La crise de la quarantaine est-elle une réalité?

La crise de la quarantaine est-elle une réalité?Il est logique que votre humeur commence à plonger dans la quarantaine. Javier García / Unsplash

Le moyen âge est souvent considéré comme le pivot de la vie. Une colline a été escaladée et la vue de l'autre côté est troublante. Comme l'a dit Victor Hugo: «quarante ans c'est l'âge de la jeunesse» et «cinquante cinquante ans de la vieillesse».

L'idée que les adultes de l'âge mûr soient confrontés à une nuit sombre de l'âme - ou s'en échappent désespérément, des bouchons de cheveux battant dans la brise d'une décapotable - est profondément enracinée. Des études montrent la grande majorité de personnes croire à la réalité de la soi-disant "crise de la quarantaine" et presque la moitié des adultes sur 50 prétendre avoir eu un. Mais est-ce réellement réel?

Il existe de bonnes preuves qu'un déclin de la satisfaction à l'égard de la vie à mi-vie est réel. Les enquêtes de population montrent généralement que les femmes et les hommes déclarent la plus faible satisfaction à l'âge moyen. L'Australien Enquête HILDA identifie la satisfaction à l'égard de la vie la plus basse à l'âge 45 et le Bureau australien de la statistique se distingue la tranche d'âge 45-54 comme le plus mauvais.

L'âge moyen peut être disloquant pour certains, mais il y a peu de preuves qu'il s'agisse généralement d'une période de crise et de découragement. Psychologiquement parlant, les choses ont tendance à aller mieux. S'il y a une légère différence dans la façon dont les gens évaluent leur sort - même si ce n'est objectivement pas pire qu'avant - c'est compréhensible. Notre attention se déplace du temps passé au temps restant, ce qui nécessite un processus d'adaptation.

Quand est la quarantaine?

Il est clair qu’il existe de nombreux motifs d’être insatisfait de la vie durant les années intermédiaires. Mais cela rend-il la crise de la quarantaine réelle ou juste un fantôme attrayant de manière intuitive? Il y a de bonnes raisons d'être sceptique.

D'une part, il est assez difficile de décider quand la crise de la quarantaine devrait se produire. Les concepts d'âge moyen sont élastiques et changent à mesure que nous vieillissons. Un étude trouvée Les adultes plus jeunes pensent que l'âge moyen va du début des années 30 à 50, tandis que les adultes âgés de plus de 60 le considéraient comme allant des derniers 30 au milieu des 50.

La crise de la quarantaine est-elle une réalité?Une crise de la quarantaine peut survenir dans vos 30, en fonction de votre âge lorsque vous évaluez ce qu'est la "quarantaine". Roberto Nickson (@g) / Unsplash


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In une étude américaine un tiers des utilisateurs de 70 se sont définis comme d’âge moyen. Cette recherche concorde avec le constat que les personnes d'âge moyen ont tendance à se sentir plus jeune d'une décennie que leur acte de naissance.

Quelle que soit la définition de la quarantaine, les crises se concentrent-elles sur cette période? Une étude suggère que non. Il indique plutôt que les crises auto-déclarées sont simplement devenir de plus en plus commun comme nous vieillissons. Parmi les participants à l'étude dans leurs 20, 44% a signalé une crise, comparé à 49% de ceux dans leurs 30 et 53% de ceux dans leurs 40.

In une autre étude, plus les participants étaient âgés, plus ils signalaient que leur crise de la quarantaine avait eu lieu. Les personnes âgées de plus de 60 se rappelaient chez 53 tandis que celles de leur 40 dataient de 38.

On peut soutenir qu'il n'y a pas de crise distincte de la quarantaine, mais seulement des crises qui surviennent pendant la quarantaine, mais qui pourraient également se produire avant ou après.

Ce que pensaient les théoriciens

Le psychanalyste Elliot Jaques, qui a inventé le terme «crise de la quarantaine» dans 1965, a pensé que cela reflétait la reconnaissance naissante de la mortalité. "Mort", il écrit, "Au lieu d'être une conception générale, ou un événement vécu en termes de perte de quelqu'un d'autre, devient une affaire personnelle".

