Pourquoi bâillons-nous et pourquoi est-ce contagieux?

Pourquoi bâillons-nous et pourquoi est-ce contagieux?
Le bâillement augmente notre vigilance.
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Considérez le scénario. Vous conduisez sur une longue route droite de campagne à environ 2pm un après-midi ensoleillé, et vous êtes désespérément désireux d'atteindre votre destination. Vous essayez de rester alerte et attentif, mais la pression du sommeil s'accumule.

En réponse, vous bâillez, vous vous asseyez plus droit sur votre siège, vous vous acharnez peut-être un peu et vous vous engagez dans d'autres manières qui peuvent augmenter votre niveau d'excitation.

Est-ce le but du bâillement? Le bâillement est généralement déclenché par plusieurs facteurs, y compris la fatigue, la fièvre, le stress, la drogue, les indices sociaux et autres indices psychologiques. Ceux-ci sont généralement bien documentés et varient selon les individus.

La question de savoir pourquoi nous baillons suscite une controverse surprenante pour ce qui est un domaine d'étude relativement mineur. Nous n'avons aucune preuve qui puisse nous indiquer le but exact du bâillement.

Mais il existe plusieurs théories sur le but du bâillement. Ceux-ci comprennent la vigilance croissante, le refroidissement du cerveau et la théorie de l'évolution d'alerter les autres dans votre groupe que vous êtes trop fatigué pour surveiller, et quelqu'un d'autre devrait prendre le relais.

1. Nous aide à nous réveiller

Le bâillement est connu pour augmenter avec la somnolence. Cela a conduit à la hypothèse d'éveil du bâillement. Associé au bâillement sont augmenté le mouvement et le comportement d'étirement. Le comportement de remuement accru peut aider à maintenir la vigilance à mesure que la pression du sommeil augmente.

De plus, des muscles spécifiques de l'oreille (les muscles tenseur du tympan) sont activés pendant le bâillement. Cela conduit à une réinitialisation de l'amplitude du mouvement et de la sensibilité du tympan et de l'ouïe, ce qui augmente notre capacité à surveiller le monde qui nous entoure après que nous ayons pu nous déconnecter avant le bâillement.

De plus, l'ouverture et le rinçage des yeux mèneront probablement à une augmentation de la vigilance visuelle.


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2. Rafraîchit le cerveau

Une autre théorie pour laquelle nous baillons est l'hypothèse thermorégulatrice. Cela suggère que le bâillement refroidit le cerveau. Le bâillement provoque une profonde inspiration qui aspire de l'air frais dans la bouche, ce qui refroidit le sang vers le cerveau.

Les partisans de cette théorie affirment qu'une augmentation de la température du cerveau est observée avant le bâillement, avec un diminution de la température vu après le bâillement.

Mais le rapport de recherche qui a donné lieu à cette théorie montre seulement un bâillement excessif peut se produire lors d'une augmentation de la température du cerveau et du corps. Cela ne suggère pas que cela ait un but de refroidissement.

Plus de taux de baîllement sont observés lorsque des fièvres ont été induites expérimentalement, ce qui suggère une corrélation entre le réchauffement corporel et le bâillement. Mais il n'y a aucune preuve claire que cela mène au refroidissement du corps - juste que le réchauffement du corps semble être un déclencheur pour le bâillement.

3. Devoir de sentinelle

Un comportement semblable au bâillement a été observé chez presque tous les vertébrés, suggérant que le réflexe est ancien. L'hypothèse comportementale basée sur l'évolution s'appuie sur les humains étant des animaux sociaux. Lorsque nous sommes vulnérables à une attaque d'une autre espèce, une fonction du groupe est de se protéger les uns les autres.

Une partie de notre contrat de groupe a inclus le partage des fonctions de sentinelle, et il y a des preuves d'autres animaux sociaux de baillement ou d'étirement des signaux lorsque les individus deviennent plus bas dans excitation ou vigilance. Ceci est important pour changer les activités afin d'éviter que la montre ne glisse ou pour indiquer le besoin d'une autre sentinelle.

Explications neuroscientifiques

La réflexe béant implique de nombreuses structures dans le cerveau.

Une étude qui a scanné les cerveaux de ceux qui étaient enclins à contagieux bâillement trouvé activation dans le cortex préfrontal ventromédian du cerveau. Cette région du cerveau est associée à la prise de décision. Les dommages causés à cette région sont également associés à la perte d'empathie.

La stimulation d'une région particulière de l'hypothalamus, qui contient des neurones avec de l'ocytocine, provoque comportement béant chez les rongeurs. L'ocytocine est une hormone associé à la liaison sociale et la santé mentale.

L'injection d'ocytocine dans diverses régions du tronc cérébral provoque également un bâillement. Ceux-ci incluent l'hippocampe (associé à l'apprentissage et à la mémoire), l'aire tegmentale ventrale (associée à la libération de dopamine, l'hormone heureuse) et l'amygdale (associée au stress et aux émotions). Le blocage des récepteurs de l'ocytocine prévient cet effet.

Les patients atteints de la maladie de Parkinson ne baillent pas aussi fréquemment que d'autres, ce qui peut être lié à de faibles niveaux de dopamine. Le remplacement de la dopamine a été documenté pour augmenter le bâillement.

De même, le cortisol, l'hormone qui augmente avec le stress, est connu pour déclencher le bâillement, tout en supprimant la glande surrénale (qui libère du cortisol) empêche le comportement de lacet. Cela suggère que le stress pourrait jouer un rôle dans le déclenchement du bâillement, ce qui pourrait expliquer pourquoi votre chien peut bâiller autant lors de longs trajets en voiture.

Donc, il semble que le bâillement est en quelque sorte lié à l'empathie, au stress et à la libération de dopamine.

Pourquoi est-ce contagieux?

Les chances sont que vous avez baillé au moins une fois en lisant cet article. Le bâillement est un comportement contagieux et voir quelqu'un bâiller nous fait souvent bâiller aussi. Mais la seule théorie qui a été suggérée ici est que la susceptibilité au bâillement contagieux est corrélée avec le niveau d'empathie de quelqu'un.

Il est intéressant de noter, alors, qu'il y a baillement contagieux diminué parmi les personnes sur le spectre de l'autisme, et les gens qui ont tendance psychopathique élevée. Et les chiens, considérés comme des animaux très empathiques, peut attraper des bâillements humains trop.

Dans l'ensemble, les neuroscientifiques ont développé une idée claire d'un large éventail de déclencheurs pour le bâillement, et nous avons une image très détaillée du mécanisme sous-jacent au comportement de bâillements. Mais le but fonctionnel du bâillement reste insaisissable.

La ConversationRetour à notre voyage sur la route, le bâillement peut être une indication physiologique que la concurrence entre la vigilance et la pression du sommeil commence à favoriser la somnolence. Mais le message accablant est que le sommeil est gagnant et encourage le conducteur à s'arrêter pour une pause, et il ne devrait pas être ignoré.

À propos des auteurs

Mark Schier, Maître de conférences en physiologie, Université de technologie de Swinburne et Yossi Rathner, professeur de physiologie humaine, Université de technologie de Swinburne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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