Pourquoi faut-il étiqueter les étudiants "à risque"?

Pourquoi faut-il étiqueter les étudiants à risque?
Le terme «à risque» est fréquemment utilisé pour décrire les élèves dans des circonstances difficiles. Certains éducateurs travaillent pour changer cela. Diego Cervo / www.shutterstock.com

Parmi tous les termes utilisés pour décrire les élèves qui ne réussissent pas bien dans les contextes éducatifs traditionnels, peu sont utilisés aussi fréquemment- ou aussi simplement - comme le terme «à risque».

Le terme est régulièrement utilisé dans fédéral et Etat discussions de politique éducative, ainsi que articles de presse populaires et revues spécialisées. Il est souvent appliqué à de grands groupes des étudiants avec peu d'égards pour la effet stigmatisant qu'il peut avoir sur les étudiants.

En tant que chercheur en éducation Gloria Ladson-Billings une fois dit du terme «à risque», «Nous ne pouvons pas seller ces bébés à la maternelle avec cette étiquette et nous attendre à ce qu'ils la portent fièrement pendant les prochaines années 13 et à penser:« Eh bien, ça alors, je ne sais pas pourquoi ils ne vont pas bien ».

Ma dernière rencontre avec le terme «à risque» a eu lieu quand on m'a demandé de passer en revue et critique un projet de rapport pour la Commission du Maryland sur l'innovation et l'excellence en éducation, également connu sous le nom de «Commission Kirwan. »

La Commission Kirwan, présidée par William E. Kirwan, un leader de longue date de l'enseignement supérieur, était créé dans 2016 faire des recommandations pour améliorer l'éducation dans le Maryland. Le projet initial du rapport de la Commission Kirwan comprenait un rapport du groupe de travail intitulé «Davantage de ressources pour les étudiants à risque».

Heureusement, dans ce cas, les membres de la commission étaient au courant de certaines objections communes à l'utilisation du terme «à risque» pour catégoriser les étudiants et discuté publiquement le limites d'utiliser le terme. Certaines de ces objections incluaient le risque de stigmatisation sociale des étudiants et absence de définition uniforme de «à risque».

Toutefois, s’agissant de trouver une meilleure façon de décrire les élèves dont les résultats scolaires sont moins bons en raison de facteurs autres que pédagogiques, tels que la pauvreté, les traumatismes et le manque de maîtrise de l’anglais, les membres de la commission ne savaient pas quel terme utiliser.


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A titre d' consultant extérieur pour la commission, on m'a demandé de trouver un mot ou une phrase acceptable. Comme je le dis dans mon prochain livre, "Pas de BS (Mauvaises Statistiques): les Noirs ont besoin de personnes qui croient assez aux Noirs et ne croient pas en toutes les mauvaises choses dont ils ont entendu parler à propos des Noirs, «Trois éléments sont essentiels à une bonne prise de décision en éducation: de bonnes données, une analyse réfléchie et une compréhension empreinte de compassion. Ce que j'ai à dire sur le terme «à risque» sera basé sur ces trois choses.

Les usages pratiques existent

Tout d’abord, reconnaissons que, associé à de bonnes données, “à risque”Est ​​pratiquement utile et généralement accepté dans les milieux professionnels et académiques. Utilisé de manière efficace, identifier les facteurs de risque et de protection peut aider à atténuer les dommages causés aux élèves.

Par exemple, remontant aux 1960, des recherches sur la manière dont exposition au plomb les enfants placés à risque de déficiences cognitives ont aidé les éducateurs à créer environnements d'apprentissage plus sûrs pour les étudiants en retirant le plomb de la peinture, des jouets et de l'eau potable.

Aujourd'hui, dans l'éducation recherche et pratiqueéducateurs utiliser régulièrement «à risque» classer les élèves qui ne réussissent pas bien dans les contextes éducatifs traditionnels. Cependant, les facteurs qui déterminent le «à risque» sont souvent inconnus ou échappent au contrôle de l'étudiant, du fournisseur de soins ou du fournisseur de services d'éducation.

En tant qu’érudit en psychologie du conseil - et en tant que spécialiste des conseiller les personnes d'ascendance africaine noire - Je crois que le fait de désigner un enfant «à risque» pour des facteurs tels que grandir dans un ménage monoparental, avoir des antécédents de violence ou de négligence, ou combien d'argent leur famille gagne, leur race ou leur appartenance ethnique - ajoute encore au chaos et la confusion à la situation. Au lieu de cela, la compassion et les soins sont ce qui est nécessaire.

