Des cerveaux de jeunes mariés suggèrent que l'altruisme est câblé

Des cerveaux de jeunes mariés suggèrent que l'altruisme est câblé

Selon de nouvelles recherches, penser au bien-être de nos partenaires romantiques avant les nôtres est peut-être figé dans notre cerveau.

Un tel altruisme a rendu les scientifiques perplexes et intrigués pendant des siècles. La nouvelle étude explore la corrélation entre la génétique et l'activité cérébrale d'un individu et des comportements altruistes dirigés vers des partenaires romantiques.

L'équipe a découvert que des voies liées à la liaison chez d'autres animaux se sont révélées chez l'homme et pourraient être impliquées dans l'altruisme de manière plus générale.

Stratégie de survie sociale

Les scientifiques pensent actuellement que l'altruisme a évolué dans les espèces sociales en tant que stratégie pour assurer la survie de leurs proches. L'idée est que les gènes qui favorisent l'altruisme persisteront, peut-être pas à travers les enfants d'un individu mais à travers ceux de leurs parents, qui possèdent une génétique similaire. De cette manière, s'occuper de vos proches garantit la transmission de certains de vos propres gènes.

Pour les humains, avec nos systèmes sociaux complexes, ce principe de base prend de nouvelles dimensions. «Il serait logique que les gens s’intéressent particulièrement au bien-être de leurs partenaires parce qu’ils veulent vivre ensemble, longtemps, heureux et en bonne santé», a déclaré l’auteur principale Bianca Acevedo, chercheuse scientifique au Neuroscience Research Institute de l’Université. de Californie, Santa Barbara.

«Et dans le cas des jeunes mariés, certains voudront avoir des enfants. Donc, être désintéressé envers leur partenaire est un investissement dans leur progéniture. "

L'altruisme est un aspect important de la création de liens de couple, mais selon Acevedo, il n'a pas été beaucoup examiné, en particulier si on le compare au lien entre les parents et leurs enfants, où l'altruisme est essentiel. «Répondre à un enfant de manière désintéressée est un geste de soin si important», a déclaré Acevedo.

Bonne chimie

Des phénomènes aussi nuancés que l'amour et l'altruisme impliquent beaucoup de chimie. L'ocytocine est un neurotransmetteur qui s'est imposé dans la conscience populaire en tant qu '«hormone câlin». Bien qu'elle soit impliquée dans divers processus, son rôle dans la confiance, l'empathie et la création de liens est bien établi. L'hormone vasopressine, que les scientifiques ont également mise en relation avec le comportement des liaisons par paires, est moins connue.


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L'équipe d'Acevedo a recruté des couples de jeunes mariés pour étudier la corrélation entre la génétique et l'activité cérébrale d'une personne et l'empathie qu'elle manifeste envers son partenaire amoureux. L'équipe a testé sur chaque participant deux variants génétiques, l'un impliqué dans la sensibilité à l'ocytocine et l'autre lié à la sensibilité à la vasopressine. Les chercheurs leur ont ensuite demandé de répondre à un questionnaire standardisé sur leurs sentiments à l’égard de leur partenaire et d’autres personnes. Cela leur a donné une mesure des niveaux généraux d'empathie et d'altruisme de chaque personne envers leur partenaire.

"C'est presque comme si le cerveau réagissait de manière à indiquer:" C'est important, faites attention ... ""

Les participants sont ensuite entrés dans une machine d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf). Bien que similaires aux machines IRM standard utilisées par les médecins pour imager les tissus mous, les IRMf peuvent suivre les changements associés au flux sanguin. Cela permet aux chercheurs de voir comment différentes parties du cerveau s'activent en réponse à différents types de stimuli.

Dans ce cas, les chercheurs ont montré aux participants des photos de leurs partenaires romantiques, amis et étrangers avec différentes expressions faciales. Les chercheurs ont expliqué ce que la personne sur la photo ressentait et pourquoi, afin de susciter une réaction émotionnelle.

Lorsque les participants ont ressenti une forte empathie envers la personne représentée sur la photo, des régions du cerveau associées à des émotions et à la mémoire émotionnelle se sont éclairées. «C'est presque comme si le cerveau réagissait de manière à signaler que« c'est important, faites attention », a déclaré Acevedo.

Ces zones du cerveau - comme l'amygdale et le pallidum ventral - présentent une concentration particulièrement dense de récepteurs pour l'ocytocine et la vasopressine, ce qui implique encore plus ces neurotransmetteurs dans l'empathie et l'altruisme. De plus, les individus présentant des variations génétiques les rendant plus sensibles à ces hormones ont manifesté des réactions émotionnelles plus fortes à tous les niveaux.

Les chercheurs ont également découvert que les régions du cerveau activées spécifiquement en réponse au visage d'un partenaire étaient les mêmes que celles qui sont essentielles chez d'autres animaux au cours d'études sur la liaison et l'attachement de paires. Cela suggère que nos cerveaux ont des voies consacrées spécifiquement aux comportements liés à l'attachement, voies qui peuvent être assez anciennes. Cependant, certaines de ces voies d’attachement ont montré une activité même lorsque les participants ont vu le visage de l’étranger, démontrant ainsi les notions complexes d’empathie et d’altruisme en jeu chez l’être humain.

Au-delà de la romance

Acevedo continue d'étudier l'empathie, l'altruisme et les soins prodigués à différents types de couples. Elle explore actuellement la manière dont les activités corps-esprit comme le yoga influencent la façon dont les individus réagissent aux partenaires aux prises avec des problèmes de mémoire.

«Il est important que nous réfléchissions à ces systèmes et à ces comportements au-delà de la romance», déclare Acevedo. «Quand les gens pensent aux relations, ils ont tendance à penser que l’amour romantique est vraiment important. Mais nous avons oublié certaines des autres raisons fondamentales et importantes qui font que les gens sont ensemble, comme prendre soin les uns des autres.

«Au-delà de l'amour romantique, nous vivons longtemps ensemble. Nous sommes nombreux à élever des enfants ensemble ou à prendre soin l'un de l'autre jusqu'à un âge avancé », poursuit Acevedo. "Et l'altruisme est profondément enraciné dans notre cadre évolutif, neuronal et génétique."

Les résultats apparaissent dans le journal Neuroscience du comportement.

A propos de l'auteur

La source: UC Santa Barbara

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