Selon Jaques, le principal accomplissement de l’âge moyen est d’aller au-delà de l’idéalisme juvénile pour aller à ce qu’il appelle «le pessimisme contemplatif» et la «démission constructive». Il a expliqué que la quarantaine était le moment où nous atteignons la maturité en surmontant notre négation de la mort et notre capacité de destruction humaine.

Carl Jung présenté un point de vue différent. Il a fait valoir que la quarantaine était un moment où des aspects de la psyché précédemment réprimés pourraient devenir intégrés. Les hommes pourraient récupérer leur côté féminin inconscient ou anima, jadis immergés dans leur jeunesse, et les femmes prennent conscience de leur contraire caché, le animus.

Des explications moins profondes ont également été proposées pour le mécontentement de la quarantaine. C’est le moment où les enfants quittent la maison familiale et les adultes pris entre générations, requis pour s'occuper des enfants et des parents âgés. Maladies chroniques souvent faire leur première apparition et les pertes s'accélèrent. Exigences du lieu de travail peut atteindre un sommet.

Mais il y a peut-être quelque chose de plus fondamental et biologique. Les chimpanzés et les orangs-outans ne sont pas connus pour souffrir de terreur existentielle, du syndrome du nid vide ou du stress au travail. Et encore, ils montrer la même trempette mi-vie dans le bien-être que leurs cousins ​​humains.

Une étude a révélé que les chimpanzés des derniers 20 et les orangs-outans du milieu des 30 présentaient l'humeur la plus basse, le plus petit plaisir en activités sociales et la capacité la plus faible d'atteindre leurs objectifs. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que ce schéma pourrait refléter les changements liés à l'âge des structures cérébrales associées au bien-être et similaires entre les espèces de primates.

La quarantaine en tant que période de croissance et non de crise

Les épisodes de crise peuvent ne pas être étroitement liés à des événements défavorables de la vie. Les recherches échouent souvent à montrer des liens clairs entre les adversités et les crises auto-proclamées.

une étude trouvée le fait de signaler une crise de la quarantaine n'a pas été associé récemment à un divorce, à la perte d'un emploi ou au décès d'un être cher, mais plutôt à des antécédents de dépression.

L'idée que l'âge moyen est une période de morosité psychologique est également démentie par les preuves de la recherche. Malgré la courbe de satisfaction de la vie en forme de U, la plupart des changements au cours de la quarantaine sont positifs.

Considérons le changement de personnalité, par exemple. Une étude longitudinale qui ont suivi des milliers d’Américains de l’âge 41 à 50 ont constaté qu’ils devenaient moins névrosés et moins conscients de leur conscience avec l’âge. Ces changements de personnalité n'étaient pas liés à l'expérience d'adversité vécue par les adultes: la résilience, pas la crise, était la norme.

Une autre étude Un échantillon de femmes âgées de 43 à 52 a montré qu'elles avaient tendance à devenir moins dépendantes et autocritiques, plus confiantes, responsables et décisives à mesure qu'elles vieillissaient. Ces changements n'étaient pas liés au statut de femme ménopausée ou aux expériences de nid vide.

Une autre recherche raconte une histoire similaire. En général, les changements psychologiques au cours de la quarantaine sont positifs. La personnalité devient plus stable et plus tolérante, tandis que les émotions positives augmentent en moyenne tout au long de la vie.

La crise de la quarantaine est-elle une réalité?Jung pensait que les parties masculine et féminine d'une personne se rejoignaient à la quarantaine. de shutterstock.com

Même les crises de la quarantaine autodéclarées peuvent avoir un côté positif. Une étude a montré que plus le nombre de crises rapportées, plus plus empathique ils étaient envers les autres. C'est peut-être pas surprenant les adultes plus âgés choisissent l'âge moyen comme phase de la vie ils préfèrent le plus.

Le défi consiste à sortir de la fin de l'âge moyen avec la satisfaction de la vie restaurée, comme le font la plupart des gens. Victor Hugo le dit bien: «quand la grâce est unie aux rides, elle est adorable».La Conversation

A propos de l'auteur

Nick Haslam, professeur de psychologie, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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