Comment faire face à la puissance terrifiante des stéréotypes

Comment faire face à la puissance terrifiante des stéréotypes
Iakov Filimonov / Shutterstock

Des "filles qui craignent les mathématiques" et "les hommes sont si insensibles" à "il devient un peu sénile avec l'âge" ou "les noirs luttent à l'université", les stéréotypes culturels communs sur les groupes sociaux ne manquent pas. Les chances sont que vous avez entendu la plupart de ces exemples à un moment donné. En fait, les stéréotypes sont un peu comme l'air: invisibles mais toujours présents.

Nous avons tous des identités multiples et certains sont susceptibles d’être stigmatisés. Bien qu'il puisse sembler que nous devrions simplement cesser de prêter attention aux stéréotypes, ce n'est souvent pas si facile. Les fausses croyances au sujet de nos capacités se transforment facilement en une voix de doute de soi qui peut être difficile à ignorer. Et au cours des deux dernières décennies, les scientifiques ont commencé à découvrir que cela pouvait avoir des effets néfastes sur nos performances réelles.

Ce mécanisme est dû à ce que les psychologues appellent «danger de stéréotype”- se référant à la peur de faire quelque chose qui confirmerait les perceptions négatives d'un groupe stigmatisé dont nous sommes membres. Le phénomène a d'abord été découvert par les psychologues sociaux américains dans les 1990.

Dans un document fondateur, ils démontré expérimentalement comment les stéréotypes raciaux peuvent affecter les capacités intellectuelles. Dans leur étude, les participants noirs ont présenté des tests d’aptitude verbale moins bons que les participants blancs quand on leur a dit que le test était «diagnostique» - un «test authentique de vos capacités et limitations verbales». Cependant, lorsque cette description a été exclue, aucun effet n'a été observé. De toute évidence, ces personnes avaient des pensées négatives quant à leur capacité verbale, ce qui affectait leur performance.

Les participants noirs ont également sous-performé lorsque les stéréotypes raciaux ont été activés de manière beaucoup plus subtile. Il suffisait de demander aux participants d'identifier leur race sur un questionnaire démographique précédent. De plus, dans les conditions menaçantes (test de diagnostic), les participants noirs ont signalé des niveaux de doute plus élevés que les participants blancs.

personne est a l'abri

Les effets de menace de stéréotype sont très robustes et affectent tous les groupes stigmatisés. Une analyse récente de plusieurs études antérieures sur le sujet a révélé que La menace des stéréotypes liés au domaine intellectuel existe à travers diverses manipulations expérimentales, types de tests et groupes ethniques - des Américains noirs et latino-américains aux Allemands turcs. De nombreuses recherches établissent également un lien entre la menace des stéréotypes et la sous-performance des femmes math et aspirations de leadership.

Les hommes sont également vulnérables. Une étude a montré que les hommes a fait pire lors du décodage d'indices non verbaux si le test a été décrit comme conçu pour mesurer la «sensibilité sociale» - une compétence stéréotypiquement féminine. Cependant, lorsque la tâche a été introduite en tant que "test de traitement de l'information", ils ont fait beaucoup mieux. Dans le même ordre d’idées, lorsque l’on rappelle aux enfants de familles pauvres leur statut socioéconomique inférieur, ils ne sont pas performants lors des tests décrit comme diagnostic des capacités intellectuelles - mais pas autrement. Il a également été démontré que la menace des stéréotypes affecte insuffisance scolaire chez les immigrants et la performance de la mémoire des personnes âgées.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Nous prenons conscience des stéréotypes tôt dans la vie.
Nous prenons conscience des stéréotypes tôt dans la vie.
Impact Photography / shutterstock

Il est important de se rappeler que les indices de déclenchement peuvent être très subtils. Une étude a démontré que lorsque les femmes ne regardaient que deux publicités basées sur des stéréotypes de genre parmi six publicités, elles avaient tendance à éviter les rôles de leadership dans une tâche ultérieure. C'était le cas même si les publicités n'avaient rien à voir avec le leadership.

