec le Soleil comme horloge), ou de penser à de la nourriture ou à du sexe alors qu'ils étaient supposés penser à Dieu. Ils craignaient même de se laisser distraire dans leurs rêves.

Parfois, ils accusaient les démons de s'égarer. Parfois, ils ont blâmé les instincts de base du corps. Mais l’esprit était le problème fondamental: c’est une chose fondamentalement instable. John Cassian, dont les réflexions sur la pensée ont influencé des siècles de moines, connaissait trop bien ce problème. Il s'est plaint que l'esprit "semble entraîné par des incursions aléatoires". Il erre comme s'il était saoul. Il penserait à autre chose pendant qu'il priait et chantait. Au milieu de ses lectures, il irait se perdre dans ses projets futurs ou dans ses regrets passés. Il ne pouvait même pas rester concentré sur son propre divertissement - sans parler des idées difficiles qui appelaient une concentration sérieuse.

C'était à la fin des 420. Si John Cassian avait vu un smartphone, il aurait prédit notre crise cognitive en un clin d'œil.

Mais, au lieu de cela, son esprit était ailleurs. Cassian écrivait à une époque où les communautés monastiques chrétiennes commençaient à prospérer en Europe et en Méditerranée. Un siècle plus tôt, les ascètes avaient principalement vécu isolés. Et le nouvel enthousiasme pour les entreprises communales s'est traduit par un nouvel enthousiasme pour la planification monastique. Ces espaces sociaux innovants étaient supposés fonctionner de manière optimale lorsque les moines disposaient de directives sur la manière de faire leur travail.

Leur travail, plus que tout autre chose, était de se concentrer sur la communication divine: lire, prier et chanter et travailler à comprendre Dieu, afin d'améliorer la santé de leur âme et de celle des gens qui les soutenaient. Pour ces moines, l'esprit méditant n'était pas censé être à l'aise. C'était censé être sous tension. Leurs mots préférés pour décrire la concentration sont issus du latin tenere, se tenir à quelque chose. L'idéal était un mens intentus, un esprit qui cherchait toujours et activement à atteindre sa cible. Et pour réussir, il fallait prendre au sérieux les faiblesses de leur corps et de leur cerveau et travailler dur pour les faire se comporter.

Certaines de ces stratégies étaient difficiles. La renonciation, par exemple. Les moines et les nonnes étaient supposés abandonner ce que la plupart des gens aimaient - familles, propriétés, entreprises, drames quotidiens - non seulement pour affaiblir leur sentiment de droit individuel, mais aussi pour s'assurer qu'ils ne seraient pas préoccupés par cela trucs dans leur vie professionnelle de prière. Les théoriciens monastiques ont observé que l'esprit s'égarait dans les événements récents. Réduisez vos engagements au sérieux, et vous aurez moins de pensées en compétition pour attirer votre attention.

La contention devait aussi travailler sur un plan physiologique. Il existait de nombreuses théories dans l'Antiquité tardive et au Moyen Âge sur le lien entre l'esprit et le corps. La plupart des chrétiens ont convenu que le corps était une créature nécessiteuse dont l'appétit sans fond pour la nourriture, le sexe et le confort retardait l'esprit de ce qui comptait le plus. Cela ne voulait pas dire que le corps devait être rejeté, mais seulement qu'il avait besoin d'un amour dur. Pour tous les moines et toutes les nonnes, depuis le début du monachisme au 4e siècle, cela signifiait un régime modéré et aucun sexe. Beaucoup d'entre eux ont également ajouté un travail manuel régulier au régime. Ils trouvaient plus facile de se concentrer lorsque leurs corps bougeaient, qu’ils fussent au four, au travail ou en train de tisser.


