Comment les plus jeunes enfants avec autisme luttent contre les distractions

Comment les plus jeunes enfants avec autisme luttent contre les distractions

Avant l'âge 10, les enfants autistes ont du mal à bloquer les distractions visuelles, à se concentrer sur une tâche spécifique, révèle la recherche, et bénéficieraient d'une intervention pour y remédier.

Les chercheurs ont constaté dans des études précédentes que les jeunes enfants autistes avaient plus de difficultés avec les distractions visuelles que leurs homologues du même âge sans autisme. Ils n'ont pas vu la déficience chez les adolescents plus âgés et les adultes atteints d'autisme.

Dans la présente étude, les chercheurs ont réduit la tranche d'âge et confirmé les résultats antérieurs.

«Il existe une difficulté cognitive qui est plus apparente à un âge qu'à un autre», déclare Shawn Christ, professeur agrégé de sciences psychologiques au Collège des arts et des sciences de l'Université du Missouri.

«Nous pouvons maintenant dire qu’il existe une période où ces enfants peuvent bénéficier d’une intervention centrée sur l’accommodement ou l’aide à surmonter cette difficulté. Cela pourrait avoir un impact significatif sur leur réussite scolaire et sociale. Ils n'auront peut-être pas besoin de cette même intervention plus tard dans la vie. "

«… La difficulté n'est pas avec la lecture ou les mathématiques, c'est une difficulté avec l'attention et le contrôle inhibiteur, et il existe des moyens de la surmonter.»

Pour l'étude, qui apparaît dans le Journal de l'autisme et des troubles du développement, les chercheurs ont présenté à 80 des adolescents 11, âgés de 20, avec une tâche de filtrage visuel. Les participants devaient répondre le plus rapidement possible à une cible visuelle tout en ignorant les distractions visuelles proches de l'emplacement de la cible. Parmi les participants à l'étude 80, 36 était autiste.

«Dans nos études, nous avons observé des différences dans la capacité de filtrage entre les enfants avec et sans autisme chez les jeunes enfants, tels que les années 8-10», explique Christ. «C’est le moment où les enfants commencent avec des matières plus avancées à l’école et peut être une période très difficile pour un enfant ayant des difficultés de filtrage.

«Cela pourrait perturber leur capacité à comprendre la lecture et affecter d'autres types de compétences, telles que les mathématiques. Mais la difficulté n’est pas avec la lecture ou les mathématiques, mais avec l’attention et le contrôle inhibiteur, et il existe des moyens de la surmonter. »

Les chercheurs suggèrent des interventions simples pour aider les enfants à surmonter cette difficulté, par exemple en utilisant une fenêtre de lecture sur une page qui bloque la distraction visuelle des autres mots, en rendant une pièce silencieuse disponible à l'école pour effectuer des tâches ou en minimisant les distractions visuelles à la maison.

Le conseil de recherche de l'Université du Missouri, Autism Speaks, et le programme de bourses Thompson Center de l'Université du Missouri ont financé les travaux. Le contenu n'engage que la responsabilité des auteurs et ne représente pas nécessairement le point de vue officiel des agences de financement.

La source: Université du Missouri

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