Qu'y a-t-il à bâiller? Et pourquoi nous le faisons

Qu'y a-t-il à bâiller? Et pourquoi nous le faisons

Vous ne pouvez pas résister au bâillement. Chayanin Wongpracha / Shutterstock.com

Vous connaissez le sentiment. Il est impossible de résister. Vous avez juste besoin de bâiller.

Un bâillement consiste en une longue bouche béante suivie d'une fermeture plus rapide. Chez les mammifères et les oiseaux, une longue inspiration et une expiration plus courte suivent la bouche béante, mais chez d'autres espèces telles que les poissons, les amphibiens et les serpents, il n'y a pas d'absorption de respiration.

Mais qu'y a-t-il derrière un bâillement, pourquoi cela se produit-il?

Dans le passé, les gens ont eu beaucoup d'hypothèses. Dès 400 BC, Hippocrate pensait que le bâillement enlevait l'air vicié des poumons avant la fièvre. Au 17th et 18th siècle, les médecins pensaient que bâiller augmentait l'oxygène dans le sang, la pression sanguine, le rythme cardiaque et le débit sanguin. Plus récemment, le consensus s'est orienté vers l'idée que le bâillement refroidit le cerveauAinsi, lorsque les conditions ambiantes et la température du cerveau augmentent, les épisodes de bâillement augmentent.

En dépit de toutes ces théories, la vérité est que les scientifiques ne connaissent pas la véritable fonction biologique d’un bâillement.

Ce que nous savons, c'est que le bâillement se produit dans à peu près toutes les espèces. Ça arrive quand un animal est fatigué. Ça peut être utilisé comme un écran de menace chez certaines espèces. Le bâillement peut se produire en période de conflit social et de stress, ce que les chercheurs appellent un comportement de déplacement.

Et cette bouche grande ouverte peut être contagieux, en particulier chez les espèces sociales telles que les humains, chimpanzés, bonobos, les macaques et un statut de loups.

Regarder quelqu'un bâiller - diable, même lire à propos de bâillements - peut vous amener à bâiller vous-même. Pourquoi?

Les recherches sur les humains nous apprennent que les personnes les plus empathiques ont tendance à être plus susceptibles aux bâillements contagieux. Quand vous voyez quelqu'un d'autre bâiller, le réseaux dans votre cerveau responsables de l'empathie et des compétences sociales sont activés.

Qu'y a-t-il à bâiller? Et pourquoi nous le faisonsLe bâillement se produit chez de nombreuses espèces animales - et semble passer de l'une à l'autre. Robert Gramner sur Unsplash, CC BY

Le bâillement est-il contagieux pour les chiens aussi? Dans 2011, des biologistes britanniques ont effectué des tests de bâillement contagieux entre les gens et le meilleur ami de l'homme. Bien que 5 des chiens 19 qu'ils ont étudiés ait bâillé en réponse au bâillement d'une personne inconnue, les chercheurs n'ont pas pu prouver que les bâillements étaient contagieux.

Dans 2013, des scientifiques en sciences cognitives et comportementales de l’Université de Tokyo ont de nouveau testé le bâillement contagieux chez le chien tout en contrôlant le stress. Cette fois, les chercheurs ont constaté que les chiens étaient plus susceptibles de bâiller en réponse à une personne familière. Ils ont conclu que les chiens peuvent “attraper” un bâillement chez l'homme et que bâiller est un comportement social plutôt que stressant.

Dans 2014, des psychologues de l'Université du Nebraska ont examiné le bâillement contagieux chez les chiens de refuge. Ils ont constaté que certains chiens qui bâillaient lorsqu'ils étaient exposés au bâillement humain présentaient des taux de cortisol élevés - un indicateur indirect du stress. Les niveaux d'hormone de stress au cortisol n'ont pas augmenté chez les chiens qui ne bâillaient pas en réponse à un bâillement humain. Cette découverte suggère certains chiens trouvent le bâillement humain stressant et d'autres pas. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer cet aspect de la relation homme-chien.

La ConversationDonc, le jury est toujours sur le vrai pourquoi de bâiller. Mais quand il s'agit de bâillements inter-espèces, vous pouvez collecter vos propres données anecdotiques. Essayez une expérience à la maison: bâillez et voyez si votre animal bâille en retour.

A propos de l'auteur

Christine Calder, professeure adjointe de comportement clinique, Collège de médecine vétérinaire, Mississippi State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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