Comprendre les signaux corporels pourrait être un facteur clé dans les troubles de l'alimentation

Comprendre les signaux corporels pourrait être un facteur clé dans les troubles de l'alimentationCozine / Shutterstock

On pense souvent que manger est entièrement sous notre contrôle conscient - nous choisissons de manger lorsque nous avons faim ou lorsque nous nous sentons fatigués et avons besoin de plus d'énergie. Pour cette raison, les gens croient souvent que la suralimentation est causée par une manque de maîtrise de soi et la sous-alimentation est une tentative délibérée de changer notre corps, généralement en réponse à des idéaux perçus sur la forme du corps. Bien que des images irréalistes dans les médias puissent avoir un effet sur les jeunes estime de soi et image corporelle, d'autres facteurs peuvent également affecter notre alimentation. La recherche a commencé à explorer comment notre conscience et notre perception des signaux de notre corps (appelés interception) contribuent au désordre alimentaire.

Interoception comprend percevoir diverses sensations internes du corps. Cela signifie noter des choses telles que la rapidité avec laquelle votre cœur bat, votre respiration, la chaleur ou le froid que vous ressentez, et si vous vous sentez affamé ou rassasié. Ça peut arriver sans nous même le savoirpar exemple, lorsque notre corps régule notre taux de sucre dans le sang. Ou il peut être très perceptible, comme notre cœur qui bat quand nous donnons une présentation.

Bonne interoception est vital pour “manger intuitivement” - manger en réponse aux signaux du corps quand on a faim plutôt que pour d'autres raisons, comme savoir qu'il est l'heure du déjeuner ou se sentir émotif. Manger pour différentes raisons est normal, mais manger intuitivement est important pour maintenir un poids santé, et quand il est perturbé, il problèmes alimentaires.

Troubles de l'alimentation

Les troubles de l'alimentation, tels que l'anorexie, la boulimie et les crises de boulimie, impliquent des habitudes alimentaires anormales et des attitudes vis-à-vis de l'alimentation qui perturbent considérablement la vie quotidienne. On estime que ces troubles affectent plus de personnes 10.5m dans le monde. Les groupes les plus touchés sont les adolescentes et les femmes adultes, mais de plus en plus plus d'hommes et jeunes filles sont diagnostiqués avec des troubles de l'alimentation.

Différents troubles de l'alimentation ont des caractéristiques différentes. Les personnes anorexiques ont un poids très faible et une peur intense de prendre du poids. Ils peuvent limiter leur consommation de nourriture ou faire des excès alimentaires et purger. Les personnes atteintes de boulimie ont des épisodes de frénésie alimentaire suivis de purge. Et l'hyperphagie boulimique est caractérisée par l'hyperphagie boulimique sans purge.

La recherche a révélé que les personnes atteintes anorexie et la boulimie trouve difficile de percevoir les signaux internes de leur corps. Par exemple, ils ont du mal à compter leurs propres battements de cœur et à percevoir la douleur. Ils aussi signaler des difficultés à reconnaître les signaux de l'intérieur de leur corps. Les analyses du cerveau montrent que les zones du cerveau utilisées pour l’interception sont différent chez les personnes atteintes de troubles de l'alimentation par rapport à ceux sans troubles de l'alimentation.

Il est logique que ces difficultés soient liées aux troubles de l’alimentation. Si vous avez du mal à remarquer quand vous avez faim, vous risquez de sous-manger. Et si vous avez du mal à vous rendre compte que vous êtes rassasié, vous risquez de trop manger.

Le lien aux émotions

L'interoception affecte également nos expériences émotionnelles. Noter les changements dans notre corps est important pour réaliser que nous vivons une émotion. Un cœur qui bat et une respiration rapide peuvent signifier que nous sommes excités ou nerveux, et être malade peut signifier que nous sommes dégoûtés. Plus notre perception de ces signaux internes du corps est forte, plus la plus intense nos émotions semblent. Les personnes qui ont des difficultés à identifier et à décrire leurs émotions aussi peine à percevoir d'autres signaux de leur corps.

Les problèmes émotionnels sont fréquent dans les troubles de l'alimentationPar conséquent, les problèmes interoceptifs nous empêchent peut-être de déceler une sensation de satiété et de faim et contribuent aux difficultés émotionnelles et aux troubles de l'alimentation en tant que mécanisme d'adaptation.

Bien qu'il semble qu'une mauvaise lecture des signaux corporels soit liée à des troubles de l'alimentation, nous ne savons pas encore si cela provoque des troubles de l'alimentation ou vice versa. Peut-être un trouble de l'alimentation encourage-t-il les personnes à ignorer les signaux du corps, ce qui facilite les accélérations et les crises de boulimie, ce qui conduit à une mauvaise interception. Ou si cela vous empêche, en premier lieu, de savoir quand vous avez faim ou si vous êtes rassasié, ce qui entraînerait des habitudes alimentaires anormales.

Comprendre les signaux corporels pourrait être un facteur clé dans les troubles de l'alimentationSentir votre cœur battre pendant une présentation est un exemple d'interception. hxdbzxy / Shutterstock

Les chercheurs ne comprennent pas parfaitement le développement de l'interoception et des habitudes alimentaires, en particulier pendant l'enfance et l'adolescence, mais nous savons que l'adolescence est une période où les difficultés alimentaires commencent souvent et les capacités interoceptives empirent. Donc, pour comprendre la relation entre cela et les troubles de l'alimentation, nous devons mener davantage d'études à long terme pour examiner cette capacité à mesure que la personne grandit. Ces études sont en cours. Et nous sommes actuellement à la recherche de participants pour une étude sur la façon dont la conscience de notre corps affecte la façon dont nous mangeons.

L'étude de l'interoception à l'adolescence est également importante pour comprendre d'autres troubles, car des différences dans la capacité de lire les signaux corporels sont observées dans de nombreuses conditions psychologiques, notamment: anxiété et Dépression. Comme les problèmes de santé mentale à l'adolescence peuvent avoir conséquences graves à long terme, identifier les facteurs en jeu pendant l’enfance est essentiel pour une intervention précoce et un traitement réussi.

L'étude de l'interoception dans l'enfance peut être un moyen de déterminer la manière dont ces troubles se produisent et pourrait nous aider à comprendre le lien qui existe entre nos expériences intérieures et notre interaction avec le monde.La Conversation

À propos des auteurs

Melissa Barker, candidate au doctorat, Royal Holloway et Rebecca Brewer, maître de conférences en psychologie, Royal Holloway

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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