Pourquoi les personnes atteintes d'anxiété et d'autres troubles de l'humeur ont-elles du mal à gérer leurs émotions?

Pourquoi les personnes atteintes d'anxiété et d'autres troubles de l'humeur ont-elles du mal à gérer leurs émotions?
Luttant pour être positif. Mangostar / Shutterstock

Réguler nos émotions est quelque chose que nous faisons tous les jours de notre vie. Ce processus psychologique signifie que nous pouvons gérer ce que nous ressentons et exprimer des émotions face à une situation quelconque. Mais certaines personnes ne peuvent pas réguler efficacement leurs émotions et éprouvent donc des sentiments difficiles et intenses, prenant souvent part à des comportements tels que: automutilation, consommer de l'alcoolet trop manger pour essayer de leur échapper.

Il y a plusieurs stratégies qui nous utilisons pour réguler les émotions - par exemple, réévaluation (changer ce que vous ressentez à propos de quelque chose) et déploiement de l'attention (détourner votre attention de quelque chose). Sous-jacent systèmes neuronaux dans le cortex préfrontal du cerveau sont responsables de ces stratégies. Cependant, le dysfonctionnement de ces mécanismes neuronaux peut signifier qu'une personne est incapable de gérer efficacement ses émotions.

Dysrégulation des émotions ne se produit pas simplement lorsque le cerveau néglige d’utiliser des stratégies de régulation. Cela inclut les tentatives infructueuses du cerveau pour réduire les émotions non désirées, ainsi que l'utilisation contre-productive de stratégies dont le coût dépasse les avantages à court terme de l'atténuation d'une émotion intense. Par exemple, éviter l’anxiété en n’ouvrant pas les factures peut aider une personne à se sentir mieux à court terme, mais entraîne le coût à long terme de l’augmentation constante des frais.

Ces tentatives infructueuses de régulation et d’utilisation contre-productive des stratégies sont au cœur de nombreuses conditions de santé mentale, y compris les troubles anxieux et de l'humeur. Mais il n'y a pas une voie simple qui provoque la dérégulation dans ces conditions. En fait, la recherche a trouvé plusieurs causes.

1. Systèmes neuronaux dysfonctionnels

Dans les troubles anxieux, le dysfonctionnement des systèmes émotionnels cérébraux est lié au fait que les réactions émotionnelles sont d'une intensité beaucoup plus élevée que d'habitude, ainsi perception de la menace et une vision négative du monde. Ces caractéristiques influent sur l'efficacité des stratégies de régulation des émotions et entraînent une confiance excessive dans des stratégies mésadaptées comme éviter ou essayer de supprimer les émotions.

Dans le cerveau des personnes souffrant de troubles anxieux, le système qui soutient la réévaluation ne fonctionne pas aussi efficacement. Parties du cortex préfrontal moins d'activation lorsque cette stratégie est utilisée, par rapport à des personnes non anxieuses. En fait, plus le niveau de symptômes d'anxiété est élevé, moins l'activation est visible dans ces zones du cerveau. Cela signifie que plus les symptômes sont intenses, moins ils sont en mesure de se réévaluer.

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De même, ceux avec trouble dépressif majeur (TDM) - l'incapacité de réguler ou de réparer les émotions, entraînant des épisodes prolongés d'humeur déprimée - des difficultés à utiliser contrôle cognitif gérer les émotions négatives et diminuer l'intensité émotionnelle. Cela est dû à différences neurobiologiques, comme une diminution densité de la matière griseet volume réduit dans le cortex préfrontal du cerveau. Au cours des tâches de régulation des émotions, les personnes dépressives montrent moins activation cérébrale et le métabolisme dans ce domaine.

Les personnes atteintes de TDM présentent parfois une fonction moins efficace dans les systèmes de motivation du cerveau - un réseau de connexions neuronales à partir de striatum ventral, situé au milieu du cerveau et du cortex préfrontal - aussi. Ceci pourrait expliquer leur difficulté à réguler les émotions positives (connues sous le nom de anhédonie) conduisant à un manque de plaisir et de motivation pour la vie.

2. Stratégies moins efficaces

Il y a peu de doute que les gens ont différentes capacités à utiliser différentes stratégies de régulation. Mais pour certains, ils ne fonctionnent tout simplement pas aussi bien. Il est possible que les personnes souffrant de troubles anxieux retrouvent une réévaluation moins efficace stratégie parce que leur biais attentionnel signifie qu’ils accordent involontairement plus d’attention aux informations négatives et menaçantes. Cela peut les empêcher de trouver des significations plus positives pour une situation donnée - un aspect essentiel de la réévaluation.

Il est possible que la réévaluation ne fonctionne pas aussi bien pour les personnes atteintes de troubles de l'humeur. Biais cognitifs peut amener les personnes atteintes de MDD à interpréter les situations comme étant plus négatives et à rendre plus difficile la réflexion sur des pensées plus positives.

3. Stratégies inadaptées

Bien que les stratégies inadaptées puissent amener les gens à se sentir mieux à court terme, ils entraînent des coûts à long terme pour le maintien des troubles anxieux et de l'humeur. Les personnes anxieuses se fient davantage aux stratégies inadaptées telles que suppression (essayer d’inhiber ou de cacher les réponses émotionnelles) et moins de stratégies d’adaptation telles que la réévaluation. Bien que la recherche dans ce domaine soit en cours, on pense que pendant expériences émotionnelles intenses ces personnes ont beaucoup de difficulté à se désengager - première étape nécessaire à la réévaluation - et se tournent alors vers la suppression mésadaptée.

L’utilisation de stratégies mésadaptées telles que la suppression et la rumination (où les gens ont des pensées négatives et auto-dépréciantes répétitives) est également une caractéristique commune du DDM. Ceux-ci, avec difficultés à utiliser des stratégies d'adaptation comme réévaluation, prolonger et exacerber l'humeur dépressive. Cela signifie que les personnes atteintes de TDM sont encore moins en mesure de recourir à la réévaluation lors d'un épisode dépressif.

Il est important de noter que les troubles de l'humeur ne proviennent pas uniquement d'anomalies neuronales. Les recherches suggèrent qu'une combinaison de facteurs physiologiques, psychologiques et environnementaux liés au cerveau contribue à ces troubles et à leur maintien.

Alors que les chercheurs poursuivent des projets prometteurs nouveaux traitements, des actions simples peuvent aider les gens à atténuer l’influence des pensées négatives et des émotions sur l’humeur. Activités positives Par exemple, exprimer sa gratitude, partager sa gentillesse et réfléchir sur les forces de son caractère aide vraiment.La Conversation

A propos de l'auteur

Leanne Rowlands, PhD Chercheur en Neuropsychologie, Université de Bangor

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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