Comment triompher d'un traumatisme infantile toxique

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Comment triompher d'un traumatisme infantile toxique

Dans une pièce récente sur l'émission de télévision 60 MINUTES, Oprah Winfrey a discuté traumatisme de l'enfance - attirer l'attention du public sur les effets durables de la maltraitance et de l'adversité dans l'enfance. Oprah elle-même est une survivante de l'abus de l'enfance.

Les expériences défavorables chez les enfants, communément appelées les ACE, comprennent le fait d'être témoin d'un conflit verbal ou physique entre les parents et d'avoir un parent atteint d'une maladie mentale ou d'un problème de toxicomanie. Ils comprennent également la séparation des parents, le divorce et l'incarcération ainsi que l'expérience de négligence ou d'abus (sexuel, physique ou émotionnel) dans l'enfance.

Les ACE sont communs. Approximativement 60 pour cent de la population générale déclare en avoir connu au moins un avant l'âge de 18. Plus de huit pour cent de la population déclarent connaître quatre CEA ou plus.

La recherche a toujours montré que plus une personne a d'expériences défavorables dans son enfance, plus elle risque d'avoir des problèmes de santé plus tard.

Notre groupe de recherche étudie comment les CEA affectent la santé physique et psychologique des femmes pendant la grossesse. Nous étudions comment les adversités sont «héritées» ou transmis du parent à l'enfant, ainsi que la façon dont les risques d'ACE chez les femmes enceintes peuvent être réduits.

Notre dernière découverte suggère que Lorsque les mères qui ont des CEA se sentent soutenues par leur entourage, leur risque de complications de grossesse est considérablement réduit. Essentiellement, se sentir soutenu par ses amis et sa famille peut contrecarrer les effets négatifs des ACE.

De la maladie du foie à la mort prématurée

Les expériences défavorables de l'enfance augmentent les risques de nombreux problèmes de santé plus tard dans la vie. Ceux-ci comprennent des problèmes de santé mentale comme Dépression, abus d'alcool et de drogues et tentatives de suicide.

Ils comprennent également des comportements à risque pour la santé, tels que fumer, les maladies sexuellement transmissibles et obésité, ainsi que des maladies comme maladie cardiaque, pulmonaire et hépatique.

Par exemple, une personne qui a connu quatre ACE ou plus est quatre fois plus susceptibles de souffrir d'un problème de santé mentale que quelqu'un qui n'a pas.

Les personnes atteintes de un nombre élevé de CEA peut même être à risque de mort prématurée.

Stress toxique et le corps

Lorsque les enfants sont exposés à l'abus et à l'adversité, ils éprouvent des niveaux accrus de stress sans un système de soutien solide pour les aider à traverser ces expériences difficiles. C'est souvent appelé "stress toxique".

Ce stress est différent des types de stress tolérables qui peuvent aider au développement - comme apprendre à se faire de nouveaux amis, aller à une nouvelle école ou passer un test.

Vivre des niveaux élevés de stress toxique lors d'expériences abusives ou traumatiques peut modifier la façon dont notre cerveau et notre corps traitent les expériences futures et les événements stressants. Le stress toxique a une incidence sur notre façon de penser et d'apprendre.

Comment cela peut-il arriver? Le stress toxique peut causer une usure excessive du corps. Cela amène notre système à être hyper-sensible aux facteurs de stress. Cette usure s'accumule avec le temps et peut entraîner des problèmes de santé physique et mentale tout au long de notre vie.

Quand les adultes deviennent parents, les effets que les CEA ont eu sur leur propre corps, esprit et comportement peuvent influencer la façon dont ils vivent leur grossesse et la santé de leur grossesse. Cela peut affecter la façon dont ils peuvent interagir avec leurs enfants et prendre soin d'eux.

Bébés ayant des retards de développement

Dans notre travail, nous avons montré que les mères qui présentent un plus grand nombre de CEA sont plus susceptibles d'avoir un diabète gestationnel et de l'hypertension.

Ils sont également plus susceptibles de donner naissance à un bébé né trop petit ou trop tôt ou nécessitant des soins intensifs.