Mécanismes mentaux

Menace stéréotype mène à un cercle vicieux. Les individus stigmatisés éprouvent de l'anxiété qui épuise leurs ressources cognitives et conduit à une sous-performance, à la confirmation du stéréotype négatif et au renforcement de la peur.

Les chercheurs ont identifié un certain nombre de mécanismes interdépendants responsable de cet effet, la clé étant des déficits de capacité de mémoire de travail - la capacité de se concentrer sur la tâche à accomplir et d'ignorer la distraction. La mémoire de travail dans des conditions de menace de stéréotype est affectée par le stress physiologique, la surveillance des performances et les processus de suppression (de l’anxiété et du stéréotype).

Les neuroscientifiques ont même mesuré ces effets dans le cerveau. Lorsque nous sommes touchés par la menace des stéréotypes, les régions cérébrales responsables de l'autorégulation émotionnelle et de la rétroaction sociale sont activées alors que l'activité dans les régions responsables de l'exécution des tâches est inhibée.

Dans notre étude récente, publié dans Frontiers in Aging Neuroscience, nous avons démontré cet effet pour l'âgisme. Nous avons utilisé l'électroencéphalographie (EEG), un dispositif qui place des électrodes sur le cuir chevelu pour suivre et enregistrer les ondes cérébrales, afin de montrer que les personnes âgées ayant lu un rapport sur l'âge diminuaient. Ils ont également sous-performé dans une tâche ultérieure de catégorisation chronométrée.

Les stratégies d'adaptation

Il y a de l'espoir cependant. Nouvelles études sur la manière de réduire la menace des stéréotypes identifier une gamme de méthodes - le plus évident étant le changement de stéréotype. En fin de compte, c'est le moyen d'éliminer le problème une fois pour toutes.

Les modèles de rôle peuvent aider à atténuer les effets des stéréotypes.
Les modèles de rôle peuvent aider à atténuer les effets.
Pete Souz / United States Air Force

Mais changer les stéréotypes malheureusement prend souvent du temps. Pendant que nous y travaillons, il existe des techniques pour nous aider à faire face. Par exemple, les modèles de rôle visibles, accessibles et pertinents sont importants. Une étude a rapporté un "effet Obama" positif sur les Afro-Américains. Lorsque Obama attire l'attention de la presse pour des raisons positives, défiant les stéréotypes, les stéréotypes sur les effets de la menace ont été sensiblement réduits dans la performance d'examen des Américains noirs.

Une autre méthode consiste à amortir la menace en déplaçant les perceptions de soi vers une identité de groupe positive ou une auto-affirmation. Par exemple, les femmes asiatiques ont été moins performantes aux tests de mathématiques quand on leur a rappelé leur identité de genre, mais pas quand rappel de leur identité asiatique. En effet, les individus asiatiques sont stéréotypés comme étant bons en mathématiques. De la même manière, beaucoup d’entre nous appartiennent à quelques groupes différents - il vaut parfois la peine de se concentrer sur celui qui nous donne de la force.

Gagner en confiance en pratiquant la tâche autrement menaçante est également bénéfique, comme on le voit avec joueuses d'échecs. Une façon de le faire pourrait être par recadrer la tâche comme un défi.

Enfin, être simplement conscient des effets dommageables que peuvent avoir les stéréotypes peut nous aider à réinterpréter l'anxiété et nous rend plus susceptibles de mieux performer. Nous ne pourrons peut-être pas éviter les stéréotypes complètement et immédiatement, mais nous pouvons essayer d’en éliminer l’air.La Conversation

A propos de l'auteur

Magdalena Zawisza, maître de conférences en psychologie, Anglia Ruskin University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livre par cet auteur

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = Magdalena Zawisza; maxresults = 1}

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = stéréotypes; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}