Notre obsession à prendre des photos change notre façon de nous souvenir du passé

Notre obsession à prendre des photos change notre façon de nous souvenir du passéShutterstock

J'ai récemment visité le Ermitage à Saint-Pétersbourg, en Russie - l'un des meilleurs musées d'art au monde. Je m'attendais à vivre sereinement ses chefs-d'œuvre, mais ma vue était bloquée par un mur de téléphones intelligents prenant des photos des peintures. Et là où je pouvais trouver un peu d’espace vide, il y avait des gens qui prenaient des selfies pour créer des souvenirs impérissables de leur visite.

Pour de nombreuses personnes, prendre des centaines, voire des milliers de photos est maintenant un élément crucial de leurs vacances: documenter tous les détails et les publier sur les réseaux sociaux. Mais comment cela affecte-t-il nos souvenirs actuels du passé - et comment nous nous voyons? En tant qu'expert en mémoire, j'étais curieux.

Malheureusement, les recherches psychologiques sur le sujet sont encore rares. Mais nous savons quelques choses. Nous utilisons les téléphones intelligents et les nouvelles technologies en tant que référentiels de mémoire. Ce n'est pas nouveau - les humains ont toujours utilisé des appareils externes pour faciliter l'acquisition de connaissances et la mémorisation.

L'écriture sert certainement cette fonction. Les archives historiques sont des mémoires externes collectives. Les témoignages de migrations, de colonies ou de batailles aident des nations entières à tracer une lignée, un passé et une identité. Dans la vie d'un individu, les journaux écrits remplissent une fonction similaire.

Effets de mémoire

De nos jours, nous avons tendance à ne nous engager que très peu dans la mémoire - nous en confions énormément au cloud. Non seulement il n’est presque pas habitué de réciter des poèmes, mais même les événements les plus personnels sont généralement enregistrés sur nos téléphones portables. Plutôt que de nous souvenir de ce que nous avons mangé au mariage de quelqu'un, nous revenons en arrière pour regarder toutes les images que nous avons prises de la nourriture.

Cela a de graves conséquences. Prendre des photos d'un événement plutôt que d'y être immergé a été montré comme conduisant à rappel plus pauvre de l'événement réel - Nous sommes distraits dans le processus.

S'appuyer sur des photos à retenir a un effet similaire. La mémoire doit être exercée régulièrement pour bien fonctionner. Il existe de nombreuses études documentant l’importance de la pratique de la récupération de la mémoire - par exemple chez les étudiants universitaires. La mémoire est et restera essentielle à l'apprentissage. Il existe en effet des preuves montrant qu'engager la quasi-totalité des connaissances et des souvenirs dans le cloud pourrait entraver la capacité de se souvenir.

Notre obsession à prendre des photos change notre façon de nous souvenir du passéSourire. Juste danser / Shutterstock

Cependant, il y a une doublure en argent. Même si certaines études affirment que tout cela nous rend encore plus stupides, il s’agit en fait de faire évoluer les compétences, de pouvoir simplement se rappeler de pouvoir gérer de manière plus efficace la mémoire dont nous nous souvenons. C'est ce qu'on appelle la métacognition. C'est une compétence primordiale qui est également essentielle pour les étudiants - par exemple, lors de la planification de quoi et de la façon d'étudier. Il existe également des preuves substantielles et fiables selon lesquelles les mémoires externes, y compris les selfies, peut aider personnes ayant des troubles de la mémoire.

Mais si les photos peuvent parfois aider les gens à se souvenir, la qualité des souvenirs peut être limitée. Nous pouvons nous souvenir de ce à quoi quelque chose ressemblait plus clairement, mais cela pourrait se faire au détriment d'autres types d'informations. Une étude a montré que si les photos pouvaient aider les gens à se rappeler ce qu’ils avaient vu lors de certains événements, ils réduit leur mémoire de ce qui a été dit.

Distorsions d'identité?

La mémoire personnelle présente des risques assez importants. Notre identité est un produit de nos expériences de vie, à laquelle nous pouvons facilement accéder grâce à nos souvenirs du passé. La documentation photographique constante des expériences de la vie change-t-elle notre façon de nous voir? Il n’existe pas encore de preuves empiriques substantielles à ce sujet, mais je suppose que c’est le cas.

Trop d'images risquent de nous rappeler le passé de manière fixe, bloquant d'autres mémoires. Alors que c'est pas rare pour des souvenirs de petite enfance être basés sur des photos plutôt que sur les événements réels, ce ne sont pas toujours de vrais souvenirs.

Notre obsession à prendre des photos change notre façon de nous souvenir du passéPrends un couple. Grigvovan / Shutterstock

Un autre problème est le fait que la recherche a révélé un manque de spontanéité dans les selfies et beaucoup d'autres photos. Elles sont planifiées, les poses ne sont pas naturelles et l'image de la personne est parfois déformée. Ils reflètent également une tendance narcissique qui façonne le visage sous forme de mimiques artificielles: grands sourires artificiels, mousses sensuelles, grimaces ou gestes offensants.

Fait important, les selfies et de nombreuses autres photos sont également expositions publiques d'attitudes, d'intentions et d'attitudes spécifiques. En d'autres termes, ils ne reflètent pas vraiment qui nous sommes, ils reflètent ce que nous voulons montrer aux autres à propos de nous-mêmes pour le moment. Si nous nous appuyons beaucoup sur les photos pour nous souvenir de notre passé, nous pouvons créer une identité déformée basée sur l'image que nous avons voulu promouvoir auprès des autres.

Cela dit, notre mémoire naturelle n’est pas vraiment exacte. La recherche montre que nous avons souvent créer de faux souvenirs du passé. Nous le faisons afin de conserver l’identité que nous voulons avoir au fil du temps - et d’éviter des récits contradictoires sur qui nous sommes. Donc, si vous avez toujours été plutôt doux et gentil - mais grâce à une expérience de vie significative, décidez que vous êtes coriace - vous pouvez vous remémorer des souvenirs d’agressivité dans le passé ou même de les inventer complètement.

Avoir plusieurs rapports de mémoire quotidiens au téléphone sur la façon dont nous étions dans le passé pourrait donc rendre notre mémoire moins malléable et moins adaptable aux changements apportés par la vie - rendant notre identité plus stable et fixe.

Mais cela peut créer des problèmes si notre identité actuelle devient différente de notre identité passée. C’est une expérience inconfortable et c’est exactement ce que le fonctionnement «normal» de la mémoire a pour but d’éviter: c’est malléable pour que nous puissions avoir un récit non-contradictoire sur nous-mêmes. Nous voulons penser que nous avons un certain «noyau» immuable. Si nous nous sentons incapables de changer notre façon de nous voir au fil du temps, cela pourrait sérieusement affecter notre sens de l'autorité et notre santé mentale.

Notre obsession de prendre des photos peut donc être à la fois une perte de mémoire et des incohérences gênantes.

Il est intéressant de réfléchir à la manière dont la technologie modifie notre comportement et notre fonctionnement. Tant que nous sommes conscients des risques, nous pouvons probablement atténuer les effets néfastes. La possibilité qui fait vraiment frissonner ma colonne vertébrale est que nous perdions toutes ces images précieuses en raison d'un dysfonctionnement généralisé de nos téléphones intelligents.

Alors, la prochaine fois que vous irez au musée, prenez le temps de regarder et de tout expérimenter. Juste au cas où ces photos disparaissent.La Conversation

A propos de l'auteur

Giuliana Mazzoni, professeur de psychologie, Université de Hull

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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