Même si le bébé naît à terme, les enfants nés de mères atteintes d'EAC sont à risque de retard de développement. Pour chaque ACE maternel supplémentaire, il existe un 18 pour cent d'augmentation du risque que leur enfant sera identifié comme retardé.

En fin de compte, nous avons constaté que les effets de l'adversité peuvent se transmettre d'une génération à l'autre.

Cependant, avec les bons soutiens en place, notre travail révèle également que les mères peuvent faire preuve d'une résilience remarquable face à l'adversité.

La compassion est protectrice

Qu'est-ce qui aide à promouvoir la résilience face au stress et à l'adversité? Comment pouvons-nous aider les familles à triompher des expériences passées?

Pour certains, même simplement être conscient de la façon dont les adversités et les traumatismes du passé peuvent influer sur leur fonctionnement actuel, y compris la santé physique et mentale, est une première étape importante. Cela peut commencer le chemin de la récupération. Certaines personnes peuvent bénéficier de conseils supplémentaires et d'un soutien professionnel pour les lancer dans un avenir meilleur.

Pour d'autres, c'est la réponse compatissante qu'ils reçoivent lorsqu'ils parlent à quelqu'un de leurs premières expériences.

Oprah Winfrey et d'autres ont sagement encouragé les gens à remplacer «ce qui ne va pas chez vous?» Par «ce qui vous est arrivé» - pour permettre une approche plus compatissante et compréhensive des expériences individuelles, y compris le traumatisme et l'adversité.

Oprah décrit son principal facteur de protection de l'adversité comme école, et identifie certains enseignants qui l'ont encouragée intellectuellement et créativement. L'école et les enseignants attentionnés l'ont aidée à se sentir valorisée et lui ont donné un sentiment d'appartenance, aidant à guérir les blessures émotionnelles de la violence.

Comment favoriser la résilience

Les relations de soutien sont en effet un ingrédient clé du changement. Le soutien des amis, de la famille, des conjoints ou des voisins peut améliorer la qualité et la sécurité de la vie des gens.

Les soutiens communautaires ont aussi de l'importance. Par exemple, notre travail suggère que lorsque les femmes participent à des programmes communautaires et à des activités récréatives peu coûteuses, comme des heures de récit à la bibliothèque, et quand ils peuvent être encouragés à développer ou s'engager dans des réseaux de soutien social, leurs enfants font mieux.

Investir dans les familles avec de jeunes enfants a également un sens sur le plan financier. Stratégies qui aider les nouveaux parents à développer des soutiens et des compétences parentales ayant un retour sur investissement particulièrement élevé - améliorer les résultats pour les parents, les enfants et leurs familles et éviter les interventions plus coûteuses et plus tardives.

Que nous ayons été affectés par les CEA ou non, nous pouvons tous jouer un rôle dans la promotion de la résilience en étant le soutien tampon de nos amis, des membres de la famille et des voisins.

En utilisant une approche du traumatisme fondée sur les soins aux patientsles professionnels de la santé peuvent également jouer un rôle central simplement en soutenant et en écoutant les patients accablés par l'adversité de l'enfance.

La bonne nouvelle est que les CEA ne définissent pas qui nous sommes ni qui nous pouvons devenir.

Avec des soutiens, les personnes qui ont subi des EAC peuvent atteindre un bien-être émotionnel et physique. Il est impérieux de réaliser que de nombreuses personnes aux prises avec l'adversité du passé peuvent identifier le soutien des enseignants, des voisins, des conjoints et des amis comme un moyen de surmonter leurs adversités.

Chacun d'entre nous peut aider à faire une différence dans la vie de quelqu'un.

La ConversationLes personnes sont encouragées à parler à un médecin ou à un professionnel de la santé si elles ont des inquiétudes quant à la façon dont leurs expériences défavorables pourraient avoir un impact sur leur fonctionnement. Pour des ressources utiles et des informations sur la science de l'adversité précoce, visitez le Initiative de bien-être familial en Alberta ou Université de Harvard Centre sur l'enfant en développement.

À propos des auteurs

Sheri Madigan, professeure adjointe, Chaire de recherche du Canada sur les déterminants du développement de l'enfant, Alberta Children's Hospital Research Institute, Université de Calgary; Nicole Racine, chercheur postdoctoral, Université de Calgary, et Suzanne Tough,, Université de Calgary

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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