Notre relation amour-haine permanente avec les tests de personnalité

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Notre relation amour-haine permanente avec les tests de personnalité
Nous aimons prendre des tests de personnalité, mais est-il temps de réfléchir davantage aux intérêts des entreprises derrière eux?
(Shutterstock)

Le contrecoup public contre Cambridge Analytica et Facebook centre sur leurs pratiques de collecte de données psychologiques pour influencer le comportement politique. Mais ce n'est pas la première fois que les entreprises utilisent des tests de personnalité pour leurs propres gains.

Les tests de personnalité ont longtemps capturé l'imagination nord-américaine, à la fois comme objets de fascination et cibles de la critique. Même si mes propres recherches encouragent le scepticisme envers les tests de personnalité, je prends tous ces questionnaires en ligne: à quelle maison Harry Potter appartenez-vous? Êtes-vous un introverti ou un extraverti? Ces tests promettent de nous révéler des vérités sur nous-mêmes, en même temps qu'ils nous divertissent.

Cette préoccupation a transformé les tests psychologiques en points d'éclair pour les angoisses culturelles sur la psychologie, la vie privée et les entreprises. Deux aspects de l'histoire des tests psychologiques d'entreprise - la confidentialité des renseignements personnels et leur utilisation politique - ressortent.

Confidentialité et personnalité: l'histoire plus longue

Dans les 1920 et 1930, psychologues appliqués ont commencé à développer des enquêtes mesurer les attitudes et les émotions d'un individu. Ils ont commercialisé les tests auprès des entreprises en tant qu'outils pour analyser la personnalité des travailleurs, des consommateurs et des électeurs. Avec les 1950, les tests de personnalité se sont ancrés dans les pratiques d'embauche des entreprises.

Les questions incluses dans ces tests de personnalité étaient souvent profondément intimes. le Minnesota Inventaire multiphasique de la personnalité Les histoires médicales, la plupart du temps ma tête semble blesser partout et les croyances politiques, je pense que Lincoln était plus grand que Washington. "

De telles questions personnelles ont naturellement soulevé des alarmes lorsqu'elles ont été rencontrées par les candidats: Pourquoi un employeur voulait-il ces informations personnelles? Que feraient-ils avec cela?

Les dirigeants syndicaux, les intellectuels publics et même les Congrès des États-Unis appelé le test de personnalité d'entreprise une intrusion envahissante dans la vie des gens. Le critique social William Whyte a inclus l'appendice «Comment tricher sur les tests de personnalité» dans son livre de gestion 1956 Organisation Man. Whyte a exhorté les candidats à donner la réponse la plus banale possible.

Soixante ans plus tard, l'appel de Whyte résonne avec les appels d'aujourd'hui pour que les gens #deleteFacebook - ou au moins améliorer les paramètres de confidentialité pour éviter applications tierces d'accéder à des informations personnelles.

Les critiques atteignent le Congrès

Lorsque ces premières critiques sont parvenues au Congrès américain à la mi-1960, les préoccupations relatives à la vie privée et à la discrimination se sont mélangées. Les affaires d'égalité des chances devant les tribunaux ont identifié les tests de personnalité comme un outil potentiel de discrimination, d'autant plus que les tests psychologiques de l'intelligence étaient si souvent utilisés pour justifier hiérarchies raciales.

En réponse, psychologues défendus la méthodologie derrière leur construction d'essai. Lors de l'évaluation des tests, ils ont indiqué qu'ils ne se préoccupaient pas d'une seule réponse, mais de la tendance globale des réponses, qui était toujours comparée à une réponse de groupe agrégée.

Les employeurs, ont-ils soutenu, ne sauraient pas si vous pensiez que Lincoln ou Washington était le meilleur président; ils sauraient seulement quel profil de personnalité vous correspondiez finalement.

Dans 1971, une affaire de la Cour suprême des États-Unis, Griggs contre Duke Power Company, a jugé que les tests psychologiques qui ont eu un impact négatif sur les groupes raciaux étaient discriminatoires, en fixant des normes plus strictes pour l'utilisation de tests psychologiques à l'embauche.

Si cela vous semble familier, vous n'auriez pas tort. Les entreprises qui recueillent des données affirment que les données sont agrégées et détachées des individus, et ne violent donc pas accords de confidentialité.

Équilibrer la tromperie et l'ouverture

Tout l'appareil des tests psychologiques repose sur la collecte de masses de données. Il repose également sur un certain degré de tromperie.

Les psychologues ont tromperie longtemps utilisée dans la configuration expérimentale des tests psychologiques. Ils ont prétendu que la tromperie était nécessaire pour que les sujets ne puissent pas "jouer" les tests.

Dans une situation à enjeux élevés - comme demander un emploi - les psychologues et les gestionnaires du personnel s'inquiétaient que les sujets ne répondent pas honnêtement. Les premiers tests psychologiques, comme le Minnesota Multiphasic, comprenaient des «échelles de mensonge» qui visaient à détecter la malhonnêteté dans réponses.

En même temps que les psychologues cherchent à dissimuler la façon dont le test fonctionne pour empêcher le «jeu» du test, les psychologues ont aussi craint le contrecoup public à leurs tests. Malheureusement, les psychologues n'ont pas toujours maintenu cet équilibre délicat entre la tromperie et l'ouverture, en particulier lors de la vente de tests aux entreprises et aux politiques. organisations.

Politique de profilage de la personnalité

Un autre sujet de préoccupation concerne les enjeux politiques associés au profilage psychologique. Certains créateurs de tests ont affirmé que leurs outils pouvaient révéler les motivations cachées des travailleurs, comprendre leur productivité économique et leur comportement politique.

Au plus fort de la Grande Dépression, les sociétés ont adopté tests de personnalité tels que l'échelle de tempérament Humm-Wadsworth qui prétendait éliminer les travailleurs qui affichaient émotionnel "inadaptation»- un trait que la direction a associé aux sympathies syndicales. Les supporters de l'Union critiqué les tests psychologiques comme juste un autre outil de gestion, et appelé psychologues industriels "serviteurs du pouvoir".

De même, Réclamations de Cambridge Analytica utiliser les tests pour révéler les personnalités cachées des gens, afin que leurs clients puissent manipuler leur comportement dans la sphère politique.

Comprendre cela plus longtemps history des tests de personnalité corporative est crucial pour formuler une réponse à la collecte de données psychologiques d'entreprise d'aujourd'hui.

La ConversationLa construction même des tests psychologiques repose sur des relations de pouvoir inégales: les experts créent des tests, utilisent des méthodologies opaques aux sujets, et les entreprises utilisent ces tests pour comprendre et même manipuler notre comportement. Peut-être qu'il est temps de reconsidérer le test psychologique humble, mais puissant.

A propos de l'auteur

Kira Lussier, doctorante en histoire des sciences, Université de Toronto

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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