Que signifie Gaslighting?

Que signifie Gaslighting?Ingrid Bergman et Charles Boyer dans Gaslight (1944), le film qui a inspiré le terme désormais largement utilisé. Metro Goldwyn-Mayer Jessamy Gleeson, Université RMIT

Sélectionné pour le 2018 du dictionnaire anglais Oxford mot de l'année, «L’éclairage au gaz» a bel et bien trouvé sa place dans la pensée et la langue contemporaines.

Le terme a récemment été utilisé pour expliquer le comportement des concurrents sur Bachelor Australie, Les expériences de Monica Lewinksy avec les médias post-Bill Clinton, et les paroles du président américain Donald Trump.

Mais qu'est-ce que ça veut dire exactement? D'où vient-il? Et pourquoi connaît-il une résurgence aujourd'hui?

Gaslighting tire son nom du film 1944 Gaslight, mettant en vedette Ingrid Bergman et Charles Boyer (elle-même basée sur le jeu 1938 Gas Light). Dans le film, son mari, Gregory (Boyer), manipule progressivement et délibérément Paula (Bergman) pour lui faire croire qu'elle est folle. Les précieux bijoux de la défunte tante de Paula sont cachés dans leur maison: si Paula est déclarée folle et incarcérée dans un asile, Gregory peut rechercher les bijoux en toute quiétude.

Une de ses tactiques principales pour convaincre Paula qu'elle perd la tête est de manipuler les lampes à incandescence dans leur maison. Chaque fois qu'il se faufile dans le grenier à la recherche de bijoux, il allume les lumières de cette partie de la maison: toutes les autres lumières clignotent et s'assombrissent. De retour à Paula, il nie avoir eu connaissance de cela et l’a amenée à s’interroger sur sa santé mentale.

Dans les dernières scènes du film, Paula permet à un policier d'entrer dans la maison pendant que Gregory est préoccupé par ses recherches. Le policier confirme que les lumières clignotent, démontrant que Paula n'est pas folle.

A quoi ressemble l'éclairage au gaz?

L'éclairage au gaz est un nouveau terme pour désigner un ensemble de comportements relativement ancien. Si vous avez lu l'ancien mythe grec Cassandra (à propos d’une femme maudite pour prévoir de vraies prophéties que d’autres ne croient pas à cause de son instabilité mentale perçue), regarda The Truman Show, ou écouté la chanson à succès de Shaggy, Ce n'était pas moi (dans lequel un homme dit à sa petite amie que ce n'est pas lui, elle a vu des relations sexuelles avec une autre femme), vous avez déjà vu de l'éclairage au gaz en action.


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Bien que cela puisse couvrir divers comportements, le principe central de l'éclairage au gaz est la manipulation psychologique d'une personne afin de nuire à son sens de soi et à sa santé mentale.

Le comportement lui-même n'est pas toujours délibéré, en ce sens que l'auteur peut ne pas avoir consciemment cherché à déformer l'expérience de réalité d'une autre personne. Mais l'éclairage au gaz est souvent utilisé comme méthode de pouvoir et de contrôle.

Les tactiques courantes d’éclairage gaz peuvent inclure le déni de l’expérience du locataire («Ce n’est pas ce qui s’est passé!»), L’escalade («Pourquoi remettriez-vous cela en question? Je ne vous mentirais pas!»), La banalisation («Vous êtes trop sensible , ce n'est rien "), et contrer (" Ce n'était pas ce qui s'est passé, c'était ").

Pourquoi maintenant?

La réapparition de Gaslighting dans notre vernaculaire quotidien est en partie due à une plus grande focalisation de la société sur la violence à l'égard des femmes. À mesure que nous progressons vers une compréhension plus large de ce qui constitue un abus, nous reconnaissons de plus en plus que des techniques psychologiquement abusives telles que l'éclairage au gaz sont souvent utilisées pour dérouter et démoraliser d'autres personnes.

L’éclairage au gaz est de plus en plus reconnu comme une technique d’abus par des groupes tels que le Centre de ressources sur la violence domestique de Victoria et Étapes sécuritaires.

Le terme réfute également un ensemble de stéréotypes communs: "l'ex-petite amie folle", les "salopes folles" ou "psycho chienne”S'abstenir et la“ femme hystérique ”. Gaslighting recadre ces clichés: au lieu de demander si les femmes sont vraiment folles, il questionne les motivations de l'accusateur.

Malheureusement, l'éclairage au gaz a aussi été utilisé de renvoyer ceux qui ont utilisé #MeToo pour dénoncer leurs abus. Les commentaires adressés aux survivantes selon lesquelles elles doivent avoir «mal interprété la situation» ou «imaginé l'abus» peuvent à leur tour renvoyer à des questions plus générales sur la santé mentale d'une personne.

L'application de Gaslighting dans le lexique public est devenue assez large. Par exemple, de nombreuses Actualités des articles On a écrit sur le prétendu comportement de Donald Trump à l’égard du public américain, dans lequel il a essayé de manipuler les gens pour «douter de leur réalité».

Que signifie Gaslighting?Donald Trump: divers experts ont décrit ses déclarations comme une forme de «gazole». Shawn Thew / EPA

Dans un discours récent, par exemple, Trump a critiqué les médias pour sa réaction à sa politique tarifaire commerciale, l'accusant de diffuser de «fausses informations» et dire aux gens«Ce que vous voyez et ce que vous lisez n’est pas ce qui se passe».

Mais lorsque nous décrivons le comportement de Trump comme un témoin lumineux, nous perdons une partie du contexte du mot: il a été développé pour décrire un comportement de nature plus intime et de contrôle, et difficile à échapper.

Néanmoins, mis à part ce dernier exemple, l’utilisation croissante du terme «éclairage au gaz» est globalement une bonne chose. Cela signifie une compréhension plus profonde de ce à quoi ressemble un abus et de ses multiples formes.La Conversation

A propos de l'auteur

Jessamy Gleeson, chargée de recherche, École d’études mondiales, urbaines et sociales, Université RMIT

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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