Comment le temps passé devant un écran prédit des retards dans le développement de l'enfant

Comment le temps passé devant un écran prédit des retards dans le développement de l'enfant
Quatre-vingt-dix-huit pour cent des enfants vivent maintenant dans des foyers équipés d'appareils connectés à Internet. (Shutterstock)

Les chercheurs, les médecins, les responsables de la santé publique et les parents essaient tous de comprendre l'impact du temps d'écran sur les enfants.

Certains historiens soutiennent que chaque nouvelle technologie a été vilipendée - de la presse à la télévision en passant par la technologie numérique. D'autres soutiennent que l'accessibilité, l'intensité et l'opportunité des médias numériques sont différentes. Des recherches ont également montré que 98 pour cent des enfants vivent maintenant dans une maison avec un appareil connecté à Internet, et que les enfants dépensent des sommes considérables leur temps en ligne.

Dans une étude publiée aujourd'hui dans JAMA Pediatrics, nous trouvons une association mesurable entre combien les jeunes enfants utilisent des écrans et comment bien ils atteignent leurs jalons de développement.

Nous avons constaté que des durées de filtrage plus longues à deux et trois ans prédisaient des résultats plus médiocres pour les enfants à trois et cinq ans, respectivement.

Enfants dépassant les directives de temps d'écran

Environ 2,400 mères de Calgary, Alberta rapporté sur la quantité de temps d'écran que leurs enfants ont consommé.

Notre étude a révélé que, en moyenne, les enfants regardaient des écrans pendant des heures 2.4, 3.6 et 1.6 par jour à deux, trois et cinq ans, respectivement.

Ces chiffres dépassent de loin les recommandations de la Société canadienne de pédiatrie American Academy of Pediatrics - que les enfants âgés de deux à cinq ans ne regardent pas plus d'une heure d'émissions de haute qualité par jour.


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Comment le temps passé devant un écran prédit des retards dans le développement de l'enfantPendant que les enfants regardent les smartphones, ils manquent des occasions de jouer en plein air et de s'initier aux relations sociales. (Zellermayer Unsplash / limor), CC BY

La poule ou l'oeuf?

Nous avons aussi donné aux mères une évaluation préalable largement utilisée pour voir si leurs enfants ont atteint leurs objectifs de développement en matière de communication, de motricité, de résolution de problèmes et d'aptitudes sociales.

Pour mesurer la communication chez un enfant de trois ans, par exemple, nous pourrions demander si un enfant peut identifier les parties communes du corps. Pour les habiletés motrices, nous pourrions demander si un enfant peut se tenir debout sur un pied ou mettre des perles sur une ficelle.

Nous avons utilisé une conception longitudinale pour comprendre si des niveaux plus élevés de temps passé devant un écran permettent de prédire ce que font les enfants, ou si les enfants qui ont des difficultés se placent davantage devant des écrans pour les aider à gérer leurs comportements difficiles.

Même si des durées de temps d'écran plus longues prédisaient de moins bons résultats, le schéma opposé n'a pas été observé. Autrement dit, nous n’avons trouvé aucune preuve de jalons retardés menant à des durées de filtrage plus longues.

Interface numérique ou opportunités manquées?

Parce que nous avons seulement regardé le nombre total d'heures sur les écrans, nous ne savons pas quelles applications, quels jeux ou quels sites Web les enfants utilisent. Est-ce que ce sont les médias en streaming, les jeux vidéo ou les applications qui sont les coupables? Est-ce une forme passive ou active de la technologie numérique? Est-ce important que les enfants regardent un écran seul ou avec des personnes en charge de l'enfant? Ce sont des considérations importantes dans les recherches futures.

En outre, notre étude n'est pas en mesure de déterminer directement Comment le temps passé devant l'écran retarde le développement de l'enfant. Deux idées importantes existent. La première idée s'appelle effets directset suggère que quelque chose à propos du interface numérique (lumières vives, jeu extrêmement stimulant et récompenses répétitives) compromet le développement.

L'autre idée est occasions manquéeset suggère que, lorsque les enfants regardent des écrans, ils ne profitent pas des occasions de se développer - par exemple, parler, courir et interagir avec les autres.

L'art du temps passé devant un écran

Notre étude montre une association entre le temps passé devant l’écran et le développement de l’enfant. Cela ne signifie pas que l'un cause l'autre.

Pour le déterminer, il est nécessaire de disposer de conceptions expérimentales de référence qui assignent de manière aléatoire les enfants à recevoir ou non du temps d'écran, puis à voir comment ils se développent.

Comment le temps passé devant un écran prédit des retards dans le développement de l'enfantUne course dans les rues est préférable pour le développement physique d'un enfant qu'un jeu d'ordinateur. (Unsplash / wayne lee chante), CC BY

Compte tenu des défis éthiques d'une telle étude et de l'omniprésence de la technologie numérique, ce type de recherche est presque impossible. Ainsi, des études comme la nôtre - qui suivent les enfants au fil du temps et appliquent des statistiques sophistiquées - sont la meilleure chose à faire pour comprendre les associations.

Les familles peuvent travailler pour équilibrer les médias numériques à la maison et nous pensons que les médias numériques peuvent être utilisés de manière positive. C'est quand ils sont utilisés en excès que des problèmes peuvent survenir.

Comme indiqué dans L'art du temps passé devant un écran, mieux vaut profiter des écrans, pas trop et surtout avec les autres.La Conversation

À propos des auteurs

Dillon Thomas Browne, professeur adjoint, Université de Waterloo; Nicole Racine, chercheur postdoctoral, Université de Calgaryet Sheri Madigan, professeure adjointe, chaire de recherche du Canada sur les déterminants du développement de l'enfant, Centre Owerko de l'Institut de recherche du Alberta Children's Hospital, Université de Calgary

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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