Ne jamais utiliser «à risque» comme un adjectif

Utiliser «à risque» comme adjectif pour les étudiants est problématique. Cela fait de la catégorie «à risque» une catégorie comme un étudiant spécialisé, un étudiant sportif ou un étudiant lié à l'université. «Risque» devrait décrire une condition ou une situation et non une personne. Par conséquent, «Plus de ressources pour les étudiants à risque» pourrait être plus adéquatement «Plus de ressources pour réduire les facteurs de risque pour les étudiants».

Être spécifique

Les évaluations des risques doivent être basées sur de bonnes données et une analyse réfléchie - et non sur une phrase fourre-tout pour décrire un groupe de conditions ou de caractéristiques mal définies. Si l’expression «à risque» doit être utilisée, elle devrait figurer dans une phrase telle que: «Ceci» expose les élèves à un risque de «ça». »Si les mots« ceci »et« cela »ne sont pas clairement définis, le La caractérisation «à risque» est au mieux inutile et nuisible au pire. Mais lorsque ces variables sont clairement définies, cela permet aux éducateurs et aux autres d’apporter les solutions nécessaires pour réduire les facteurs de risque spécifiques et améliorer les résultats.

Passer les alternatives

Les solutions de rechange courantes à «à risque» incluent «historiquement mal desservies», «privées de droits de vote» et «à risque». Ces indicateurs reconnaissent que des forces extérieures n'ont pas bien servi l'étudiant ou la population, ou ont attribué le label de risque. à des sujets involontaires.

Ces phrases orientent la conversation dans la bonne direction. Cependant, l’utilisation de ces expressions n’est toujours pas satisfaisante car elles obscurcissent le problème. Par exemple, des recherches suggèrent que la maltraitance des enfants, la pauvreté et racisme peut mettre les élèves en danger. Cependant, différentes stratégies peuvent réduire chaque risque. Lorsque les facteurs de risque sont plus clairement identifiés, les éducateurs et les autres intervenants sont ainsi mieux en mesure de faire face de manière stratégique aux problèmes qui entravent l’apprentissage des élèves. Cela permet également aux éducateurs et aux autres de voir l’élève individuellement séparément du risque.

Certains ont suggéré de remplacer le terme «à risque» par «promis. ”Bien que bien intentionné, le problème que je vois est qu'il pourrait facilement être perçu comme un euphémisme condescendant pour le terme qu'il était censé remplacer.

La meilleure alternative pour "à risque"

Dans mon livre, je décris une formation continue pour les membres du personnel d'une école secondaire publique dans laquelle je demandais aux participants de décrire les quartiers de leurs étudiants. J'ai entendu des phrases telles que «assailli par le crime», «maisons brisées» et «infestés de drogue». J'ai ensuite demandé si quelqu'un grandissait dans des quartiers présentant des caractéristiques similaires. Après que plusieurs personnes aient levé la main, j'ai demandé: «Comment avez-vous grandi dans un tel quartier tout en réussissant?» Cette question a suscité une discussion plus constructive sur les quartiers d'où proviennent les étudiants. C'était une discussion qui a examiné les atouts de la communauté - tels que l'espoir et la résilience - par rapport à un examen plus réfléchi des défis de la communauté.

Chaque élève a une combinaison de facteurs de risque et de protection parmi ses amis, à la maison, à l’école et dans son quartier. Ces facteurs peuvent aider ou nuire à leur potentiel académique. Les étudiants qui vivent dans la pauvreté, ont été affectés à un enseignement spécialisé, ont des antécédents de traumatismes ou apprennent l'anglais, peuvent ou non être «à risque» en fonction de leurs facteurs de protection respectifs. Mais lorsque les élèves sont étiquetés «à risque», cela sert à les traiter comme un problème en raison de leurs facteurs de risque. Au lieu de cela, les expériences et les perspectives uniques des élèves devraient être normalisées et non marginalisées. Cela réduit un problème connu sous le nom «Menace stéréotypée» un phénomène dans lequel les élèves obtiennent de moins bons résultats scolaires lorsqu'ils craignent de ne pas respecter un stéréotype négatif à propos de leur groupe.

Pour toutes ces raisons et bien d'autres, je pense que la meilleure alternative pour décrire les «étudiants à risque» est simplement les «étudiants». Pour ce que cela vaut, la Commission Kirwan est d'accord. La commission récemment révisé son appel de «plus de ressources pour les étudiants à risque» à «plus de ressources pour assurer la réussite de tous les élèves».La Conversation

A propos de l'auteur

Ivory A. Toldson, professeur de psychologie de l'orientation, Howard University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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