Les filles des mamans suricate stressées sont plus susceptibles d'aider

Les filles des mamans suricate stressées sont plus susceptibles d'aider(Crédit: Dominic Cram)

Une nouvelle étude montre que lorsque les mères suricées se sentent stressées, cela modifie la croissance et le comportement de leurs filles de manière à les aider davantage à aider maman à leurs propres frais.

Les filles de mères suricées stressées - mais pas de fils - grandissent plus lentement plus tôt dans la vie, ce qui réduit leurs chances futures d'avoir un bébé. Au lieu de cela, les filles de mères stressées redirigent leurs énergies pour aider à élever la future progéniture de leur mère, explique Ben Dantzer, professeur adjoint de psychologie et d'écologie et de biologie évolutive à l'Université du Michigan.

«Étant donné que la croissance ou la masse corporelle chez les filles en bas âge est un facteur déterminant de leur potentiel de reproduction futur, nos résultats soulignent que le stress en début de vie devrait réduire le succès futur de reproduction des filles.»

Filles utiles

Les caractéristiques maternelles peuvent avoir une profonde influence sur la progéniture, appelée effets maternels.

Pour l'étude, qui apparaît dans Philosophical Transactions de la Royal Society B, des chercheurs ont mené des expériences pour tester la façon dont les hormones de stress (glucocorticoïdes) des femmes enceintes affectent la croissance et le comportement coopératif de la progéniture.

Les chercheurs ont observé sept groupes de suricates qui ont produit des portées 26 sur une période de trois ans. Certaines mères enceintes ont reçu du cortisol, ce qui n'a pas affecté les taux de survie des chiots. Lorsque les chercheurs ont suivi le poids et le comportement des chiots, les filles dont les mères ont reçu du cortisol ont grandi lentement, mais étaient plus disposées à aider à élever les autres chiots de leur mère à l'avenir.

Les pères ne peuvent pas allaiter les chiots, mais ils «gardent» et nourrissent leur progéniture. Ces hommes n'ont joué aucun rôle dans les effets observés par les chercheurs, dit Dantzer.

Les filles des mamans suricate stressées sont plus susceptibles d'aider(Crédit: Dominic Cram)

Et les gens?

La plupart des études sur les effets maternels chez les animaux non humains se concentrent sur la manière dont les mères peuvent influer positivement sur leur progéniture, telles que l’augmentation de leur survie ou l’amélioration de leurs chances de se reproduire seules, explique Dantzer.

Les résultats de cette étude montrent plutôt que les mères stressées pourraient avoir une incidence sur les enfants de telle sorte qu'elles profitent principalement aux mères en augmentant la probabilité que les enfants restent pour aider à prendre soin de leurs futurs frères et soeurs.

De nombreuses études impliquant des êtres humains montrent que l'adversité au début de la vie, telle que les abus ou le stress maternel, a des conséquences à long terme sur la progéniture. Cela influence-t-il leur probabilité d'aider leurs parents à l'avenir ou d'aider à prendre soin de leurs frères et sœurs plus jeunes?

Dantzer ne connaît pas la réponse, mais il dit que c'est une possibilité intéressante étant donné que la structure du groupe social des humains (où les frères et sœurs plus âgés peuvent garder et nourrir leurs frères et sœurs plus jeunes) est similaire à celle des suricates.

La source: Université de Michigan

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