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TIl existe également des solutions qui pourraient sembler étranges aux gens d’aujourd’hui, qui reposaient sur des images imaginaires. Une partie de l’éducation monastique consistait à apprendre à former des figures cognitives caricaturales, afin d’aiguiser ses compétences mnémoniques et méditatives. L'esprit aime les stimuli tels que la couleur, le gore, le sexe, la violence, le bruit et les gesticulations sauvages. Le défi consistait à accepter ses délices et ses préférences pour en tirer parti. Les auteurs et les artistes peuvent faire ici certaines démarches en écrivant des récits saisissants ou en sculptant des figures grotesques qui incarnent les idées qu’ils souhaitent communiquer. Mais si une nonne voulait vraiment apprendre quelque chose qu’elle avait lu ou entendu, elle le ferait elle-même, en lui donnant le contenu d’une série d’animations bizarres. Plus les dispositifs mnémotechniques seraient bizarres, plus l'étrangeté serait facile à retrouver et plus captivante à penser quand elle «reviendrait» pour les regarder.

Dites que vous vouliez apprendre la séquence du zodiaque. Thomas Bradwardine (maître universitaire, théologien et conseiller d’Edouard III d’Angleterre au Xème siècle) vous suggère d’imaginer un bélier blanc étincelant aux cornes dorées, frappant un taureau rouge vif dans les testicules. Tandis que le taureau saigne abondamment, imaginez qu'il y a une femme devant elle, donnant naissance à des jumeaux, dans un travail sanglant qui semble la fendre à la poitrine. Alors que ses jumeaux éclatent, ils jouent avec un terrible crabe rouge, qui les pince et les fait pleurer. Etc.

Une méthode de concentration plus avancée consistait à construire des structures mentales élaborées au cours de la lecture et de la réflexion. Les nonnes, les moines, les prédicateurs et les personnes qu'ils ont éduquées ont toujours été encouragés à visualiser le matériel traité. Un arbre à branches ou un ange aux plumes fines - ou dans le cas de Hugh de St Victor (qui a écrit un petit guide vivant sur cette stratégie au 12ème siècle), une arche à plusieurs niveaux au cœur du cosmos - pourrait servir de modèle à la division matériau complexe dans un système ordonné. Les images peuvent correspondre étroitement à la substance d'une idée. Hugh, par exemple, imaginait une colonne émergeant de son arche qui représentait l'arbre de vie au paradis, qui reliait la terre, reliant la terre de l'arche aux générations passées et à la voûte des cieux. Ou bien, les images pourraient n'être que des espaces réservés à l'organisation, dans lesquels un arbre représentant un texte ou un sujet (par exemple, "Loi naturelle") pourrait avoir huit branches et huit fruits sur chaque branche, représentant différentes idées 64 regroupées en huit concepts plus grands.

Le but n'était pas de peindre ces images sur du parchemin. Il s'agissait de donner à l'esprit quelque chose à dessiner, de satisfaire son appétit pour des formes esthétiquement intéressantes tout en classant ses idées dans une structure logique. J'enseigne des techniques cognitives médiévales à des étudiants de première année, et ce dernier est de loin leur préféré. La construction d'appareils mentaux complexes leur permet d'organiser - et, dans le même temps, d'analyser - le matériel dont ils ont besoin pour apprendre pour les autres classes. Ce processus leur permet également de garder l’esprit occupé à quelque chose de palpable et de fascinant. La concentration et la pensée critique, dans ce mode, se sentent moins comme un slog et plus comme un jeu.

Mais mise en garde cogitateur: le problème de la concentration est récursif. Toute stratégie visant à éviter la distraction appelle des stratégies visant à éviter la distraction. Lorsque Cassian a formulé l'une de ses recommandations les plus simples - répétez un psaume à plusieurs reprises, pour que votre cerveau reste maîtrisé - il savait ce qu'il allait entendre par la suite. «Comment pouvons-nous rester fixés sur cette verset?' les moines demanderaient. La distraction est un vieux problème, tout comme le fantasme selon lequel elle peut être esquivée une fois pour toutes. Il y avait tout autant de choses intéressantes à penser à 1,600 il y a tant qu'il y en a maintenant. Parfois, cela embarrassait l'esprit.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Jamie Kreiner est professeur d’histoire associé à l’Université de Géorgie. Elle est l'auteur de La vie sociale de l'hagiographie dans le royaume mérovingien (2014) et son dernier livre, Légions de cochons dans l'ouest du Haut Moyen Âge, est à venir dans 2020. Elle habite à Athènes, en Géorgie.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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