Est-ce que parler à vous-même est un signe de maladie mentale?

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Est-ce que parler à vous-même est un signe de maladie mentale?Nous avons des conversations intérieures tout le temps, alors quelle différence cela fait-il si nous les avons à voix haute? G Allen Penton / Shutterstock

Être pris à parler à vous-même, surtout si vous utilisez votre propre nom dans la conversation, est plus que gênant. Et ce n’est pas étonnant - cela donne l’impression que vous hallucinez. Clairement, c'est parce que tout le but de parler à voix haute est de communiquer avec les autres. Mais étant donné que nous sommes si nombreux à nous parler à nous-mêmes, cela pourrait-il être normal après tout - ou peut-être même sain?

En fait, nous nous parlons silencieusement tout le temps. Je ne parle pas seulement du commentaire étrange «Où sont mes clés?» - nous avons souvent des conversations profondes et transcendantes chez 3am, avec personne d'autre que nos propres pensées pour répondre. Ce discours intérieur est vraiment très sain, car il joue un rôle particulier dans la préservation de notre esprit. Cela nous aide à organiser nos pensées, à planifier des actions, à consolider la mémoire et à moduler les émotions. En d'autres termes, il nous aide à nous contrôler.

Parler à voix haute peut être une extension de cette conversation intérieure silencieuse, provoquée par le déclenchement involontaire d'une certaine commande motrice. Le psychologue suisse Jean Piaget a observé que les tout-petits commencent à contrôler leurs actions dès qu'ils commencent à développer la langue. Lorsqu'il s'approche d'une surface chaude, le jeune enfant dit généralement «chaud, chaud» et s'éloigne. Ce type de comportement peut continuer jusqu'à l'âge adulte.

Les primates non humains ne parlent évidemment pas à eux-mêmes, mais ils ont réussi à contrôler leurs actions en activation des objectifs dans un type de mémoire spécifique à la tâche. Si la tâche est visuelle, telle que l’association de bananes, un singe active une zone du cortex préfrontal différente de celle utilisée lors de l’appariement de voix dans une tâche auditive. Mais lorsque les humains sont testés de manière similaire, ils semblent activer les mêmes zones, quel que soit le type de tâche.

Est-ce que parler à vous-même est un signe de maladie mentale?Macaque assortie à la banane. José Reynaldo da Fonseca / wikipedia, CC BY-SA

Dans un étude fascinante, les chercheurs ont découvert que nos cerveaux peuvent fonctionner comme ceux des singes si nous nous arrêtons de nous parler à nous-mêmes - que ce soit silencieusement ou à haute voix. Dans le cadre de l'expérience, les chercheurs ont demandé aux participants de répéter des sons dénués de sens («blah-blah-blah») tout en effectuant des tâches visuelles et sonores. Parce que nous ne pouvons pas dire deux choses en même temps, murmurer ces sons empêchait les participants de se dire quoi faire dans chaque tâche. Dans ces circonstances, les humains se sont comportés comme les singes, activant des zones visuelles et sonores distinctes du cerveau pour chaque tâche.

Cette étude a montré avec élégance que se parler à soi-même n’est probablement pas le seul moyen de contrôler notre comportement, mais c’est celui que nous préférons utiliser par défaut. Mais cela ne signifie pas que nous pouvons toujours contrôler ce que nous disons. En effet, il existe de nombreuses situations dans lesquelles notre discours intérieur peut devenir problématique. Lorsque nous nous parlons à nous-mêmes à 3am, nous essayons généralement d’arrêter de penser pour pouvoir nous rendormir. Mais vous dire de ne pas penser ne fait qu'engourdir votre esprit, activant toutes sortes de pensées - y compris le dialogue intérieur - de manière presque aléatoire.

Ce type d'activation mentale est très difficile à contrôler, mais semble être supprimé lorsque nous nous concentrons sur quelque chose qui a un but. La lecture d'un livre, par exemple, devrait permettre de supprimer efficacement la conversation intérieure, ce qui en fait une activité favorite pour détendre l'esprit avant de s'endormir.

Est-ce que parler à vous-même est un signe de maladie mentale?Un coup de gueule égaré pourrait être considéré comme fou. Dmytro Zinkevych / Shutterstock

Mais les chercheurs ont constaté que les patients souffrant d'anxiété ou de dépression activer ces pensées «aléatoires» même lorsqu'ils essaient d'accomplir une tâche non liée. Notre santé mentale semble dépendre à la fois de notre capacité à activer les pensées pertinentes pour la tâche en cours et à supprimer celles qui ne le sont pas: le bruit mental. Sans surprise, plusieurs techniques cliniques, telles que la pleine conscience, viser à désencombrer l'esprit et réduire le stress. Lorsque l'esprit errant devient complètement incontrôlable, nous entrons dans un état onirique affichant des discours incohérents et inappropriés du contexte qui pourraient être décrits comme une maladie mentale.

Conversation bruyante ou silencieuse

Votre conversation intérieure vous aide donc à organiser vos pensées et à les adapter avec souplesse aux demandes en constante évolution, mais y a-t-il quelque chose de particulier à parler à voix haute? Pourquoi ne pas simplement le garder pour vous-même, s'il n'y a personne d'autre pour entendre vos mots?

Dans une expérience récente dans notre laboratoire de l’Université de Bangor, Alexander Kirkham et moi avons démontré que parler à voix haute améliore réellement le contrôle sur une tâche, au-delà de ce qui est accompli par la parole intérieure. Nous avons donné aux participants à 28 un ensemble d’instructions écrites et leur avons demandé de les lire en silence ou à voix haute. Nous avons mesuré la concentration et la performance des participants sur les tâches, et les deux ont été améliorés lorsque les instructions de tâches avaient été lues à voix haute.

Une grande partie de cet avantage semble provenir du simple fait de s’entendre soi-même, car les commandes auditives semblent être de meilleurs contrôleurs du comportement que les commandes écrites. Nos résultats ont démontré que, même si nous nous demandons de maîtriser certaines tâches difficiles, les performances s’améliorent considérablement lorsque nous le faisons à voix haute.

Cela peut probablement aider à expliquer pourquoi tant de professionnels du sport, tels que les joueurs de tennis, se parlent souvent pendant les compétitions, souvent à des moments cruciaux dans un jeu, en disant des choses comme «Viens!» pour les aider à rester concentrés. Notre capacité à générer des auto-instructions explicites est en fait l'un des meilleurs outils dont nous disposons pour le contrôle cognitif, et elle fonctionne simplement mieux lorsqu'elle est dite à haute voix.

Donc là vous l'avez. Parler à voix haute, lorsque l’esprit n’est pas errant, pourrait en fait être un signe de fonctionnement cognitif élevé. Plutôt que d'être malade mental, cela peut vous rendre intellectuellement plus compétent. Le stéréotype du scientifique fou qui se parle à lui-même, perdu dans son propre monde intérieur, pourrait refléter la réalité d'un génie qui utilise tous les moyens à sa disposition pour accroître son pouvoir cérébral.La Conversation

A propos de l'auteur

Paloma Mari-Beffa, maître de conférences en neuropsychologie et psychologie cognitive, Université de Bangor

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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