Les théories du complot alimentent les préjugés envers les groupes minoritaires

Les théories du complot alimentent les préjugés envers les groupes minoritairesMarche contre le racisme à Londres en mars 2017. John Gomez / Shutterstock

Pourquoi 60% des Britanniques croire à au moins une théorie du complot, révèle un sondage récent. De l'idée que 9 / 11 était un travail à l'intérieur à la notion que le changement climatique est un canular, les théories du complot détournent l'attention des faits au profit de complots et de projets impliquant des groupes puissants et secrets. À l'aide de la technologie moderne, les théories du complot ont trouvé une maison naturelle en ligne.

Les théories du complot accusent souvent de manière injuste et erronée les groupes minoritaires de faire de mauvaises choses. Par exemple, une théorie du complot accuse le peuple juif de comploter pour diriger le monde, y compris l'idée farfelue que milliardaire juif George Soros est un cerveau vaste complot mondial visant à «réduire l’humanité à l’esclavage». Selon une autre théorie du complot, le réchauffement de la planète aurait été créé par les Chinois afin de rendre la fabrication américaine non compétitive. Une autre théorie du complot accuse les immigrés de comploter d'attaquer la Grande-Bretagne de l'intérieur.

Dans notre recherche, nous voulions examiner l'impact de ces types de théories du complot. Comment font-ils réellement ressentir les gens à propos des groupes minoritaires? Dans notre nouvel article, publié dans le British Journal of Psychology, nous essayons de répondre à cette question sur la base des résultats de trois expériences.

Lors de notre première expérience, nous avons demandé aux participants britanniques de 166 de lire l’une des trois histoires suivantes: (1) selon laquelle des immigrés sont impliqués dans le terrorisme en Grande-Bretagne (conspiration), (2) et qu’ils ne sont pas impliqués dans le terrorisme (anticonspiration) ou (3) aucune information (contrôle). Après avoir été testés par la suite, les participants qui avaient lu l'histoire du complot croyaient davantage en la théorie du complot au sujet des immigrés que les participants des autres groupes et avaient davantage de préjugés à l'égard des immigrés.

Dans les deuxième et troisième études, nous avons respectivement demandé aux participants britanniques de 173 et de 114 de relire une histoire de complot, une histoire d’anticipation ou une histoire neutre. Cette fois, le matériel portait sur le peuple juif et sur la théorie du complot selon laquelle il exerce une influence déterminante sur les affaires du monde. Dans les deux études, les personnes qui avaient lu l'histoire du complot étaient plus susceptibles de croire aux théories du complot sur les Juifs et exprimaient davantage d'attitudes antisémites. Lorsqu'on leur a demandé s'ils voteraient pour un candidat juif lors d'une prochaine élection, ceux qui avaient lu l'histoire du complot étaient moins susceptibles de dire oui.

En outre, dans la troisième étude, il a été demandé aux participants d’évaluer leurs sentiments vis-à-vis d’un certain nombre de groupes, tels que des personnes de différents pays, des ethnies et des personnes issues de milieux socio-économiques plus pauvres. Nous avons constaté que les participants qui avaient lu le récit de conspiration antisémite exprimaient également davantage de préjugés à l’encontre de ces groupes totalement indépendants.

Nous trouvons ce dernier constat particulièrement préoccupant. Il est déjà assez grave que les théories du complot alimentent les préjugés à l’égard des groupes minoritaires accusés de complot, mais la théorie du complot sur un groupe peut encore affecter les sentiments de la population à l’égard de groupes totalement indépendants. En d’autres termes, lorsque les théories du complot ont une incidence sur l’attitude des gens vis-à-vis d’un groupe, ces attitudes négatives semblent se transférer ou se généraliser sur d’autres groupes.

Les théories du complot alimentent les préjugés envers les groupes minoritairesGeorge Soros fait l'objet d'une théorie du complot néfaste. wikipedia, CC BY-SA

Les préjugés ne sont pas le seul résultat négatif des théories du complot. D'autres recherches ont montré que les théories du complot ont une série de conséquences négatives. Par exemple, l'exposition à des théories du complot peut amener les gens à moins enclins à voter, réduire leur empreinte carbone et disposer enfants vaccinés. Ils peuvent aussi faire des gens plus susceptibles de s'engager dans comportement criminel quotidien.

S'attaquer au problème

Compte tenu de ces inconvénients, il devient de plus en plus important de comprendre ce qui peut être fait pour limiter l’influence des théories du complot. Une technique qui semble fonctionner est d'aider les gens penser plus analytiquement. Lorsque les gens pensent clairement et de manière critique, ils ont moins tendance à croire aux théories du complot. L'éducation semble aider aussi. Certaines recherches ont montré que les gens qui sont plus éduqués sont moins susceptibles de «joindre les points» et de voir des modèles qui n'existent pas, et cela inclut d'être moins susceptible de croire aux théories du complot. En outre, inoculer aux gens des informations factuelles peut rendre les gens plus résistants aux théories du complot.

Cependant, nous devons faire davantage pour déterminer quelles stratégies permettront de réduire les effets préjudiciables des théories du complot, en particulier maintenant que nous savons que ces effets préjudiciables comprennent les préjugés à l’égard de divers groupes minoritaires non liés.La Conversation

À propos des auteurs

Daniel Jolley, maître de conférences en psychologie, Université de Staffordshire et Karen Douglas, professeur de psychologie sociale, Université du Kent

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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